tyler, the creator herschrijft de moderegels met neonkleuren

We praten bij met de rebelse rapper over het ontwerpen van zijn fantasie en het opstarten van zijn eigen schoenenlabel. En waarom hij zijn schoenen zelfs in de Foot Locker wil verkopen.

|
okt. 5 2016, 2:05pm

Photography Julian Berman

Ieder modeseizoen gaat gepaard met nieuwe veranderingen in de mode-industrie: openbare modeshowsveranderingen in de traditionele modekalendergelijktijdige shows voor de mannen- en vrouwencollectie, verkoopmodellen als see-now buy-now en kleine stappen richting diversere modellen qua huidskleur en lichaam. Voor mensen binnen de modewereld zijn deze veranderingen revolutionair, maar voor degenen die zich niet zo bezighouden met de regeltjes van de mode, lijkt er waarschijnlijk maar weinig te veranderen. Rapper Tyler, the Creator is hiervan het bewijs. Toen hij voor het eerst een modeshow organiseerde, had hij werkelijk geen enkel idee welke mode tradities hij op dat moment ter discussie had gesteld.

Hij koos ervoor om de collectie niet te presenteren in New York, maar in Los Angeles. Hij had geen legertje dunne mannen en vrouwen gecast. Er was geen zware elektronische muziek te bekennen en helemaal niemand liep in een rechte lijn. Hij heeft niet eens plannen om volgend seizoen weer een show te doen, wat misschien nog wel de meest rebelse move is die een ontwerper kan maken.

Uiteraard maakt dat dingen veel interessanter. De show was een spektakel van 35 minuten met live optredens, filmfragmenten, installaties, sketches en zelfs een motivatiespeech. Tegen het einde van de show kondigde hij aan dat hij iets gaat doen wat hij nooit eerder deed: een schoenenlijn lanceren met de naam Golf Le Fleur. Daarbij beloofde hij een paar schoenen aan iedereen die een ticket had gekocht voor de show.

Sindsdien deelt hij regelmatig snaps van wat ze kunnen verwachten: roze veters, details van blauwe bloemen, en gemarkeerde oranje bovendelen. Het is bijna ironisch dat Yonkers, de muziekvideo waarmee zijn carrière in 2011 begon, geschoten was in zwart-wit. Maar de carrière van Tyler heeft altijd gedraaid om ontwikkelen en een grote groep mensen realiseerde zich dat niet. Hij heeft muziek gemaakt, produceerde een tekenfilmserie en een live tv-serie, ontwikkelde een app en heeft talloze mooie jassen ontworpen. Toen hij recent een nieuw lookbook uitgaf, hebben we hem opgebeld om hem te vragen naar waarom mode leuk hoort te zijn.

Bij Golf Wang lijkt kleding toch nog steeds op de eerste plaats te komen. Er zijn veel mooie overhemden, bombers, jumpsuits en sokken. Wanneer je ontwerpt, begint het dan ook bij een kledingstuk?
Soms begin ik wel met een idee voor een kledingstuk, ja. Dan denk ik vaak: het zou vet zijn als ik een trainingspak zou maken, omdat ik er nooit een heb gehad. Of: ik heb altijd wel een coltrui willen maken, een gele, omdat ik die nog nooit heb gezien. Andere keren begint het met een bepaald patroon. Ik houd van luipaardprint, maar ik wilde het combineren met roze om het er echt uit te laten springen. Dus maakte ik een overhemd met een roze kraag om de kleuren op een andere manier te combineren. Ik teken elk idee in mijn notitieboek en daar begint het dan mee. Ik doe waar ik op dat moment geïnteresseerd in ben, en dat is elke zes maanden wel weer wat anders. Ik maak nu ook geen T-shirts meer met grafische prints, dat is gewoon niet waar ik op dit moment mee bezig ben - ik houd meer van dingen met simpele tekst. En volgend jaar, zal ik dat waarschijnlijk ook niet meer te doen. Dus hoe ik begin met ontwerpen varieert altijd. Dat maakt het leuk.

Kleur is echt een belangrijk aspect in je werk, en de presentatie van de kleuren in je lookbooks ook. Waarom gebruik je felle kleuren?
Dat is wat me over het algemeen trekt aan kleding: hoe het eruit ziet. Als ik het niet wil dragen, dan ga ik het ook niet maken. Dat is wat me echt trekt en waar ik echt een passie over heb als gaat om mode. Ik hou van verzadigde kleuren - dingen met heel erg opgeblazen kleuren. Zelfs de stukken in de collectie die grijs en bruin zijn, hebben iets van. Zo moet het voor me zijn.

Zelfs je meest simpele werk zit nog altijd vol detail - zelfs de zakken van je overhemden hebben leuke lijnen. Ik ben benieuwd hoe dat zich vertaald naar je schoenenbedrijf, Golf Le Fleur. Waarom ben je ermee begonnen?
Ik maak al drie jaar schoenen met Vans. En hoe leuk dat ook is geweest, kreeg ik toch het gevoel dat mijn ideeën te groot voor ze werden. Ik draag nog steeds Vans, en ik houd van Vans, maar ik wilde in staat zijn om alle kleurpaletten de silhouetten zelf te maken. Ik heb er ook genoeg van om maar een percentage te krijgen van iets wat ik zelf verzonnen heb. Waarom zou ik dan geen eigen schoenenbedrijf starten? Op z'n slechtst flopt het volledig en dan ga ik gewoon door met mijn leven. Maar ik geef wel alles wat ik heb; ik heb voorlopig kleurpaletten genoeg.

Je vertelde in de show dat een deel van je motivatie om schoenen te maken kwam uit het feit dat er weinig bedrijven zijn opgezet door zwarte mensen. Is dat nog steeds de motivatie?
Ja. Ik wil zwarte jongeren aanmoedigen om hun eigen ding te doen. We moeten niet al ons geld besteden aan de grotere bedrijven. Ik wil dat we investeren in onszelf.

Laten we het hebben over je show. Je bent erin geslaagd om het voor heel veel mensen toegankelijk te maken, zonder dat fantasie-element van de traditionele modeshow op te offeren. Wat waren je richtlijnen bij het in elkaar zetten van de show?
Ik wist weinig van modeshows, maar de shows die ik ken en heb gezien leken me vrij saai - gewoon veel heen en weer lopen. Ik wil niet zeggen dat dat goed of slecht is, maar ik vind het niet interessant. Ik zie niets nieuws of iets dat me verrast. En zo hebben we de show gevormd naar wat ik dacht dat interessant was.

Ga je in de toekomst nog een show geven?
Ik had mezelf voorgenomen om dat niet te doen, om deze show speciaal te houden. Maar het was oprecht heel leuk, dus wie weet doe ik het toch nog een keer. zit erg in mijn eigen wereld en ik houd me ook niet te veel bezig met hoe de mode werkt. Al doende leer ik veel.

Je bent met zo veel verschillende dingen bezig. Werk je alle dingen op een gestructureerde manier af, of spring je de hele tijd van de hak op de tak?
Ik ben wispelturig. Mijn concentratieboog is heel kort, maar het werkt wel in mijn voordeel omdat ik goed kan multitasken. Er staat nooit iets vast zoals dat ik morgen dit of dat ga doen. Het gaat meer op een manier van 'Oh, dat shirt van die jongen is vet. Als dat meer geel was met dit, oh shit, ik schrijf het nu op'. En dan ga ik meteen door met waar ik mee bezig was. Gelukkig voor mij, spelen de muziek, kleding en video's een gezamenlijke rol. Mijn favoriete foto van de lookbook is de luipaard outfit met de roze schoenen. Die zou eigenlijk niet in de lookbook staan, omdat het een idee was voor een videoclip voor volgend jaar. Ik zou de outfit ook ergens voor een optreden gebruiken. Alles wat ik doe heeft met elkaar te maken.

Waar kijk je het meest naar uit in de toekomst?
Ik hoop gewoon dat de schoenen goed zijn en dat mensen ze leuk vinden. Ik wil dat iedereen ze heeft, tot een punt dat er mensen zijn die ze dragen zonder dat ze weten dat ik besta. Ik hoop ook dat ik deze schoenen in alle winkels krijg, en niet alleen bij boetieks. Ik wil deze schoenen in de fucking Foot Locker en in elke skatewinkel. Ik wil ze overal hebben, omdat de verschillende kleurstellingen ook verschillende mensen zullen aantrekken. De roze en blauwe die ik draag zijn niet zoals de zwarte en beige die hij zou dragen, en ze zijn niet net zoals de gele die zij zou dragen. Zo groeit dat door.

golfwang.com

Credits


Tekst Emily Manning
Fotografie Julian Berman, alle beelden Golf Wang fall/winter 16 lookbook