Fotografie Shukri Lawrence

deze achttienjarige palestijnse queer kunstenaar vecht tegen de stereotypes met sportswear

Palestijnse artiest Shukri Lawrence gebruikt het internet om te zeggen ‘fuck oorlog, maak mode’.

door Matthew Whitehouse
|
24 november 2017, 9:41am

Fotografie Shukri Lawrence

We kwamen Shukri Lawrence voor het eerst tegen nadat hij ons via Instagram een bericht stuurde, een aantal weken terug. Hij zei iets over het feit dat hij een achttienjarige Palestijnse queer kunstenaar was die woonde in Oost Jeruzalem. Hij legde uit hoe hij recentelijk een merk genaamd tRASHY CLOTHING had opgericht en hoe hij al zijn waanzinnige kunst op instagram deelde. Nou, hallo Shukri, dachten we. Dit klonk precies alsof het in ons straatje paste.

Shukri begon met het maken van kunst aan het eind van 2014, toen hij @wifirider opende, het krankzinnige, meta-Instagramaccount dat dient als etalage voor de wereld. “Mijn werk was toen een product van wat een typische zielige Tumblr jongen zou delen op Instagram,” vertelt hij ons. “Een jaar later begon ik te ontdekken wie ik was als Wifirider en Shukri Lawrence. Uiteindelijk mixte ik de esthetiek van cyberpunk en Palestijnse cultuur en politiek. In een cultuur die vaak door de media verkeerd in beeld wordt gebracht, wilde ik laten zien wie we echt zijn als mensen door middel van mijn kunst.”

Het internet is niet alleen een tijdverdrijf voor Shukri. Het is een manier om zichzelf te isoleren van zijn vaak moeilijke omgeving, een manier om informatie te vinden, een manier om nieuwe mensen te ontmoeten door mee te werken aan projecten als editorials, muziekvideo’s en kleding. “Ik groeide op met het internet, en het is een onderdeel geworden van mijn identiteit,” zegt hij. Het is moeilijk daar tegenin te gaan.

Opgroeien in ten tijde van het Midden-Oosten conflict in bezet Palestina is, in zijn eigen woorden, “verwarrend”. Op overzeese reizen in zijn jeugd instrueerde zijn familie hem om tegen vreemden te zeggen dat ze uit Jordanië kwamen, om veilig te zijn. “Ik begreep het belang daarvan pas toen ik ouder werd, en dagelijks het conflict ervaarde,” legt hij uit. “Je kunt de spanning, angst en pijn in de lucht van Jeruzalem voelen. Ik probeer elke dag uit de problemen te blijven, omdat ik weet dat ik spijt zal krijgen van de uitkomst.”

Reem Kawasmi. Photography Charlene Kahn. Makeup by Karen Avidar

Natuurlijk is het uit de problemen blijven lastig wanneer je een zelfverklaarde “weirdo” bent, zonder de intentie om je aan te passen. Daarom omringt Shukri zichzelf met zijn vrienden — zowel IRL als online. “Zolang je je omgeeft door mensen die je inspireren om door te gaan, ben je veilig,” vertelt hij. “In omgeving spelen sociale verwachtingen een belangrijke rol, en het is moeilijk mezelf vrij te uiten in het openbaar. Ik woon op een vrij conservatieve plek. Het internet gebruik ik als veilige haven om mezelf op te uiten, zonder censuur.”

Online maakt Shukri een statement tegen de mainstream mode-industrie, met zijn tRASHY CLOTHING; een project waarin hij kleding van grote namen namaakt en hun logo’s mixt met Arabische belettering, om zo de stereotypering van de associatie tussen de taal en terrorisme tegen te gaan. Zo zie je het Chanel-logo met leger camouflage. Adidas wordt omwikkeld door prikkeldraad op een “FUCK UR BORDERS” iPhone. Hood By Air wordt Hood By Arabi. Het is oppervlakkig en diepgaand tegelijk; het gaat over “het omzetten van iets negatiefs in een prachtig kunstwerk” (en tegelijkertijd een deel van de winst doneren aan Syrische en Palestijnse vluchtelingenkampen).

“Een van de grootste misvattingen over Palestijnen is dat we ‘allemaal terroristen zijn, en terreur steunen’ zijn. Dat slaat totaal nergens op,” zegt hij. “We zijn gewoon mensen die proberen te leven en te overleven in deze gestoorde wereld.”

“Ik probeer de verborgenen, de ondervertegenwoordigden en de creatieven van het Midden-Oosten een platform te geven,” vervolgt hij. “Het is niet allemaal oorlog en terreur, we hebben een hoop te zeggen, we hebben ervaringen en verhalen te delen, culturen te vieren en, belangrijker nog, ambitie om wat van het leven te maken. Ik heb zo veel situaties meegemaakt waarin mensen verbaasd zijn wanneer ze Palestijnen zien die het soort werk doen als mijn vrienden en ik. Het zien van de verandering van hun ideeën en meningen over Palestijnen inspireert me om door te gaan.”

tRASHY CLOTHING is te gek, en hier kun je er meer over vinden.

Tagged:
Cultuur
trashy clothing
shukri lawrence