melanie gaydos is een van de vele modellen die het schoonheidsideaal onderuit haalt

De 29-jarige vertelt over haar zeldzame huidconditie en hoe zij haar uiterlijk leerde te accepteren.

door Tish Weinstock
|
03 augustus 2017, 8:05am

De fotografie uit dit artikel verscheen oorspronkelijk in The Creativity Issue, no. 348, 2017.

Melanie draagt jurk en top van Molly Goddard. Coltrui Carlo Manzi. Hoed Jacquemus. Choker Giuseppe Zanotti. Panty en sokken Emilio Cavallini. Schoenen Mansur Gavriel.  

Melanie Gaydos groeide op met ectodermale dysplasie, een zeldzame huidconditie waardoor haar poriën, tanden, nagels en kleine botten op een abnormale manier groeien. Als gevolg hiervan voelde het alsof ze nooit ergens bij hoorde. Het 29-jarige model lijdt ook aan alopecia, en is gedeeltelijk blind als gevolg van abnormale wimpergroei in haar kinderjaren. Maar dat hield haar niet tegen. Door de jaren heen wees ze verschillende behandelingen die verbeteringen zouden kunnen bieden af, en koos ze ervoor om zichzelf te accepteren. Hoewel ze het in het begin niet leuk vond om voor de camera te staan, is ze uitgegroeid tot een van de modellen die de heersende schoonheidsidealen onderuit haalt, en verscheen ze in talrijke magazines zoals LOVE en i-D. Ze deelt haar bijzondere verhaal met ons. 

Jurk, jas en handschoenen Simone Rocha. Coltrui vintage van Carlo Manzi. Hoed Jacquemus. Panty en sokken Emilio Cavallini. Schoenen Mansur Gavriel.

"Ik weet niet meer wanneer ik me voor het eerst bewust werd van mijn conditie. Natuurlijk waren er bepaalde momenten waarop ik wist dat ik anders was, maar ik begreep niet hoe of waarom. Toen ik ongeveer vier jaar oud was, realiseerde ik me dat ik geen haar had zoals andere kinderen van mijn leeftijd, dus begon ik een pruik te dragen. Dit voelde vreemd en vervelend en niet erg comfortabel. Ik voelde me beter zonder de pruik. Maar toen ik ouder werd, begon ik het experimenteren met verschillende kapsels steeds leuker te vinden, en uiteindelijk had ik meer dan veertig verschillende pruiken. Al mijn klasgenoten wisten dat ik een pruik droeg (het valt natuurlijk heel erg op als je haar niet groeit), dus besloot ik er maar gewoon lol mee te hebben.

Op de middelbare school besloot ik een biologiewerkstuk te schrijven over mijn genetische afwijking, omdat ik nooit echt begreep wat mijn aandoening, ectodermale dysplasie, nou eigenlijk inhield. Ik moest vaak naar de dokter en het ziekenhuis, maar snapte nooit waarom en wilde weten waar ik nou precies mee was geboren.

Ik ben opgegroeid in Zuid-Connecticut, en de grootste uitdaging die ik moest overwinnen was om mezelf te accepteren voor wie ik was, en dat is iets waar ik vandaag de dag nog steeds aan werk. In 2010 verhuisde ik naar New York om een bacheloropleiding te volgen in tekenen en kunst. Daar ontmoette ik veel andere creatieve en gelijkgestemde mensen. Een van hen was een commerciële modefotograaf die ook portretten van zijn vrienden in de New Yorkse clubscene schoot. Ik hield van zijn werk dus ik stuurde hem een brief. Uiteindelijk vroeg hij of hij mij mocht fotograferen. 

Melanie draagt jurk en top van Molly Goddard. Coltrui vintage van Carlo Manzi. Hoed Jacquemus. Choker Giuseppe Zanotti. Panty en sokken Emilio Cavallini. Schoenen Mansur Gavriel. 

Ik begon mezelf ook aan te bieden als model via Craigslist en Model Mayhem, en werkte met fotografen die unieke gezichten en individuen wilden fotograferen die heersende schoonheidsideaal onderuit halen. Ik wist dat ik een interessante look had, dus ik wist dat ik geld kon verdienen. Maar ik had nooit gedacht dat mijn zomerbaantje of hobby in een fulltime carrière zou veranderen. Het model staan heeft me de kracht gegeven om er iets van te maken, ik doe mooie ervarigen op. Het hoogtepunt van mijn carrière tot nu toe is zeker de serie die ik met Tim Walker voor LOVE magazine en i-D heb geschoten. Ik hou zoveel van Tim, en het was echt een genoegen om met hem te mogen werken.

De eerste keer dat ik me mooi voelde was tijdens mijn eerste professionele fotoshoot met fotograaf Adrian Buckmaster in 2011. Ik voelde me vrij, sterk, mooi, kwetsbaar en geaccepteerd. Maar er zijn dagen, zoals vandaag, dat ik me niet mooi voel. Ik heb onlangs een meisje ontmoet met gebleekt blond haar, een bruine huid en grote borsten; er knapte iets in mij, en ik voelde me zoals ik me voelde toen ik jong was, toen ik niet bij de populaire meisjes hoorde. Het was gek. Ze is een lieve meid, maar er zijn dagen dat nog steeds onzeker ben als het op mijn uiterlijk aankomt. 

Jurk, rok, en beha Rochas. Coltrui Carlo Manzi. Handschoenen Marques'Almeida. Hoed Jacquemus. Schoenen Mansur Gavriel.

Als mens willen we uiteindelijk gewoon geaccepteerd worden. Ik voel me geaccepteerd en geliefd voor wie ik ben, maar ik denk dat een klein deel van mij nog steeds bang is voor afwijzing. Toen ik opgroeide voelde het alsof er een sociale kloof was tussen mij en 'hen', de populaire, mooie meiden tegen wie ik opkeek. Dat is iets waar ik me constant tegen probeer te verzetten. In de loop der jaren ben ik wel toegeeflijker geworden. Dat had ik nooit verwacht. Ik heb geleerd om mezelf, zowel fysiek als psychologisch, te verzorgen en met die persoonlijke kracht kan ik mijn eigen verhaal vertellen en die met de wereld delen.

Steeds meer mensen halen heersende schoonheidsidealen onderuit. Door oude normen af te wijzen en te accepteren wie we zijn als individuen, kunnen we verandering aanbrengen in de 'regels' die de samenleving bedacht heeft. Dus neem de tijd om jezelf te leren kennen en uit te zoeken wat je wel en niet leuk vindt. Je hoeft niemand te zijn die je niet wilt zijn. Realiseer dat en wees niet bang om verandering te accepteren. De angst voor het onbekende houdt veel mensen tegen. Er huist zoveel kracht in ons allemaal - het is tijd om daar iets mee te doen."

Jurk en schoenen Balenciaga. Mouwen Marques'Almeida.

Top J. JS Lee. Jas, trui, beha en rok Miu Miu. Handschoenen Marques'Almeida. Schoenen Balenciaga.

Jurk No.21. Jurk en shirt Orla Kiely. Mouwen Marques'Almeida. Hoed Jacquemus. Sokken Falke. Schoenen Mansur Gavriel.

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Tim Walker
Styling Jacob K

Make-up Thomas de Kluyver @ Art Partner maakt gebruik van Chanel
Fotografie assistentie Sarah Lloyd, Tony Ivanov en Harriet MacSween
Styling assistentie Clemence Lobert, Flora Huddar
Make-up assistentie Joel Babici
Productie Jeffrey Delich
Productiemanager Steph Broom
Productie assistentie Leslie Borg
Model Melanie Gaydos
Met dank aan Wagon Wheels, Direct Photographic

Tagged:
Melanie Gaydos
Tim Walker
Jacob K
the creativity issue