de negatieve reacties van de trans community op bruce jenner

Waar het grootste deel van de transgendercommunity achter Bruce Jenner lijkt te staan, stellen andere transgenders dat de positie van Jenner hun behoeften overschaduwt. Nu de storm een beetje is gaan liggen, ontleden we de negatieve reacties.

door i-D Staff
|
11 mei 2015, 12:05pm

Te midden van de overwegend positieve reacties op het interview dat Bruce Jenner onlangs gaf, spraken meerdere jonge transactivisten hun zorgen uit over de privileges van Bruce - een deel van de transcommunity stelt dat de wereld aan de hand van Bruce een verkeerd beeld krijgt van hun strijd en behoeften. Het gaat hier om een blank, rijk en beroemd iemand - dingen die veel mensen uit de transcommunity niet van zichzelf kunnen zeggen.

De scherpste kritiek kwam van de gekleurde transactivist L'lerrét Jazelle Ailith. In een YouTube-video vraagt ze zich af waarom er zoveel aandacht besteed wordt aan de mening van Jenner, terwijl transvrouwen met een kleurtje vaak genegeerd worden. Ze vertelt hoe transvrouwen als Janet Mock, Laverne Cox en Carmen Carrera hun mond durfden open te doen en het over de vele kanten van hun transervaringen te hebben, om vervolgens toe te kijken hoe deze onderwerpen "gereduceerd worden tot genitaliën en voorkomen". "Mensen blijven zich doofhouden voor wat deze transvrouwen."

Natuurlijk bestaat er geen twijfel over dat Jenner als blanke, typisch Amerikaanse Olympisch kampioen, bepaalde kansen heeft gekregen - van statements tot publieke optredens - wat ook geleid heeft tot Jenners roem en rijkdom. Maar als je Jenners voorrechten reduceert tot een kwestie van ras, negeer je de prestaties en de moed die deze Olympisch kampioen nodig had om uit de kast te komen als transgender. Daarnaast moet ook niet vergeten worden dat Jenner niet altijd rijk is geweest - Jenner groeide op in een normaal arbeidersgezin.

Belangrijker nog is dat wanneer je stelt dat de stemmen van gekleurde transvrouwen genegeerd worden, je hun prestaties kleineert. De enorme stappen die de community dankzij transactivisme heeft gezet worden daarnaast genegeerd. Het is niet eerlijk om te zeggen dat mensen niet luisteren wanneer gekleurde transvrouwen het hebben over belangrijke zaken betreffende hun transformaties, en dat pas na de aankondiging van Jenner hier aandacht aan wordt besteed.

De respectvolle manier waarop Jenner werd geintervïewd, is ontstaan dankzij onder andere de lessen die we hebben geleerd van de manier waarop vrouwen als Cox, Mock en Carrera in het verleden in de media behandeld zijn. Sawyer was weloverwogen en voorzichtig toen ze het had over hoe transgenders gevoelig zijn voor de focus die vaak op genitaliën gelegd wordt. Hetzelfde geldt voor de manier waarop ze de focus niet op Jenners uiterlijk legde, tenzij Jenner daar zelf aanleiding toe gaf.

Ten opzichte van de manier waarop transgenders in het verleden behandeld werden, kunnen we al spreken van een hele verbetering, en dat is te danken aan de manier waarop die transgendervrouwen - van welke afkomst dan ook - aandacht voor deze zaken hebben gevraagd. Dat niet alleen, ook de manier waarop ze in durfden te gaan tegen individuen als Piers Morgan en Katie Couric en de media waar zij voor staan, heeft voor doorbraken gezorgd.

De media, wetgevers en de samenleving mogen niet altijd even goed geluisterd hebben, maar als iemand die ruim een decennia geleden een geslachtsoperatie heeft ondergaan, heb ik van dichtbij kunnen ervaren hoe de situatie er voor transgenders steeds beter op is geworden - de houding die de samenleving ten opzichte van onze gemeenschap heeft is vele malen beter dan tien jaar geleden, en hetzelfde geldt voor de beeldvorming vanuit de media. Dat is grotendeels te danken aan gekleurde transvrouwen - en niet alleen aan degenen die in de schijnwerpers staan - aan alle activisten die aan de basis aan het werk zijn, zoals Monica Roberts en Lourdes Ashley Hunter.

Door verschillende perspectieven te bieden, wordt het totaalplaatje rondom transissues een stuk completer - zowel de stemmen van blanke, bevoorrechte transgenders als die van gekleurde, minder bevoorrechte transgenders moeten gehoord worden. Tegelijkertijd kan het feit dat een celebrity als transgender uit de kast komt, alleen maar bemoedigend werken naar mensen die met dezelfde issues worstelen.

Jenners zichtbaarheid zal niet de ultieme oplossing bieden voor de problemen van onze community, maar het is een belangrijke aanwinst. De beweging heeft nog steeds dringende behoeften, vooral met het oog op gekleurde transgenders, maar het is belangrijk om stil te staan bij de vooruitgang en nuances - als we dat niet doen, kunnen we niet duidelijk evalueren hoe ver we inmiddels zijn gekomen en welke weg we nog af te leggen hebben.

Natuurlijk bestaat er het gevaar dat de roem van Jenner ervoor zorgt dat mensen voorbijgaan aan de problemen die arme, gekleurde transmensen kennen. Het is belangrijk dat we stilstaan bij dit gevaar, door te blijven aandringen op het zoeken naar oplossingen voor deze problemen. Maar stellen dat de stemmen van gekleurde transgenders helemaal niet gehoord worden, gaat regelrecht tegen dit doel in - het voedt een fatalistische logica. Als gekleurde transvrouw met een arme immigrantenachtergrond, vecht ik voor een beter leven voor transgenders. Om dat te kunnen doen kan ik niet anders dan geloven dat mensen ook zullen luisteren als ik niet blank ben - zolang mijn argumenten maar overtuigend en essentieel zijn.

Jenners stem wordt ongetwijfeld versterkt door de roem, net zoals de stemmen van gekleurde transvrouwen vanwege hun afkomst minder gehoord worden - ze worden nooit helemaal tot stilzwijgen gebracht. Kan onze identiteit gereduceerd worden tot de kleur van onze huid? Door dat te geloven, zouden we onze inspanningen tenietdoen, net als de inspanningen van alle gekleurde transvrouwen die er voor ons waren.

[Opmerking van de auteur: de mediarichtlijnen van GLAAD raden aan om het mannelijke voornaamwoord te handhaven, omdat Jenner daar de voorkeur aan heeft gegeven, maar om met 'hem' en 'hij' te blijven verwijzen naar iemand die openbaar heeft gemaakt dat de transitie naar vrouw is gemaakt, is storend voor veel leden van de transcommunity. In dit artikel worden daarom geen voornaamwoorden gebruikt om naar Jenner te verwijzen.]

Credits


Tekst Meredith Talusan

Tagged:
Bruce Jenner