Links: foto door Mateus Porto. Midden: foto door Luis Corzo. Rechts: foto door Hao Nguyen. Beelden zijn eigendom van Syro.

deze ontwerpers willen dat meer mannen hoge hakken dragen

Ze zien het niet als een trend, maar als manier om het queer-zijn te vieren.

door Laura Pitcher
|
25 augustus 2019, 8:00am

Links: foto door Mateus Porto. Midden: foto door Luis Corzo. Rechts: foto door Hao Nguyen. Beelden zijn eigendom van Syro.

Voor Shaobo Han en Henry Bae zijn mannen die hakken dragen veel meer dan een ‘tricky trend’. De oprichters van Syro, een schoenenmerk dat zich specialiseert in femme footwear, ontwerpen hakken voor mannen en mensen die zich niet aan gender conformeren, waarmee ze een markt van creatieve queers bedienen die graag in het dagelijks leven op hakken lopen. Ook is het voor hen een manier om hun eigen verhaal te vertellen.

Het merk is namelijk ontstaan doordat de ontwerpers zelf hakken wilden dragen die ze leuk vonden én die in hun maat waren. Henry is de visionair achter de designs, terwijl Shaobo zich vooral met het bedrijf bezighoudt. “De markt heeft steeds meer oog voor drag en high-end,” legt Shaobo uit. Toen ze Syro nog niet hadden opgericht, droegen ze eigenlijk alleen hakken tijdens de Pride of met Halloween. Nadat ze in 2016 met een kleine productie hadden geëxperimenteerd, kregen ze een “lawine van steun” die voor hen bewees dat ze niet de enige waren die vaker hakken wilden dragen, maar geen vrouw waren. Ook Sam Smith behoort kennelijk tot die groep: hij postte een foto op Instagram waarop hij poseerde met hakken van Syro.

“Er is echt een grote vraag naar hakken in grotere maten,” vertelt Shaobo. “We maken deel uit van een grotere ontwikkeling binnen deze generatie, die voorbij binaire tegenstellingen kijkt.” Daarom noemen ze Syro op hun site ook een “queer cult in Bushwick die met hoge hakken het systeem verstoort”.

Syro heels for men
Photo by Luis Corzo

Door niet te spreken van genderneutraal, maar gender-nonconform, willen ze benadrukken dat Syro een merk voor en van queer mensen is. Ze vinden het ook belangrijk om inclusief te zijn in hun maten, die lopen van 33 tot 50. Daarmee springen ze in een gat in de markt dat tot voor kort nog amper gevuld was. Een typische Syro-klant is iemand die “enthousiast in het leven staat”, zeggen ze. “Ze hunkeren naar vrijheid, zijn waaghalzen op het gebied van mode, onstuimig, herrieschoppers, en we houden van ze,” legt Shaobo uit.

Het duo kwam samen nadat ze “elkaar hadden gestalkt” op Facebook in 2009, en vijf jaar later in het echt afspraken. Nadat ze elkaar hadden aangestoken in hun drang om met mode en hun gender-uiting te experimenteren, ontwikkelden ze een hechte vriendschap. “We verknipten kleding, besmeurden elkaars gezicht met make-up en waren samen totale flikkers,” zegt Shaobo. “We waren 26, maar gedroegen ons als twee zestienjarigen; we verbraken alle regels die ons werden opgelegd. Het was een leuke tijd.”

Shaobo ging naar de kunstacademie en Henry studeerde bedrijfskunde – maar zat ondertussen wel “vaak kwijlend naar modebladen te kijken.” Beiden mochten nog weleens stiekem hun moeders kledingkast opentrekken om wat te passen. “Wij queers hebben altijd tegen de stroom in moeten roeien, en moesten creatieve manieren vinden om daarmee om te gaan,” zegt Shaobo. “Dus je zou best kunnen zeggen dat we allemaal creatief zijn.” Henry groeide op in Zuid-Californië, onder “het conservatieve toezicht van Koreaanse migrantenouders”, en Shaobo verhuisde op elfjarige leeftijd van China naar New York.

Nu zijn ze allebei 28 en wonen ze in Bushwick, een buurt in het noorden van Brooklyn. “We laten ons voor onze designs vooral door onszelf inspireren,” zegt Shaobo. “Onze innerlijke dialoog. Dat gaat ongeveer zo: ik wil een laars die femme is, maar een brede hak voelt misschien wel wat steviger dan een stiletto? En het gedeelte bij de teen moet wel een beetje breed zijn voor het comfort, maar springt het dan wel genoeg in het oog?”

syro men's heels
Photo by Dylan Thomas

Het leven in New York voelt voor hen alsof ze in een bubbel zitten, maar wel een waar ze lekker hun eigen gang kunnen gaan op modegebied. “We dragen gewoon wat we willen. We geven geen fuck,” zegt Shaobo. “Maar soms worden we ook geconfronteerd met de realiteit. De vraag ‘of je bestaansrecht hebt’ lijkt heel kortzichtig, maar toch vragen we het ons regelmatig af.” Syro ziet mannen in hakken niet als eenmalige trend, maar als manier om het queer-zijn te vieren. Ze hopen dat het merk de gemeenschap kan steunen, in de strijd tegen haat en geweld.

Het is duidelijk dat de vriendschap tussen Shaobo en Henry, en ook hun drang om andere mensen te helpen Syro tot een geslaagd project heeft gemaakt. Henry grapt dat Shaobo een hakkenmerk runt, maar er “zelf niet eens in kan lopen”, waarna Shaobo stellig zegt dat dit “karaktermoord is en een complete leugen.” Dan zeggen ze dat hun vertrouwen in en respect jegens elkaar het mogelijk heeft gemaakt om van elkaars creatieve instincten gebruik te maken, en “er gewoon voor te gaan”.

De twee willen zich met Syro blijven inzetten voor inclusiviteit. “Al kan ik niet voorspellen wat voor schoenen we over pak ‘m beet tien jaar zullen dragen,” zegt Shaobo. “Maar als ze in 2029 Syro-schoeisel dragen op mars, en hun non-binaire alienkinderen naar school brengen op onze nieuwe spacelaarsjes, zou dat helemaal top zijn.”

1566326579481-IMG_3207copy
Photo by Dylan Thomas
Tagged:
syro
Lhbt+
gender queer fashion
femme footwear