Still via YouTube

deze modefilm van daniel obasi laat zien hoe het is om anders te zijn in nigeria

De afrofuturistische korte film ‘An Alien in Town’ maakt duidelijk hoe veel buitenlanders de Afrikaanse mode en cultuur zien.

|
feb. 9 2018, 9:58am

Still via YouTube

De afgelopen jaren hebben economen en politici het veel gehad over de toekomst van Afrika. Maar ondanks de retoriek die wordt gebruikt om de aanstaande verschuivingen in de infrastructuur en industrialisatie te beschrijven, blijven de beelden die zouden moeten laten zien hoe het nieuwe Afrika eruit komt te zien uit. De Nigeriaanse stylist, fotograaf en artistiek directeur Daniel Obasi zag deze leegte en creëerde An Alien in Town, een modefilm die zijn visie weergeeft op het Nigeria van de toekomst.

Obasi werkte samen met het Afrikaanse modemerk Vlisco om de korte film te maken. Hij raakte geïnspireerd door afrofuturisme – het populaire, creatieve genre dat zwarte mensen midden in sciencefiction en futuristische kunstwerken plaatst. An Alien in Town gaat over twee mensen en een alien, die op reis zijn door Nigeria. Tijdens dit avontuur wordt de alien zonder naam door een goedgekleed stel opgepikt van het majestueuze platteland van Nigeria, en uitgenodigd om een dag in Lagos door te brengen. In de korte film van vijf minuten weet het ontheemde personage de ogenschijnlijk complexe taak van eten met een lepel onder de knie te krijgen en zien we beelden van de bruisende straten van Lagos.

Het onmiskenbare futuristische element van de film komt naar voren in de garderobe van de personages, die gekleed gaan in de Nigeriaanse merken Tokyo James en Abiola Olusola. De prints, kleuren en accessoires zijn exclusief ontworpen voor deze film. Naast de prachtig weergegeven visuele stijlelementen heeft de film een belangrijke boodschap over hoe de Afrikaanse mode en cultuur wordt gezien door buitenlanders. Het alien-personage symboliseert de buitenstaander die, zoals zoveel mensen die niet op het continent leven, de realiteit van het moderne Afrika niet kent. “Het ging echt om het idee van een vreemdeling, die geen idee heeft over wat Afrikaanse mode is of hoe het is in Lagos,” zegt Obasi. “Ik wilde dat An Alien in Town die ervaring in een simpel alledaags scenario zou laten zien, zodat iedereen zich erin kan herkennen.”

Obasi’s liefde voor cult-sciencefictionfilms zoals Avatar en Starship Troopers zorgde ervoor dat afrofuturisme een thema werd in zijn film. “Ik ben opgegroeid met Star Wars,” zegt Obasi. “Het was de perfecte combinatie van allerlei verschillende wezens uit het heelal. George Lucas is nog steeds een van de beste dingen die film ooit is overkomen.” Net als veel andere artiesten die van de grenzeloze mogelijkheden om een nieuwe wereld te creëren in je fantasie genieten, wordt afrofuturisme gebruikt om visies op de toekomst vorm te geven, en nog steeds te verwijzen naar het verleden. In Obasi’s kijk op het toekomstige Nigeria is bijvoorbeeld de karakteristieke natuur behouden gebleven, omdat hij hoopt dat het symbool blijft staan voor de schoonheid van Afrika en een integraal onderdeel van de toekomst van Afrika blijft.

Dit artikel verscheen eerder op i-D US