Brad Ogbonna

‘neu neu’ is een magazine voor en door jonge zwarte creatievelingen

Alexis Noelle Barnett vertelt i-D hoe het is om eigenhandig de modepublicatie van je tienerdromen te maken.

door Hannah Ongley
|
03 augustus 2017, 1:50pm

Brad Ogbonna

Visueel gezien wordt de mode steeds diverser. Als de CFDA je niet bekritiseert om je volledig witte cast aan modellen, doet Twitter dat wel. Vorig seizoen kwam Gucci met een campagne met alleen maar zwarte modellen, geïnspireerd op soul van de jaren zestig. En een paar weken geleden bracht Pirelli een kalender uit, geïnspireerd op Alice in Wonderland, met tevens alleen maar zwarte modellen. Catwalks en editorials weerspiegelen niet altijd wat er achter de schermen gebeurt, maar toch vindt er verandering plaats, en niet alleen bij de Britse Vogue. Zo heeft de aan Parsons afgestudeerde Alexis Noelle Barnett onlangs een magazine voor - en uitsluitend door - jonge zwarte creatievelingen gelanceerd. Issue 00 van Neu Neu toont het werk van baanbrekende creatievelingen van de Tumblr-generatie, zoals muse/stylist Brittany Byrd, muzikanten Selah en Zyri Marley, transgender rapper Quay Dash, R&B-ster Iran Isaiah, ontwerper James Flemons, Braziliaanse fotograaf June Canedo, en de flamboyante dichter Kari Faux.

"Mensen zijn geobsedeerd met het woord 'cultuur', maar waar komen deze ideeën en trends vandaan?" Vroeg Alexis zich af. "Het zijn de zwarte jongeren uit de ghetto en de zwarte jongeren op Twitter. Neu Neu is een weerspiegeling van cultuur, vanuit het perspectief van de mensen die echt beslissen wat cool is." Neu Neu is onderdeel van Alexis' ambitieuze en inclusieve afstudeerproject. Het is een platform voor jonge zwarte creativiteit en diversiteit. Nu Issue 00 beschikbaar is als pre-order, vertelt Alexis hoe het was om het tijdschrift te maken waar ze al sinds haar vijftiende van droomt. 

June Canedo

Waarom ben je Neu Neu begonnen?
Ik groeide op als een zwart meisje dat van mode houdt, en had een abonnement op vrijwel elke grote modepublicatie. Toch voelde iets niet goed wanneer ik aan het bladeren was. Niet alleen stonden er nooit zwarte vrouwen op de cover, ook stonden ze nooit in de credits. Vandaag de dag werken er wel zwarte mannen en vrouwen in de mode. Diversiteit wordt steeds belangrijker, dus we worden veel meer vertegenwoordigd, maar het gebeurt nog vaak dat we als token worden gebruikt. Grote merken lanceren volledig zwarte campagnes, maar waarom is iedereen die profiteert van deze campagne wit en Europees? 

Sam Stoich

Wat deed je voordat je met het magazine begon?
Ik studeer strategisch ontwerp en management. Mijn major was meer zakelijk gericht, maar het is Parsons, dus er lag ook een grote focus op de ontwerpindustrie. Ongeveer een jaar geleden verhuisde ik naar New York, maar daarvoor woonde ik in Parijs vanwege mijn studie. Ik vond fotografie altijd heel leuk, en fotografeerde in Parijs veel modeshows. 

Kimberly Hammond

Neu Neu vertegenwoordigd mensen van kleur van over de hele wereld - niet alleen uit Californië en New York. Ik vind June Canedo's beauty-editorial van Texas echt geweldig. Waarom is het belangrijk om de diversiteit van de zwarte cultuur te benadrukken?
Het thema van de eerste editie ging over de veelzijdigheid van de zwarte cultuur. Het doel was om die diversiteit in alle content terug te laten komen. June kwam met het idee om naar Texas te gaan en die portretten te schieten, gebaseerd op de ervaring van haar vriend in Austin. Het percentage van zwarte mensen is zo laag en zwarte eigenaren van bedrijven worden er echt weggeduwd. Ik heb deze editie benaderd met het idee van 'wat zou mijn 15-jarige willen weten over het huidige mode- en kunstklimaat?' Ik wilde de subculturen van de zwarte cultuur laten zien - de regionale culturen, zou je kunnen zeggen. 

Sam Stoich

Je hebt grote namen weten te strikken voor interviews en samenwerkingen. Hoe heb je hen benaderd?
Het is een combinatie van vrienden en mensen van wie ik het werk al heel lang bewonder. June en Arielle [Bobb-Willis] zijn mensen die ik al een tijdje volg op Tumblr, en het zijn allebei gekleurde mensen die zo geweldig zijn dat ik hen wilde delen met de wereld. Dan is er bijvoorbeeld Brittany. Ik kwam haar tegen bij Parsons, meer dan een jaar geleden. Ze is interessant en zo'n grote naam en ze is zo prominent omdat ze de muze is van een van de meest populaire rappers van dit moment. Ik zei: "Ik ken je, maar online ben je best ongrijpbaar. Dus ik wil je graag de gelegenheid geven om mensen te vertellen over jezelf, niet over jezelf als de muze van Lil Uzi Vert. Veel zwarte jongeren willen de exposure, dus ik hoefde ze alleen maar te contacteren.

Christian Cody

Hoe maken internet en social media het makkelijker voor jonge zwarte creatievelingen om hun werk te laten zien, en daar tegelijkertijd ook fatsoenlijk voor betaald te worden?
Social media is geweldig om jonge gekleurde kunstenaars een platform een stem te geven om zich te kunnen verzetten tegen misrepresentatie. Er zijn ook zoveel jonge zwarte kunstenaars die geen kansen krijgen, en het internet zorgt ervoor dat jongeren, vooral zwarte jongeren, de erkenning krijgen die ze verdienen. Toen ik in Parijs was, deed ik veel modefotografie. Tumblr hielp me heel erg om mijn werk de wereld in te helpen. Vooral nu print dood is - zegt het meisje dat net een tijdschrift heeft gelanceerd - biedt internet een kans om onze eigen ruimte te creëren en tot grotere hoogtes te stijgen.  

Brad Ogbonna

Wat gaan jullie nu doen met Neu Neu?
In september doen we er een tandje erbij, die editie wordt nog grootser dan het nu is. We lanceren onze website, en proberen de gedrukte editie in de winkels te krijgen, om het toegankelijker te maken voor mensen over de hele wereld. Dit was editie 0, en ik zie het als een prototype voor wat een tijdschrift dat voor honderd procent door zwarte creatievelingen gemaakt is eruit ziet. Editie 1 wordt groter en beter. Mijn ultieme doel is niet om een onderscheid te maken tussen zwarte kunstenaars en 'de rest', maar om een plek te creëren van juiste representatie. Dit is een echt 'voor ons, door ons'-moment, dus je ervaringen kun je eigenlijk alleen bij ons kwijt.

"Neu Neu" Issue 00 kun je hier bestellen.

@neuneumedia

Credits


Tekst Hannah Ongley
Beelden courtesy of Neu Neu

Tagged:
Mode
tijdschrift
neu neu