deze fotograaf vangt de vergane glorie van het amerikaanse zuidwesten

Hailey Eichenbaum reed maar liefst acht keer Route 66, en legde onderweg de fascinerende gebouwen en filmische vergezichten vast.

door Laura Pitcher
|
28 februari 2019, 11:37am

Nadat fotograaf Hayley Eichenbaum in 2013 was afgestudeerd aan het Milwaukee Institute of Art & Design, voelde ze zich verloren. Ze werkte bij The Pitch Project, een door kunstenaars gerunde studio in haar thuisstad Milwaukee, en besloot toen in haar eentje een reis van een maand over Route 66 te maken. Het werd de eerste van de acht keer dat ze over de befaamde snelweg zou rijden. Tijdens deze reizen wist ze de fascinerende gebouwen en vergezichten op cinematografische wijze vast te leggen.

Waar ze eerst interdisciplinair werk maakte waarin ze de “westerse idealen rondom de vrouwelijke façade” onderzocht, verschoof haar focus nu naar het vastleggen van landschappen. “Na mijn eerste trip over Route 66 besloot ik naar Los Angeles te verhuizen en me fulltime op fotografie te richten,” legt ze uit. Dat deed de dertigjarige kunstenaar in 2015, en sindsdien is ze er nooit meer weggaan. In haar werk legt ze de geromantiseerde wereld van en rondom snelwegen vast, zoals ook in deze serie, The Mother Road.

Tegelijkertijd blijft Hayley diep vanbinnen nog steeds een interdisciplinaire kunstenaar, die komend jaar het liefst meer installaties, kinetische sculpturen, video’s en performancekunst gaat maken. Op haar Instagram @inter_disciplinary heeft ze al een flinke hoeveelheid volgers verzameld. “Daar ben ik nog steeds verbaasd over,” vertelt ze. “Ik begon mijn account zonder enige verwachtingen, en ben dankbaar dat het tot dit is uitgegroeid.”

i-D sprak met Hayley, vlak voordat ze weer de weg opging.

Photo by Hayley Eichenbaum.

i-D: Je hebt geen fotografie-opleiding afgerond. Hoe ben je begonnen?
Fotografie was altijd aanwezig in mijn werk, maar het was niet mijn voornaamste medium. Tot zes jaar geleden, toen ik vaker begon te reizen. De directheid ervan intrigeerde me. De afgelopen jaren heb ik me meer verdiept in het technische aspect, waardoor mijn esthetiek zich ook verder ontwikkelde.

In je vroegere werk onderzocht je vrouwelijkheid. Hoe stapte je over op landschappen?
Ik maakte werk waarin ik de westerse idealen rondom vrouwelijkheid onderzocht. Daarin zette ik vraagtekens bij de verwachtingen over hoe vrouwen zich zouden moeten presenteren en preserveren. Dit noemde ik de vrouwelijke façade. Uiteindelijk begon daardoor ook mijn fascinatie voor architecturale façades.

Waar komt je interesse in het fotograferen van architectuur vandaan?
De buitenkanten van gebouwen kunnen alleen al een heel interessant verhaal vertellen. Snelwegen en gebouwen langs de kant van de weg hebben snel iets nostalgisch, bijvoorbeeld door het gebruik van neon. Ik ben geïnteresseerd in structuren die onbeschaamd vragen om aandacht.

Photo by Hayley Eichenbaum.

Kun je iets vertellen over het verhaal achter The Mother Road?
De serie ontstond vanzelf terwijl ik over Route 66 reed. Die route is half vergaan, maar ademt toch iets hoopvols uit. Voor het voortbestaan van de weg is het van cruciaal belang om vast te blijven houden aan het romantische beeld van wat het ooit was. Ik wilde een omgeving onderzoeken die heel erg afhankelijk is van het gedweep met zijn gloriedagen, en vieren welke kitsch ervan over is gebleven.

Hoe ben je te werk gegaan?
Eerst schiet ik, dan volgt de post-productie – beide processen zijn even belangrijk voor mij. Ik vind het prettiger om alleen te reizen en te fotograferen, zonder echt een strikt schema te volgen van routes en plekken die ik moet bezoeken. Om foto’s te maken moet je de ene keer snel kunnen reageren, en de andere keer juist veel geduld hebben. Het in de gaten houden van het weer is ook een parttime baan voor me geworden, aangezien de lucht een groot onderdeel van de compositie vormt. Het einddoel is altijd om iets uitzonderlijks te creëren – een beetje zoals de esthetiek van een filmset.

Op welke plekken zou je graag nog eens willen fotograferen?
Ik heb een uitgebreide lijst die continu verandert, maar Marokko en Portugal staan altijd bovenaan.

Photo by Hayley Eichenbaum.

Waarom leg je op Instagram de nadruk op 'interdisciplinair'?
Toen ik mijn account begon hanteerde ik een sterk interdisciplinaire benadering. Ik vind het een prettig idee dat mijn werk verscheidene categorieën beslaat en in een verschillende contexten kan bestaan. Het is niet de gemakkelijkste term op op Instagram te gebruiken, maar ik ben er inmiddels aan gehecht geraakt.

Wat staat er verder voor je op de planning de komende tijd?
Ik ben een nieuwe serie aan het maken die buiten de VS plaatsvindt. Hoe het er precies uit komt te zien is nog niet helemaal rond, maar ik kijk ernaar uit het te delen als het af is. Ook ben ik bezig om deze serie om te gieten tot een boek. Daarnaast zal mijn online winkel in april opnieuw openen, waar je terecht kunt voor limited-edition c-printen.

Photo by Hayley Eichenbaum.

Tagged:
amerika
route 66
hayley eichenbaum