surrealistische collages van naakte schoonheden

Van ontklede vrouwen die uit rotsformaties lijken te komen, tot strategisch gepositioneerde lelies: naar de collagewereld van de Australische kunstenaar Kitty Callaghan blijf je kijken.

door Tish Weinstock
|
27 oktober 2017, 3:49pm

Kitty Callaghan is al van kinds af aan creatief. Ze besteedde uren aan het uitbreiden van haar knipselmap in haar kamer in de Southern Highlands in Australië. Eigenlijk is dat precies wat ze nu nog steeds doet. Ze mixt namelijk vintage foto's van haar vrienden met een scala aan gevonden beelden, het persoonlijke met het onpersoonlijke, het echte met het surreële, altijd met de vrouwelijke vorm als centraal punt in haar werk. Kitty maakt fantasiewerelden waarin niets is wat het lijkt: in een van haar werken slaat een vrouw haar armen om een gigantische, uitgesneden lelie, in een ander komt er een vrouwelijke vorm uit een rotsformatie zetten. Inmiddels heeft ze samenwerkingen met Woolmark, Ellery en Russh op haar naam staan, en ze is met recht een rijzende ster te noemen. Wij spraken de ongrijpbare artiest over de schoonheid van nostalgie, en waarom gender nooit je kunst zou moeten definiëren.

i-D: Vertel eens iets over jezelf en waar je bent opgegroeid
Kitty Callaghan: Ik ben Kitty en ik maak onder andere collages. Ik ben opgegroeid in de Southern Highlands, in Australië. Ik had eigenlijk een enorme hekel aan die regio, totdat ik naar de stad ben verhuisd. Toen realiseerde ik me pas dat het een enorm mooie plek is om in op te groeien. Ik denk dat dat vaak het geval is bij plattelandsdorpen.

Wanneer begon je met het maken van kunst?
Als kind, denk ik… Misschien was dat wel wat twijfelachtige kunst. Nu ik erover nadenk was het misschien wel helemaal geen kunst.

Waarom collages in het bijzonder?
Ik houd ervan om een plakboek bij te houden, en ik vind knippen en plakken gewoon heel leuk. Ik maakte vroeger plakboeken voor verjaardagen van mijn vrienden toen ik op de middelbare school zat, en ik denk dat het vanuit daar begonnen is.

Wie of wat inspireert je?
Nieuwe plekken ontdekken is vaak een goede bron van inspiratie. Ik denk dat mijn grootste inspiratiebron het vrouwelijk lichaam is.

Hoe zou je je stijl willen omschrijven?
Mijn werk is nostalgisch en ik houd ervan om diepte te creëren – met verschillende texturen, het gebruiken van beeld of foto's en dat dan te combineren met verf.

Kun je ons wat meer vertellen over je creatieve proces?
Ik knip oude foto's uit boeken en tijdschriften die ik verzamel, of foto's die ik zelf geschoten heb. Daarna komen ze samen en vormen ze met z'n allen mijn eigen, kleine wereld.

Wat probeer je te doen met je kunst?
Misschien een nieuw leven geven aan oude foto's. Ik vind het leuk om naar mijn cameraman te gaan, hij heeft zo'n doos met oude, achtergelaten foto's staan, die hij al sinds de jaren zeventig opspaart. Ik neem continu foto's mee en verwerk die in mijn collages. Vaak vraag ik me af wie deze mensen zijn en waar ze tegenwoordig zijn, of ze nog leven, wat hun verhalen zijn. Maar bovenal probeer ik gewoon plezier te hebben tijdens het maken van collages.

Waarom is het zo belangrijk om vrouwelijke artiesten een podium te geven?
Omdat het belangrijk is voor artiesten om gezien te worden, wat hun gender dan ook mag zijn. Ik heb een hekel aan de term 'vrouwelijk artiest' – het is grappig dat critici een band altijd als 'girlband' bestempelen wanneer die uit vrouwen bestaat. En dat terwijl een handjevol mannen gewoon een 'band' genoemd wordt.

Zou gender je kunst moeten bepalen?
Nee.

Wat is het dapperste dat je kunt doen als jong persoon?
Ik denk een huis kopen in Sydney, omdat de woningmarkt nu zo verschrikkelijk is; en van jezelf houden en je niet onzeker voelen over onbenullige dingen, die door de media en 'de norm' aan je worden opgedrongen.

Waar werk je op dit moment aan?
Ik probeer meer foto's van mijn vrienden te nemen, om daar collages van te maken.

Waar hoop je op voor de toekomst?
Verder werken aan dingen waar ik van houd, en er beter in worden.

kitty-callaghan.com

Tagged:
Interview
Fotografie
collages
kitty callaghan