alles wat we hebben geleerd van jenny meirens, de rechterhand van martin margiela

Jenny Meirens was het zakelijke brein van Maison Martin Margiela. In een interview met ‘The New York Times’ onthult de modelegende een aantal opvallende keuzes van het modehuis. Hier een lijst van tien dingen die we opgestoken hebben.

door Charlotte Gush
|
10 februari 2017, 9:05am

Maison Martin Margiela, Spring/Summer 96. Foto: Marina Faust.

Maison Martin Margiela staat inmiddels onder leiding van John Galliano, maar de geschiedenis van het modehuis is nog steeds een en al mysterie. Al sinds de start van het label weigerde oprichter Martin Margiela om persoonlijke interviews te geven. Daarbij werd hij zelden op beeld vastgelegd, heeft hij nooit gebuigd na een van zijn modeshows en liet hij zijn kleding markeren met naamloze, witte labels. In een recent interview met de New York Times onthult Jenny Meirens - modepionier en het zakelijke brein achter het modehuis - nieuwe details over het mysterieuze merk dat branding altijd links heeft laten liggen, niet aan gereserveerde stoelen deed tijdens hun shows en hun evenementen met opzet op afgelegen locaties organiseerde.

Over zijn samenwerking met Meirens vertelt Martin Margiela: "Als zij de wereld in het zwart ziet, zie ik 'm in het wit. En naast onze generatiekloof daagden we elkaar uit, en intrigeerden en verbaasden we elkaar. Er was sprake van een bepaalde symbiose. Voor een jonge modeontwerper is de beginperiode van uiterst belang, en daarom ben ik blij dat Jenny mijn wildste dromen om heeft weten te zetten in een levensvatbaar bedrijf."

Hierbij een lijst van tien dingen die we van het interview geleerd hebben.

1. Margiela maakte een van de goedkoopste uitnodigingen voor een modeshow ooit
Voor de uitnodigingen van de herfst/winter '89-show deed Margiela het nét iets anders dan de meeste modehuizen. In plaats van duur en stijlvol papier te gebruiken, plaatste Margiela een netjes gerangschikte advertentie in een gratis krantje. Het Margiela-team had de advertentie in honderden kranten rood omcirkeld, waarna de kranten binnen de mode-industrie verspreid werden. "Het was de goedkoopste uitnodiging ooit," vertelt Meirens aan de NYT.

2. Ze kregen haattelefoontjes vanwege hun 'wie het eerst komt, het eerst maalt'-beleid tijdens hun modeshows
"Het is belangrijk om te beseffen hoe het is om Margiela te zijn," vertelde Patrick Scallon, die tussen 1993 en 2008 de communicatie van Margiela op zich nam. "We maakten geen reclame. De ontwerper had ook geen gezellige lunchafspraken met onze editors. Onze kantoren zaten op het 18e arrondissement: een heel mooie plek, maar geen comfortabele of handige bestemming voor bezoekers. Ook mocht iedereen tijdens de show zitten waar ze wilden zitten. De haattelefoontjes die we de ochtend daarop ontvingen waren ongelooflijk."

3. Meirens was een van de eersten die aan streetcasting deed, en haat het idee dat vrouwen sexy moeten zijn
"Het is natuurlijk makkelijker om je kleding te laten passen op professionele modellen," vertelt Meirens. "Maar ik houd niet van het idee dat vrouwen perfect moeten zijn. Ik geef de voorkeur aan een vrouw die op straat loopt, met een bepaalde uitstraling. Ik heb liever een sterke vrouw dan een mooie vrouw." Ze heeft het ook nog over haar eigen winkel, Crea, in Brussel: "Ik had een hekel aan vrouwen die zichzelf verplichtten er altijd sexy uit te zien. Je bent sexy, of je bent het niet. Je bent niet automatisch sexy wanneer je je borsten of benen laat zien."

4. Meirens en Martin Margiela logen tegen hun advocaat over het witte, naamloze label
Meirens vertelt de NYT dat ze het trotst op is de onbehandelde witte katoenen naamloze labels, vastgenaaid met een steek in elke hoek aan Maison Margiela's kledingstukken, en de "vrijheid van creatieve expressie en de moed en overtuiging" die ze representeren. "Ik was er zeker van dat we niet gewoon moesten komen - we niet kónden komen - met iets waar 'Martin Margiela' op stond", zegt Meirens, die in 1988 op het idee kwam tijdens een avond in een bar in Mantova, Italië. "Onze advocaat kon het niet geloven, omdat je een blanco label natuurlijk niet kunt beschermen," voegt ze eraan toe. "We logen tegen hem en zeiden dat we Martin Margiela op de andere kant van het label zouden drukken. Dat hebben we nooit gedaan."

5. De industrie had vaak een hekel aan de Margiela-shows, en vond hem ook bij Hermès maar niks
"Mensen kijken nu door een roze bril naar Margiela," zegt Patrick Scallon. "Ze vergeten dat ze bij Hermès een hekel hadden aan Martins werk. Hoe durft iemand die zo getalenteerd is zoiets commercieels te doen, zoiets saais? Vaak hadden ze ook een hekel aan de Margiela-shows."

6. Meirens ontmoette Margiela toen ze tijdens een modewedstrijd in de bres sprong voor zijn ontwerpen
In 1983 maakte Meirens deel uit van de jury bij de Golden Spindle Award in België. Margiela's kleding hiervoor was "geïnspireerd door de pakken van chirurgen. De rokken waren gigantisch en de schoenen waren prachtig, erg sterk, met een mannelijke bovenkant en een lage, grove hak," vertelt ze. "Voor mij was hij de beste," voegt ze eraan toe. Ze legt uit dat ze "nogal een gevecht" had met de andere juryleden. Margiela won niet - Dirk van Saene won - maar Meirens bood hem aan zijn collectie in haar vernieuwende winkel Crea, in Brussel, te verkopen. 

7. Meirens' met Margiela gevulde winkel veranderde een Brusselse vismarkt in een modemekka
Meirens opende in 1983 haar baanbrekende modeboutiek Crea in de straat Place St. Catherine, in het centrum van Brussel - een gebied dat bekendstond vanwege de vismarkten. De winkel was gevuld met de merken Comme Des Garçons en Margiela, en de kleding was niet gesorteerd op designer, maar op kleur. "Jenny heeft de buurt zeker veranderd in wat het vandaag de dag is; Brussels populairste designerbuurt," vertelt Margiela de NYT, waaraan hij toevoegt: "Ze zijn haar een standbeeld verschuldigd".

8. Rei Kawakubo is een fan van Meirens
Collega-ontwerper Rei Kawakubo is zelf bijna zo exclusief als Martin Margiela, maar spreekt vol lof Jenny Meirens. "Jenny is een sterk persoon, met als doel het maken van krachtige, nieuwe kledingstukken," vertelt ze de NYT in een zeldzame quote.

9. En zo ook Raf Simons
Meirens telt nog een ander modern mode-icoon als haar fan en vriend: Raf Simons, die Meirens ontmoette gedurende zijn tijd bij Jil Sander en regelmatig in haar huis in Puglia verbleef. Simons vertelt: "Ze heeft een extreem sterke persoonlijkheid, een vrouw die zichzelf naar de top heeft gewerkt." Over wat Meirens aan de modewereld toevoegde, zegt Simons: "De dingen die uit Martin kwamen, waren destijds vrij extreem. Dat ze vanuit dat idee dacht: 'Oké, laten we een bedrijf beginnen,' maakt van Jenny nogal een pionier. Ze heeft zich naar mijn idee volop ingezet, ze nam de verantwoordelijkheid, en nam de taken van anderen op zich, zodat Martin volledig vrij kon zijn."

10. Maison Margiela gebruikte geen enveloppen, maar naaide hun post
Hoofd communicatie Patrick Scallon maakt bekend dat Maison geen enveloppen gebruikte om post te versturen; in plaats daarvan naaide het modehuis post in witte, katoenen zakjes. "Op een dag zei ik tegen Martin dat we een bedankje moesten sturen," voegt Scallon eraan toe. "Martin dook in een prullenbak, haalde er een witte, plastic afvalzak uit en knoopte het in de vorm van een engel". 

Credits


Tekst Charlotte Gush

Tagged:
Maison Martin Margiela
new york times
Martin Margiela
Mode
jenny meirens
modenieuws