Advertentie

alexander wang over selfies, kate moss en balenciaga

Onlangs werd Alexander Wang door TIME gekroond tot één van de 100 meest invloedrijke personen op aarde. Het is een iconisch figuur in de wereld van de moderne mode. Voor het 35th Birthday-issue van i-D kletsen we met hem over selfies, Kate Moss en...

door Sarah Raphael
|
02 juli 2015, 4:10pm

Kate wears all clothing Balenciaga.

De meeste interviews met Alexander Wang (Alex voor vrienden, waarvan ik er ooit één hoop te zijn) beginnen met het feit dat hij altijd een glas warm water met een schijfje citroen bestelt. Wat dat te maken heeft met het oprichten van een wereldwijd mode-imperium? Nou, misschien wel dat alles wat Alex doet, altijd in harmonie met de rest is. Van de temperatuur van zijn water en zijn elegante handtekening, tot zijn adembenemende modecollecties die inmiddels een cultstatus verworven hebben. Van zijn zijdeachtige zwarte haar tot zijn perzikhuidje: alles aan Alexander Wang is perfect. Toen hij in 2012 op 28-jarige leeftijd creative director van het luxe modemerk Balenciaga werd, waren veel mensen bang dat hij een identiteitscrisis zou doormaken. Dat was absoluut niet het geval: "Ik creëer niet vanuit een instelling waarin ik mezelf voorop stel, het merk heet niet Balenciaga-Wang. Ik denk meer vanuit de collectie en kijk waar we met die collectie naartoe willen".

Slechts een paar van de beste modeontwerpers ter wereld, zoals designheld Cristóbal en Alexander's voorganger Nicolas Ghesquière, hebben ooit voor Balenciaga mogen ontwerpen. Het is in elk opzicht intimiderend om je daarmee te moeten meten. Alex geeft bescheiden toe dat hij zich hier aanvankelijk inderdaad door geïntimideerd voelde. "Ik was erg nerveus. Het komt vaak genoeg voor dat een modehuis een nieuwe creative director en een nieuw creatief team aanstelt, waarna blijkt dat die enkel herhalen wat daarvoor al is gedaan. Ik moest het team leren kennen en ervoor zorgen dat men mij vertrouwde." Nu, drie jaar en zes succesvolle collecties later, heeft de modeontwerper een duidelijk doel voor ogen: "Tijdens mijn functie bij Balenciaga wil ik artikelen ontwikkelen die meteen herkend zullen worden als zijnde afkomstig van Balenciaga. Ik wil iets creëren waarvan mensen direct weten dat het ergens voor staat. Het moet allemaal een bepaalde status weergeven, ook al klinkt dat misschien wat pretentieus. Het moet ook een bepaalde spontaniteit uitdragen. Ik ben nu bezig om symbolen als de strik, de veer of het anker weer tot leven te wekken en ze opnieuw relevant te maken.

Ik vraag Alex naar de beroemdheden die bij zijn shows altijd op de eerste rij zitten, en over het instagramaccount van Balenciaga waarop al die celebrities ook een grote rol spelen. "Celebrities zijn de nieuwe media," zegt de modeontwerper. "Ik ben een enorme tijdschriftenverzamelaar, maar tijdschriften maken is helaas een uitstervend beroep. Online content is fantastisch, maar de meeste mensen willen vooral over beroemdheden lezen. Of je dat nou positief of negatief vindt - ik denk overigens dat voor allebei de kanten wel iets te zeggen is - we moeten wel rekening houden met deze nieuwe realiteit. Ik ben van mening dat je een eigen manier moet vinden om ermee om te gaan. Je moet het omarmen, want dit zal niet zo gauw veranderen." Op het instagramaccount van het modelabel zien we beroemdheden die de stijl van Balenciaga uitdragen, zoals Julianne Moore en mensenrechtenadvocaat Amal Clooney. Maar ook andere popcultuurfenomenen verschijnen op het medium, zoals Katy Perry, Rihanna, Lady Gaga en Kim Kardashian. Alex leest nooit de negatieve reacties die onder deze foto's worden geplaatst. "Sommige dingen die we doen, werken heel polariserend," vertelt hij, "en ik denk dat dit precies is waar mode om gaat. Je moet een gesprek aanwakkeren. Je kunt niet iedereen tevreden stellen."

De democratische benadering van mode die Alexander Wang belichaamt, past heel goed bij zijn eigen merk, maar lijkt wel te botsen met de chique en historisch exclusieve uitstraling Balenciaga. Van de shows van Balenciaga tijdens de Fashionweek van Parijs is het bekend dat het ontzettend moeilijk is om ze bij te kunnen wonen. Over de beroemdheden die zijn producten aanprijzen, zegt hij het volgende: "Alles is mode. Er bestaat high-fashion en low-fashion. Maar of jij en ik dat nu toejuichen of afkeuren: het blijft gewoon mode. Want mode reflecteert de tijdsgeest, dus ook wat men draagt." Voor de fotoshoot bij dit artikel heeft Alexander Wang voor Kate Moss gekozen. "Ik ben altijd al een grote fan [van Kate] geweest, maar ik heb bij Balenciaga nog nooit met haar gewerkt. Ze kwam onlangs naar één van onze show en deze gelegenheid diende zich aan. Het leek me leuk om iets met haar én i-D te doen. i-D heeft altijd al een interessante invalshoek gehad als het om iconische modefiguren gaat."

Dit jaar plaatste het Amerikaanse magazine TIME de ontwerper in de lijst van de 100 meest invloedrijke personen. Alexander Wang kan zichzelf dus ook tot dat rijtje van iconische modefiguren rekenen. "Het is een enorme eer," vertelt hij. En dat meent hij. "Het maakt me zeer bescheiden. De lijst omvat zoveel verschillende industrieën. Om in de mode-industrie te werken en in die lijst te staan, is heel bijzonder.

Voor het 35th Birthday-issue van i-D hebben we Alex en tien andere iconische modeontwerpers gevraagd om een special edition-cover te ontwerpen. Alex was de enige die een selfie indiende. Op de foto knipoogt hij terwijl hij een marmeren Balenciaga-telefoon in zijn hand heeft. Op de achterkant van het tijdschrift zie je enkel zijn achterhoofd. Alexander Wang is een heel bescheiden man. Het is misschien wel de meest overduidelijke karaktereigenschap van de modeontwerper. Op zijn eigen Instagram en op die van Balenciaga zijn nauwelijks selfies van de ontwerper te zien. Deze cover dient dan ook puur als een statement van zijn generatie. "Ik maak nooit een selfie, maar ik vond dat deze cover een reflectie moest zijn van onze tijd. Eerst wilde ik een spiegelende cover maken omdat i-D over je eigen identiteit gaat, maar dat was al eens gedaan. Ik wilde iets doen dat echt een reflectie van onze tijd zou zijn - en mensen zijn nu eenmaal geobsedeerd door selfies." Ik vraag hem of hij ooit wel eens onzeker is, "Ja," antwoord hij, "zeker weten. Maar ik heb er altijd een punt van gemaakt om mezelf niet door angst te laten regeren. Soms sta ik onder grote druk, of maak ik me zorgen over wat mensen zullen denken. Maar ik kom er altijd weer bovenop. Ik heb het gevoel dat het voor mij beter werkt als ik alle reacties en recensies niet lees. Als het goed is, zal ik me er beter door gaan voelen. Als het slecht is, dan zal ik me er onzekerder door gaan voelen. Ik ben ook maar een mens." Dat is moeilijk te geloven: hij werkt ongelofelijk snel en houdt ontzettend veel ballen tegelijkertijd in de lucht. Zijn sociale leven lijkt er niet eens onder te lijden. "Als ik gestresst ben, bezoek ik mijn familie en vrienden," vertelt hij, "Ja, ik kan erg op ze bouwen, ze maken een essentieel onderdeel van mijn leven uit."

Alexander is niet alleen heel bescheiden, maar ook nog eens heel aardig. Hij vertrekt op een besliste, maar hoffelijke manier. Hij komt over als een extreem drukbezet, maar vriendelijk persoon. Wanneer ik vertrek, zie ik het boek 100 Contemporary Fashion Designers van i-D uit 2009 op een koffietafel liggen. Ik blader door het boek om op pagina 662 op een portretfoto van een jongensachtige Alex te stuiten. Hij lijkt zijn schouders op te halen. Het is heel tekenend voor wie hij is, maar het staat in schrill contrast met de impact van zijn succes, dat niet alleen door puur geluk tot stand is gekomen. Het stukje tekst bij zijn foto eindigt met: "Moge zijn succes lang voortduren." Zes jaar later blijkt dat nogal zacht uitgedrukt, want er is geen mogelijkheid dat Alexander Wang ooit van onze radar zal verdwijnen.

@balenciaga

@alexanderwangny

Als je dit leuk vond, check dan ook eens:

Jeremy Scott wil dat de modewereld voor iedereen een fijne plek is

The Graduates 2015: AMFI

35 waarheden over werken in de mode

Credits


Tekst Sarah Raphael 
Fotografie Alasdair McLellan
Fashion Director Alastair McKimm
Haar Anthony Turner at Art Partner
Make-up Lynsey Alexander at Streeters London
Nagels Jenny Longworth at CLM using Chanel S2015 & Body Excellence
Assistent fotografie Lex Kembery, James Robjant, Matthew Healy
Assistent styling Katelyn Gray, Lauren Davis, Ianthe Wright, Bojana Kozarevic
Assistent haar David Hardorow
Assistent make-up Camila Fernandez
Executive producer (not on set) Lucy Johnson
Producer Lucie Newbegin at 10-4
Assistent producer Laure Liyombo, Harry Burner, Lyndon Ogbourne
Met dank aan to Jen Ramey
Retouching Output Ltd
Model Kate Moss at IMG

Tagged:
KATE MOSS
Alexander Wang
Balenciaga
Mode
the 35th birthday issue