een verslaving aan social media is net zo erg als elke andere verslaving

Het Australische model Essena O’Neill vertelt dat haar instagrambekendheid haar een miserabel gevoel gaf.

door Alice Newell-Hanson
|
03 november 2015, 12:25pm

Op 18-jarige leeftijd had Essena O'Neill bijna een half miljoen instagramvolgers. In haar afstudeerjaar verdiende ze grofweg $2000 per maand via YouTube. Het leek alsof ze alles had: een appartement in Sydney, een superstrak lichaam en een knappe vriend mét een auto. Echter startte ze afgelopen zaterdag de website Let's Be Game Changers, waarop ze schreef: "IT SUFFOCATED ME". In een video vertelt ze aan haar volgers, "Door mezelf af te sluiten van social media wil ik iedereen die me volgt de ogen openen."

Essena heeft inmiddels al haar socialmedia-accounts verwijderd, op YouTube en Instagram na. Deze kanalen gebruikt ze nog steeds, maar nu om haar volgers in te laten zien wat social media met je kan doen. Haar doel is om haar volgers te vertellen hoe nep de beelden zijn die we zien. De foto's die ze liet staan zijn nu voorzien van onderschriften waarin ze uitlegt hoeveel werk er in elke foto zat. Die perfecte yogaselfie of bikinifoto zijn gestileerd en scène gezet. Onder een foto schrijft ze, "Een 15-jarig meisje dat calorieën telt en alleen maar sport, zijn geen 'goals'. Iedereen die verslaafd is aan socialmedia-bekendheid, is zich niet bewust van zichzelf." Bij een andere foto vertelt ze dat ze net zo lang tegen haar zusje bleef schreeuwen tot ze de perfecte, meest flatterende foto had genomen.

"Ik ben het niet eens met de huidige stand van zaken in social media," vertelt Essena in een video. Ze geeft toe dat zij, net als vele anderen, verslaafd was aan de aandacht. "Ik spendeerde uren aan het bekijken van de perfecte levens van anderen, en wilde precies hetzelfde als zij," zegt ze. Maar het werkte alleen maar averechts, en dus zegt ze: "Ik zal nooit meer mijn geluk laten afhangen van een nummer."

Sinds haar campagne heeft Essena er meer dan 600 duizend volgers bij, wat (ironisch genoeg) bewijst dat de confrontatie meer mensen trekt dan foto's van smoothies posten, waar ze betaald voor kreeg.

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Beeld via @essenaoneill

Tagged:
Instagram
Social Media
Essena O’Neill
Cultuur