free the nipple: wat oorspronkelijk begon als een film is uitgegroeid tot zo veel meer

“Free the Nipple is van en voor iedereen en het is onze verantwoordelijkheid om de boodschap te verspreiden.”

door Tish Weinstock
|
21 september 2016, 2:50pm

"Nou, wat doen jullie voor de samenleving?" schreeuwt Lina Esco naar me via de telefoon vanuit Los Angeles, "Wat doe je op dit moment? Kom op, vertel het!" Afgelopen zes jaar ging ze onvermoeibaar door met haar strijd voor gelijkheid door te demonstreren en haar film, Free the Nipple, te registreren waarin ze zelf ook te zien was. Free the Nipple is dankzij haar de grootste online beweging geworden van de 21e eeuw en ze heeft ook veel onzinnige kritiek over haar heen gekregen. "Ja het klopt dat er nog miljoenen andere problemen zijn in de wereld," zegt ze verbitterd, "maar voor mij is er geen belangrijker probleem dan gelijkheid. Of ik wist dat topless vrouwen en hun tepels het paard van Troje voor deze discussie zouden zijn? Nee, maar het heeft wel gewerkt."

Ze is geboren in Miami waar ze opgroeide met hele strenge katholieke ouders tegen wie ze al van jongs af aan in opstand kwam. Toen ze vijftien was, rende ze weg van huis en verhuisde ze naar Europa om daar een nieuw leven te beginnen. Ze heeft altijd de drang gehouden om de gevestigde orde uit te dagen. "Voordat ik me stortte op vrouwenrechten wilde ik de armoede stoppen," vertelt ze half lachend. "Ik was ongeveer twaalf jaar oud en het leek nergens op." Ze combineerde waar ze van hield, namelijk acteren en regisseren, met waar ze voor wilde strijden. Zo deed ze mee in de documentaire The Cove uit 2009 over de jacht op dolfijnen in Japan. Daarna richtte ze zich op gendergelijkheid. "De eerste keer dat ik me realiseerde dat mannen en vrouwen niet gelijk zijn was toen ik tien of elf jaar oud was," legt ze uit, "Ik merkte op dat mijn vader een hele controlerende houding had ten opzichte van mijn moeder en ik zag dat mijn moeder te bang was om zich tegen hem te verzetten."

In 2010 begon ze daarom aan een nieuwe film die haar leven uiteindelijk helemaal zou veranderen. "Ik wilde een film maken over vrouwen die topless gaan voor gelijkheid, om een discussie op gang te brengen." De titel van de film, Free the Nipple, was niet makkelijk om te verzinnen. "Een film die Equality heet, zorgt niet voor gespreksstof." Het zorgde er ook voor dat Lina zich vooral ging richtten op de situatie in Amerika. In Amerika is het namelijk in 35 staten strafbaar om je kind openbaar borstvoeding te geven of om topless te gaan op een bloedhete stranddag. 

Het hele filmproces was niet makkelijk - Linda en haar hele groep blote vrouwen werden uiteindelijk zelfs gearresteerd. Het was nog de allergrootste uitdaging om een investeerder te vinden. "In die tijd praatte niemand over feminisme zoals nu, niemand wilde meewerken aan de film, omdat ze dachten dat het geen publiek zou hebben. Uiteindelijk benaderde ik Miley Cyrus, die een vriendin van me is, die erover begon te tweeten en toen ging het viral." Het verspreidde zich vliegensvlug bij zowel beroemdheden als Cara Delevingne en lena Dunham als studenten en zelfs politici in IJsland.

De film Free the Nipple kwam afgelopen jaar uit, maar tegen die tijd had de hele beweging de discussie al overgenomen. Als je op #freethenipple zoekt op Instagram krijg je meer dan drie miljoen hits, drie keer zo veel als voor #blacklivesmatter. Haar film is lang niet zo veel besproken als de beweging zelf. Is dat iets waar ze mee zit? "Het merendeel denkt dat het een beweging is," geeft Lina toe, "en dat is het ook, ik dacht gewoon dat de film eerder uit zo komen en dat de discussie daarna pas op gang zou komen. Maar Free the Nipple is nu een platform, het is niet mijn ding, het is iedereens ding en het is de verantwoordelijkheid van iedereen om het te verspreiden."

Ze is al zes jaar lang bezig met Free the Nipple en ze is nog lang niet klaar. Ze werkt nu bijvoorbeeld aan het veranderen van de wet in Amerika, waar het niet in de grondwet staat dat mannen en vrouwen gelijk zijn. Ze gaat haar hele campagne filmen met als doel dat er van alles gaat veranderen - vrouwen moeten evenveel betaald krijgen als hun mannelijke collega's en openbaar borstvoeding geven moet legaal worden. Als nog drie staten instemmen, heeft ze dit doel bereikt en ze weet zeker dat het gaat lukken.

Ondanks al haar successen is ze heel erg down to earth gebleven. Ze wil nog veel meer dingen aanpakken in de wereld. "Het is geweldig dat we al zo ver zijn gekomen. Maar er zijn vrouwen in Pakistan wiens fucking neuzen eraf worden gesneden. Het is mijn taak om bewustzijn te creëren, dat vind ik belangrijk en ik zal dit tot aan mijn dood blijven doen."

Credits


Tekst Tish Weinstock
BeeldNaj Jamaï
Zwemkleding door Lee + Lani for Free the Nipple collaboration

Tagged:
freethenipple
Feminisme&
Activisme
Free the Nipple
gelijkheid
lina esco
adwoah aboah