we spraken het model dat ‘te dik’ is voor de industrie

Agnes Hedengård is het model met een BMI van 17,5 (in medische termen: ondergewicht) dat in opstand komt tegen de mode-industrie, waar ze zogenaamd te breed zou zijn voor haar werk.

door Tish Weinstock
|
08 september 2015, 3:20pm

Het 19-jarige model Agnes Hedengård veroorzaakte laatst een hoop ophef toen ze op YouTube een video plaatste waarin ze de kromme lichaamsstandaarden van de mode-industrie bekritiseert. Het Zweedse model vertelt hoe ze door bijna alle voornaamste modellenbureaus werd afgewezen op basis van haar lichaamsomvang, terwijl ze in haar ondergoed voor de spiegel staat en haar lichaam onder de loep neemt. Agnes is 1.80 meter met een BMI van 17,5 (de ondergrens van een gezond BMI is 18,5).

"Ik krijg geen werk meer sinds de industrie van mening is dat ik te dik ben," legt ze uit in de video. "Ze vinden mijn kont te groot, en mijn heupen te breed. Volgens de modellenindustrie kun je er niet zo uit zien. Je moet dunner zijn."

De video ging viral en had een hoop nieuws- en opiniestukken tot gevolg. De reacties onder ons eigen stuk hierover waren gemengd, variërend van positief - waarin werd gezegd hoe mooi ze was, hoe krachtig kijkers zich voelden na het kijken van haar video en hoe ze walgden van de industrie - tot kwetsende opmerkingen over hoe modellenwerk "niet eens een echte baan is" (ehm oké…) en dat Agnes niet alleen werd afgewezen omdat ze te dik is, maar omdat ze ook nog eens lelijk is. Dit laat voor de zoveelste keer zien hoe wreed en dom mensen op het internet kunnen zijn, en dat we nog een lange weg te gaan hebben in het creëren van een gezonde, lichaamspositieve leefomgeving.

Op 19-jarige leeftijd heeft Agnes al moeten omgaan met de groeiende kwellingen die komen kijken bij het zijn van een tienermeisje. Ze heeft gevochten tegen depressie, een angststoornis en zelfs een eetstoornis, en vecht nu voor verandering.

Heb je altijd al model willen worden?
Het hele idee van model worden kwam pas in me op nadat ik in 2010 op een festival gescout werd. Tot dat moment begreep de tomboy in mij niet wat modellen nu precies voor werk deden. Het enige wat ik van modellen afwist was dat ze lang en dun waren, en dat ze een make-over zouden krijgen in de volgende aflevering van America's Next Top Model.

Wat betekent het voor jou om model te zijn?
Het is iets wat ik met liefde doe, het is de expressie van schoonheid en emotie middels foto's.

Wat is voor jou de grootste frustratie binnen de industrie?
Dat je altijd dun moet zijn. Het lichaamsideaal van de industrie is zo extreem. Jonge meisjes en jongens worden er constant toe aangezet om gewicht te verliezen.

Wat inspireerde je om deze video te maken?
Ik had er genoeg van. Ik was er klaar mee om altijd te moeten horen dat ik 'te dik' was. Maar de laatste druppel was toen een vriendin van mij, die ook model is en vijf jaar jonger dan ik, zei dat ze zelf te dik was. Ik wilde deze belachelijke kant van de industrie, die meisjes discrimineert omdat ze zogenaamd te dik zijn, aan het licht brengen.

Hoe voelde je je toen modellenbureaus tegen je zeiden dat je te dik was?
Ik werd heel verdrietig en ongerust. Ik haatte mezelf, en ontwikkelde een eetstoornis.

Zou je ooit overwegen om aan te komen en een 'plus-sizemodel' te worden, of toch maar af te vallen om aan de extreme schoonheidsidealen te voldoen?
Nooit. Je moet van jezelf houden en geen boodschap hebben aan wat anderen te zeggen hebben over je lichaam.

Wat is jouw mening over de term 'plus-size'?
Het is stom. Zulke categorieën zouden niet moeten bestaan. Er zouden gewoon lichamen moeten zijn: schoonheid komt in alle vormen en maten.

Hoe kunnen we naar een meer lichaamspositieve toekomst toe werken?
We moeten modellen gaan aannemen in alle vormen en maten, grote merken moeten die modellen shows laten lopen. We moeten jonge jongens en meisjes, en ook oudere mensen, aanmoedigen om te gaan geloven dat ze mooi zijn zoals ze zijn en we moeten vooral leren om van onszelf te houden.

Gaat model zijn altijd over het objectiveren van vrouwen, of geeft het je ook kracht als vrouw?
In het verleden werkte het vaak objectiverend, maar nu heb ik het gevoel dat het me krachtiger maakt. Ik doe het op mijn eigen manier, en moedig anderen aan om van zichzelf te houden en trots te zijn.

Wat betekent schoonheid voor jou?
Me op m'n gemak voelen, goed in m'n vel zitten.

Welk advies zou je geven aan jonge meisjes die in jouw voetsporen willen treden?
Dat het beter wordt. Laat nooit iemand je vertellen dat je niet goed genoeg bent. Je bent perfect op je eigen manier.

Wat zijn je plannen voor de toekomst?
Ik ga op zoek naar mensen die met me willen werken om wie ik ben, mensen die me niet dwingen om gewicht te verliezen en mijn visie delen. Ik ga ook meer bloggen en blijf doorgaan met dingen op YouTube plaatsen. Uiteindelijk wil ik vooral doen wat me gelukkig maakt!

@hedengard

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Ellen Waldton

Tagged:
​agnes hedengård
mode interviews