Beelden via Austin Smith

de waanzinnig surrealistische gezichtskunst van empty.pools

Kunstenaar Austin Smith deelt op zijn instagrampagina zijn fantastische creaties met gezichtspiercings, tatoeages en nepbloed.

door Wolfgang Ruth
|
28 oktober 2019, 9:53am

Beelden via Austin Smith

In 2016 begon kunstenaar Austin Smith voor het eerst te experimenteren met extravagante maskers, waarvoor hij materialen als nepbloed, kippengaas, glas en piercings gebruikte. Hij perfectioneerde zijn prachtige gezichtskunst voor feesten in New York als Holy Mountain van Ladyfag, wat vervolgens weer uitmondde in instagramaccount @empty.pools. Niet zonder succes; het account heeft hem de afgelopen jaren een aanzienlijke hoeveelheid volgers opgeleverd.

Voordat hij zo succesvol werd, was hij een jong punkjochie met een liefde voor T-shirts met grafische prints. Hij maakte outfits door gezeefdrukte stoffen aan elkaar te naaien, ging naar The School of the Art Institute of Chicago en ambieerde een carrière in de textiel- en grafische industrie na, totdat hij zich realiseerde dat zijn creativiteit niet helemaal kwijt zou kunnen in een textielontwerpfabriek. Hij begon op zoek te gaan naar andere manieren om zijn ideeën tot uiting te brengen. En voor hij het wist had hij een nieuwe manier gevonden om juwelen, hoofddeksels en onconventionele materialen als parels, metaal en verf te dragen en te fotograferen.

Smith wil met zijn kunst niet blootleggen wat er onder het masker zit, maar wat er in hemzelf zit. Zijn werk is voor hem een fysieke manifestatie van hoe hij zich voelt, wat voor hem therapeutisch is. Hij stopt al zijn emoties in zijn ontwerpen en pas als die goed te zien zijn, zet hij het werk op zijn vakkundig samengestelde instagramprofiel, dat nu meer dan 100.000 volgens heeft.

Zijn gebruikersnaam empty.pools is geïnspireerd op een nummer van Shlohmo waar hij fan van was. Maar de onderliggende betekenis gaat volgens hem niet zozeer over de naam, maar over het internet.

“Je hebt toegang tot alles in de online wereld en je kunt het zo voor je ogen halen, maar het is er niet echt,” zegt Smith. Op dezelfde manier is een zwembad bedoeld voor plezier en feest, maar in zijn concept is het leeg. Het ligt je maar aan te staren en je kunt er niet van genieten.”

1571847064867-2

"Ik houd ervan om verschillende soorten esthetiek te onderzoeken,” zegt Smith. “Als ik me gek voel, is het soms het beste voor me om iets geks te doen of iets geks te maken. Ik heb eerst een idee en dan bedenk ik me wat ik nodig heb om het uit te kunnen voeren.”

Voor Technologic maakte hij een regenboogpatroon van zijn voorhoofd naar zijn kaak en zijn kin. In het midden van zijn gezicht zaten kleine meerkleurige lichtjes boven iets wat eruitziet als een computerchip. Hij is de machine, de krachtbron. Love Lockdown is een kitscherige verzameling van geairbrushte tatoeages: een eenhoorn, Hello Kitty, een hartje. Zijn werk is grappig en duister tegelijkertijd.

Hij maakt al zijn ontwerpen zelf, maakt zelf de foto’s van zijn werk in zijn appartement en bewerkt ze ook zelf op de computer. Hij gebruikte littekenwax voor Under the Skin, waardoor het lijkt alsof er scherpe spijkers uit zijn wangen komen. Zijn beelden intrigeren, maar werken ook afstotend. Ze veroorzaken haast een schokeffect door de mix van schoonheid en goorheid.

Niet iedereen is positief over zijn werk. Sommige mensen zeggen dat hij een alien is, uit de hel komt of dat zijn kunst geen kunst is. Het leidt altijd tot een gesprek over de verschillende interpretaties van mensen van wat kunst eigenlijk is. Smith overschrijdt grenzen en wijst juist de voorgeschreven ideeën over wat kunst wel of niet zou moeten zijn af.

“Ik vind het leuk dat ik zo ‘anders’ ben,” zegt Smith. “En ik vind het leuk dat mensen dat leuk vinden. Je hoeft jezelf geen beperkingen op te leggen.”

Tagged:
Instagram
Kunst
empty.pools