als je bff’s bent met de grootste vrouwelijke rocksterren ooit

Voor haar nieuwe boek dook fotografe Donna Santisi foto’s op van de vrouwelijke rockscene in de jaren tachtig. Vriendinnnen als Patti Smith en Joan Jett poseerden graag voor haar camera.

door Carole Sabas
|
19 oktober 2015, 10:00am

Donna Santisi had niet eerder omgekeken naar foto's van dertig jaar geleden. "Ik ben maar een rockfan, ik heb nooit echt geloofd in mijn fotografietalent," vertelt ze. De grijsharige kattenliefhebber zit op de bank in haar knusse, met souvenirs gevulde huis vlakbij LACMA. Sinds een paar maanden is ze door archiefdozen gaan spitten. De ene na de andere foto gaf de rockscene van de jaren zeventig op een unieke manier weer. 

Hoewel Donna bevriend was met legendes als Patti Smith, Joan Jett en Chrissie Hynde, werd haar fotografietalent destijds niet opgemerkt of erkend. Ze hoefde er ook geen geld aan te verdienen. Ze was eigenlijk een verlegen dochter uit een Italiaanse arbeidersfamilie in New Jersey, en dat gaf haar in de jaren tachtig een dubbelleven: overdag was ze een accountant, en zodra de zon onderging was ze de fotograaf van haar bevriende rocksterren. Toen het UCLA voorstelde om haar fotocollectie [die uit meer dan 10.000 foto's bestaat] over te nemen, geloofde ze haar oren niet. "Ze willen het de 'Donna Santisi Collection' gaan noemen, is dat niet cool?"

In 2010 werd het dertigjarige bestaan van Donna's boek Ask the Angels gevierd. Tegelijkertijd bracht ze een tweede editie uit die nog meer foto's bevatte van de meest iconische rocksterren uit de vrouwelijke punkrockscene. In de jaren tachtig en negentig zette Donna haar werk voort in Amerika en Engeland, maar ze fotografeerde nog maar sporadisch. Uiteindelijk liet ze de scene achter zich, maar vandaag de dag is ze toch weer volop aan het fotograferen, zoals de omgeving van California, de pelikanen op Redondo Beach en de kleurrijke amberboom in haar straat.
Eind november is het zover: dan wordt een selectie van Donna's werk geëxposeerd. Verwacht de meest unieke beelden van de vrouwelijke rockscene in LA.

Ik belde Janis Joplin en hing weer op
"In 1969 bezocht ik in totaal twaalf concerten van Janis Joplin. Dankzij haar kocht ik mijn eerste Mamiya Sekor-camera. Ze gaf een optreden op mijn toenmalige school, Rider College in New Jersey, en ze verbleef in het Howard Johnson Motel. Die nacht greep ik mijn kans en achtervolgde ik haar met een vriend naar haar motel. Ik wilde haar dolgraag spreken, maar ze was zo dronken dat haar bandleden haar naar binnen moesten begeleiden. De volgende ochtend belde ik naar het motel om te checken of ze er nog was, en ze verbonden me door! Ze zei, 'Hallo'. Ik raakte in paniek. 'Spreek ik met Susan?' Ik was te nerveus om met haar te praten. Ik was nog maar negentien. Ze antwoordde, 'Oh, verkeerd verbonden zeker.'"

"Ik zei geen dankjewel of tot ziens, ik hing op. Vervolgens reden we naar het motel. Ze waren net aan het uitchecken. Het motel stond bekend om de 21 smaken ijs die ze verkochten, en Janis had een ijsje vast. Toen de band in de auto stapte, volgden we ze richting Manhattan, tot op het moment dat ik me zo stom voelde en we het opgaven. Ze zat op de passagiersstoel terwijl ze haar ijsje at. Hoewel ik dat moment nooit vast heb kunnen leggen; het zal me altijd bijblijven. Daarna heb ik haar nog drie keer zien optreden. Op een dag zat ik op mijn kamer op de campus en kreeg ik een telefoontje dat ze was overleden. Ik was er kapot van. Ik heb toen mijn camera opgeborgen, tot de dag waarop ik Patti Smith ontdekte."

Patti Smith regelde mijn eerste publicatie
"In januari 1976 speelde ze twee avonden in Roxy aan Sunset Boulevard, vlak nadat ze Horses uit had gebracht. Ik bezocht haar concert twee avonden achter elkaar, en de tweede avond bracht ik mijn camera mee. De volgende dag ging ik brunchen bij Dukes, een restaurantje in het Tropicana Motel. Ik had vier, misschien vijf foto's bij me. We kwamen binnen en daar was ze, samen met Lenny [Kaye].Ik stelde mezelf voor en liet haar de foto's zien die ik bij me had, waarna ze vroeg of ze die mocht houden. Een paar weken later bezocht ik de platenwinkel Tower Records aan Sunset Boulevard waar ik haar op de cover van het fanzine Back Door Man zag staan. Ik sloeg het open en daar waren ze: twee van mijn foto's, met mijn naam erbij. De dag dat ik haar ontmoette in Tropicana had ze een interview met het fanzine, en ze had de foto's laten zien. Dat was mijn eerste publicatie, in april 1976."

Ik ging om met Joan Jett
"Mijn vriendin Marcy was bevriend met Vicki Blue die op het punt stond Jackie Fox te vervangen, de bassist van The Runaways. Joan woonde in een appartement tegenover het Whiskey aan de San Vincente Boulevard, waar we later veel tijd doorbrachten. We werden goede vriendinnen. Ik nam haar mee naar wedstrijden van haar favoriete rolschaatsteam, the L.A. T-Birds, in het Olympic Auditorium, downtown. Af en toe bezochten we zelfs hun trainingen in Monterey Park, terwijl we van een afstandje rolschaatsend meededen. Daar was Joan dol op. "

"Toen The Runaways uit elkaar gingen was ik erbij. Sandy [West] en Lita [Ford] wilden metal muziek gaan maken, maar daar vond Joan niks aan. De beslissing of ze verder moest gaan met de band was zwaar, en het bracht ons dichter bij elkaar. Tijdens de productie van een film gebaseerd op het verhaal van The Runaways, maakte ik foto's achter de schermen [de film heette Du-beat-e-o en kwam uit in 1984]. Toen werd Joan ziek en moest ze in naar het ziekenhuis, en daar blijven. Ik hield haar gezelschap. Op een dag wilde ze ontsnappen. Ik nam haar mee naar een restaurant aan de Hollywood Boulevard. Op de weg terug naar het ziekenhuis maakten we een stop bij een kermis."

De avond dat ik Chrissie Hynde aan Joan Jett voorstelde
Ik ontmoette Chrissie in april 1980. The Pretenders gaven hun tweede concert in Santa Monica. Ik was al een poosje fan van ze. Die avond trad Joan voor het eerst op in het Whiskey met the Blackhearts. Ik ging naar het hotel van The Pretenders om mijn boek met telefoonnummer af te geven. Die avond belde Chrissie me. Ik vertelde haar dat ik haar en haar bandleden op Joan's gastenlijst had gezet. Na de show van the Pretenders nam ik Chrissie mee naar boven om haar voor te stellen aan Joan. Toen we boven kwamen, stond Joan bij een grote afvalbak, misselijk van de plankenkoorts. Nadat ze had opgetreden, zochten we haar weer op. Chrissy was ontzettend lief voor Joan en stelde haar gerust. Op een gegeven moment lieten ze zelfs hun broeken zakken om elkaar de blauwe plekken van het gitaarspelen te laten zien. Ik mocht Joan op allerlei manieren fotograferen, maar Chrissie kende ik pas kort en wilde niet op de foto."

Toen Debbie Harry lol trapte tijdens een optreden
"Ik ben nooit erg close geworden met Debbie Harry, maar ze was een oprecht mens en daarom mocht ik haar graag. In februari 1977 speelde Blondie in het Whiskey, samen met Tom Petty en The Heartbreakers. Debbie droeg een trouwjurk waar Tom met graffiti zijn initialen op had gespoten. Tijdens het nummer "Rip Her to Shreds" begon ze de jurk uit elkaar te scheuren. Toen ik haar tegenkwam bij Dukes vroeg ze me om een foto. Debbie en Chris [Stein] hadden in New York ooit een foto in hun keuken hangen, maar er brak brand uit in hun appartement. Op een avond nodigde Debbie Joan uit om op het podium te komen. Ze speelden het nummer "I Wanna Be Your dog". Debbie begon over het podium te kruipen met haar tong uit haar mond terwijl Joan een zwarte handschoen droeg en gitaar speelde."

Over mijn boek uit 1978 'Ask The Angels'
"Na mijn jaren als fotografe in de LA-punk-rockscene, bood mijn vriendin Marcy Blaustein me aan om een boek uit te brengen. Ik droeg het boek op aan Patti, omdat ik dankzij haar weer begon met fotograferen. Het boek was te koop in lokale winkeltjes zoals Licorice Pizza voor $5. De moeder van Patti Smith, Beverly, vroeg of ze flyers moest maken als promotie. Patti zou de flyers dan signeren. Ik had geen idee dat mijn boek zo gewaardeerd werd, totdat ik het vorig jaar op Amazon tegenkwam voor 10.000 dollar. Ik wilde het dertigjarige bestaan vieren door de editie van 2008 uit te breiden. Ik vulde het boek aan met foto's van meer iconen uit de jaren tachtig: The Bags, X, The Alley Cats, The Go-Go's. Het boek dat in 2010 uitkwam wordt nu geveild voor 250 dollar op het internet [dus bestel het via de officiële uitgever, Kill Your Idols, daar kost het boek 29 dollar].

Donna Santisi's expositie is te zien van 20 november 2015 t/m 31 januari 2016 bij Evil Cat Rock 'n' Roll in Los Angeles.

sorellipresents.com

Credits


Tekst Carole Sabas
Fotografie Donna Santisi

Tagged:
Los Angeles
rock
The Runaways
Joan Jett
Debbie Harry
Patti Smith
The Pretenders
janis joplin
Chrissie Hynde
Donna Santisi
Muziek
juju sorelli