waarom laten amerikaanse tienersterren zichzelf bij de rechter onafhankelijk van hun ouders verklaren?

Naar aanleiding van het succesverhaal van Modern Family-ster Ariel Winter, onderzoeken we waarom Amerikaanse tieners in Hollywood zich onafhankelijk van hun ouders laten verklaren.

door Jane Helpern
|
10 juni 2015, 10:28am

Het is natuurlijk niet echt voorpaginanieuws als een tiener boos het huis uit stormt omdat haar goedbedoelende ouders niet hebben begrepen dat ze nu alleen nog maar veganistisch wil eten. Je hebt zelf in die periode misschien je lip laten piercen, je haar in een primaire kleur geverfd of met gigantische letters in Tipp-ex 'HAAT' op je leren jasje geschreven. We've all been there.

Meestal gaan deze periodes net zo snel voorbij als ze komen, maar helaas zijn er ook problemen tussen ouders en hun kinderen die niet vanzelf verdwijnen. Er moet flink wat onderling venijn opgebouwd zijn als je als kind alle banden wil verbreken met de mensen die je op deze wereld hebben gezet. Het proces waarmee kinderen zich bij de rechter onafhankelijk kunnen laten verklaren van hun ouders heet in Amerika 'emancipation'. In Nederland noemen we deze maatregel een 'ontheffing van het ouderlijk gezag'. In Hollywood is dit absoluut geen nieuw fenomeen. Het is bijna traditie geworden voor kindacteurs: van Corey Feldman en Macaulay Culkin tot Drew Barrymore en Taylor Momsen. Tieneracteurs in Hollywood hebben verschillende redenen om te breken met hun familie: financieel mismanagement, emotionele schade, beperkende arbo-wetten, etc.

De 17-jarige actrice Ariel Winter, beter bekend als Alex Dunphy in de populaire televisieserie Modern Family, kwam onlangs nog in het nieuws vanwege de uitspraak van de rechter in de zaak die zij aanspande tegen haar moeder Chrisoula Workman. De actrice won namelijk een langdurige juridische strijd om zichzelf onafhankelijk te laten verklaren van haar moeder. Sinds haar 14e ligt Winter al in de clinch met haar moeder. Stukje bij beetje kwamen verschrikkelijke aantijgingen naar buiten. Workman zou zich schuldig hebben gemaakt aan fysieke en emotionele mishandeling, waaronder het gebruik van geweld en het onthouden van voedsel. Opvallend genoeg beschuldigde de oudere zus van de actrice, Shanelle Gray, haar moeder ruim twintig jaar geleden al van dezelfde feiten, wat ertoe leidde dat zij in 2012 tijdelijk het voogdijschap over Ariel kreeg. Na een drie jaar durende juridische strijd heeft de rechter eindelijk uitspraak gedaan in het voordeel van Ariel Winter. De jonge actrice maakte het goede nieuws meteen bekend op Twitter: "I am now officially emancipated!!! I'm really lucky I have an amazing support system and lovely people in my life who have given me the support and guidance to have been given this wonderful opportunity."

Maar wat houdt het nu precies in om jezelf onafhankelijk te maken van je ouders? Advocaat Ken LaMance van LegalMatch.com legt het als volgt uit: "Je ouders uit hun ouderlijk gezag zetten is een rechtsprocedure waarbij een minderjarige (jonger dan 18 jaar) vrij wordt gemaakt van het ouderlijk gezag. Als een minderjarige onafhankelijk is gemaakt mag hij of zij zelf beslissingen maken zonder toestemming te hoeven vragen van zijn of haar ouders." Maar het is niet alleen maar rozengeur en maneschijn. Een marathon snoep-eten en nooit meer vroeg naar bed zit er nog steeds niet in. "Bovendien zijn de ouders niet langer verantwoordelijk voor het bieden van financiële hulp, voedsel of onderdak," zegt LaMance.

Ouders uit het ouderlijk gezag zetten is een serieuze procedure. Daarom wordt er niet luchtig over gedaan door het juridische systeem. Er zijn regels en procedures om te voorkomen dat boze tieners overhaaste en onomkeerbare beslissingen nemen. In veel gevallen is het bijvoorbeeld verplicht om eerst een gesprek met de ouders te voeren. Als de ouders na het gesprek weigeren om zichzelf uit het ouderlijk gezag te zetten, dan kan het kind alsnog de juridische procedure in gang zetten. Daarnaast moet het kind in Amerika minstens 14 jaar oud zijn (in sommige Amerikaanse staten zelfs 19 jaar) en eigen inkomsten kunnen genereren. Ook moet de minderjarige zijn of haar eigen financiële zaken kunnen regelen. Het is een fabeltje dat kinderen die onafhankelijk worden verklaard door hun ouders niet meer verplicht naar school hoeven, mogen stemmen en legaal alcohol mogen drinken. Dat is allemaal niet het geval.

Hoewel veel tieners, zoals Ariel, deze juridische procedure gebruiken om uit een verstikkend gezin te ontsnappen, zijn er ook gevallen van jongeren die het als professioneel hulpstuk gebruiken. Denk bijvoorbeeld aan actrice Drew Barrymore. De ster uit ET begon al met drank- en drugsgebruik toen ze nog maar tien jaar oud was. Op haar 15e besloot ze daarom om zichzelf onafhankelijk te laten verklaren van haar ouders. Enerzijds haar leven op orde te krijgen en anderzijds om de kinderarbeid-regels te omzeilen. De wetten die kinderarbeid tegen moeten gaan in California schrijven voor dat kinderen niet langer dan vijf dagen achter elkaar mogen werken - maar als je zelfstandig verklaard wordt, geldt dit niet. Actrice en vegan-activste Alicia Silverstone deed hetzelfde in 1993 toen ze de film The Crush aan het filmen was. Ook Juliette Lewis liet zichzelf onafhankelijk verklaren van haar ouders. Zij kreeg zelfs hulp van haar ouders bij deze procedure. Actrice Michelle Williams heeft ook gebruik gemaakt van deze procedure om de kinderarbeid-wetten te omzeilen. Later zei ze tegen het Amerikaanse tijdschrift GQ: "Het was gewoon stom. Ik had geen idee wat ik me op de hals haalde."

Het is overduidelijk geen nieuw fenomeen onder jonge Hollywood-sterren om jezelf onafhankelijk te laten verklaren van je ouders. In 2013 ging zelfs het gerucht dat de zoon van Will Smith, Jaden Smith, zich los wilde maken van zijn ouders. Dat brandje werd snel geblust toen vader en zoon samen in de talkshow van Ellen DeGeneres verschenen. Jaden grapte tegen de presentatrice: "Mensen begrijpen niet dat alles in zijn huis gratis is… Dus ik kan alles krijgen wat ik wil. Ik denk dat ik er nog wel twintig of dertig jaar blijf wonen."

Buiten het feit dat je niet meer in een verstikkende gezinssituatie woont, kleven er een groot aantal andere voordelen aan deze juridische procedure. Je mag bijvoorbeeld iedereen voor de rechter slepen, je krijgt de mogelijkheid om een testament te maken, je mag zelf medische beslissingen nemen, zelf kiezen waar je woont en uiteraard mag je altijd naar muziek luisteren op het hardst mogelijke volume, zonder dat iemand er over klaagt. Het is logisch dat veel jonge acteurs deze stap hebben gezet. Zeker als je denkt aan de vele gevallen van inhalige ouders.

We weten nu waarom kindacteurs zich van hun ouders onafhankelijk laten maken, maar waarom zou een normale tiener zich tot zo'n drastische maatregel wenden? De redenen lopen uiteen van financiële problemen tot fysieke en emotionele mishandeling. Eigenlijk helemaal niet zo verschillend van de jonge Hollywood-acteurtjes. Er is alleen één groot verschil: normale tieners hebben in tegenstelling tot jonge acteurs geen ruim inkomen. Daarmee wordt deze procedure voor veel jongeren geen realistische optie, zegt Amy Lemley, beleidsdirecteur van de Jon Burton Foundation For Children Without Homes. Op de Amerikaanse website The Daily Beast vertelde ze: "Ons systeem is niet ingericht op minderjarigen die zichzelf onafhankelijk maken van hun ouders… Je kan op die leeftijd nog geen inkomen genereren waarmee je jezelf in leven kunt houden. Tenzij je een jonge acteur bent." Het wordt daarom niet altijd aangeraden, maar dat betekent niet dat het nooit gebeurt. Redditor Faux_Bacon vertelt dat zij haar ouders op haar zestiende uit het ouderlijk gezag liet zetten. Haar moeder leegde haar bankrekening en was fysiek gewelddadig. Ze noemt als voordeel van deze juridische procedure "dat je de mogelijkheid krijgt om een gezonde omgeving voor jezelf te creëren en je hierdoor beter op je schoolwerk kan concentreren". Maar ze heeft zich daarentegen ook vaak alleen en geïsoleerd gevoeld. "De bron van steun en kracht zou in je jeugd bij je ouders vandaan moeten komen, maar helaas waren zij juist de bron van al mijn problemen," vertelde ze de Reddit-community.

Dus in het kort: als je geen miljoenen op je bankrekening hebt staan of niet zojuist een filmcontract hebt getekend, wordt het moeilijk om je ouders uit het ouderlijk gezag te zetten. Het zal moeilijk worden om deze juridische strijd te winnen en als het eenmaal gelukt is, zal het moeilijk worden om jezelf te onderhouden. Mocht je zelf willen overgaan tot deze maatregel denk er dan goed over na en gebruik deze procedure alleen als laatste strohalm.

Credits


Tekst Jane Helpern
Fotografie The LIFE Picture Collection/Getty Images

Tagged:
modern family
Emancipation
ariel winter