jeanpaul paula en florian joahn legden de krachtige lhbt+-gemeenschap van são paolo vast

De portretten, die ter ere van de Pride te bezichtigen zijn in het Foam, zijn een eerbetoon aan een veerkrachtige gemeenschap die vecht tegen de sociale onderdrukking.

|
jul. 25 2018, 2:13pm

In mei en juni dit jaar reisden stylist JeanPaul Paula en fotograaf Florian Joahn af naar Brazilië om er de LGBTQ Pride Parade van São Paulo vast te leggen. Dit met als doel om mensen bewust te maken van het feit dat de Pride niet slechts een feestelijke aangelegenheid is, maar nog een wereldwijde strijd symboliseert. “Ons idee van vrijheid en gelijkheid is voor heel veel mensen uit de lhbt+-gemeenschap namelijk nog lang geen realiteit,” licht het tweetal toe.

In de Braziliaanse stad ontmoetten ze allerlei verschillende mensen uit de lhbt+-gemeenschap die zij boven op het dak van het appartement waar ze verbleven fotografeerden. De resulterende portretreeks laat een krachtige gemeenschap zien, die door de artistieke fotografiestijl van Florian en de styling van JeanPaul een modische inslag krijgt.

Het project, dat de titel Y'all Better Quiet Down draagt, zal ter ere van de Pride vanaf morgen in het Foam te zien zijn. Op de dag voor de opening vroegen we JeanPaul en Florian hoe zij in contact kwamen met de geportretteerden, welke lessen zij geleerd hebben en wat voor een impact ze met de serie hopen te maken.

Dit portret van dragqueen TAYCE is een ode aan Marsha P. Johnson (1945-1992, VS). Zij was een Amerikaanse LGBTQ-rechtenactiviste, drag queen en transgender die aan de wieg heeft gestaan van de eerste gay pride parades in 1970.

i-D: Wie zijn de modellen die jullie voor dit project fotografeerden?
Voordat we naar Brazilië gingen hadden we geen specifieke ideeën voor de casting – we wilden er vooral met open vizier ingaan en zoveel mogelijk verschillende mensen portretteren. Maar zodra we in São Paolo waren, leerden we over de schaal waarop homo’s, lesbiennes en transmensen van kleur in Brazilië gediscrimineerd worden. We besloten ons toen vooral op dat ondervertegenwoordigde deel van de lhbt+-gemeenschap te focussen. We stonden er versteld van hoe deze creatieve gemeenschap vecht tegen de sociale onderdrukking en weigert zich door anderen te laten definiëren.

Vervolgens combineerden we de portretten die we in Brazilië maakten met foto’s van homo-activisten van over de hele wereld, zoals Richie Khan, Tayce en Larry B, die in dezelfde geest vechten tegen onderdrukking.

Wat leerden jullie specifiek over de lgbt+-gemeenschap van São Paolo?
Brazilië heeft het hoogste aantal moorden op transpersonen van alle landen ter wereld. Mensen die de keuze maken om openlijk als transpersoon te leven, maar niet de financiële middelen hebben of het genetische ‘geluk’ om overtuigend als hun nieuwe gender door te kunnen gaan, worden verstoten door de maatschappij. Vervolgens gaan ze dan vaak gedwongen de prostitutie in om geld te verdienen en te overleven, wat ze enorm kwetsbaar maakt.

Dezelfde onderdrukking geldt ook voor feminiene homomannen, vooral als het mannen van kleur zijn. Het christelijke geloof speelt een grote rol in de Braziliaanse samenleving, die erg heteronormatief is. Hierdoor is er weinig tot geen ruimte voor zelfexpressie. Tegelijkertijd zorgt deze extreme vorm van onderdrukking er ook voor dat er een heel actieve en diverse politieke protestbeweging is. Daarnaast leerden we in São Paolo hoe politiek beladen kleding eigenlijk is.

Zijn sociaal-maatschappelijke thema’s eigenlijk iets wat vaker terugkeert in jullie series?
Ons werk is altijd een verlengstuk van wat we voelen, of waar we het gevoel over hebben dat het moet worden gezien door mensen. We worden in ons werk gedreven door groepen in de maatschappij die ondervertegenwoordigd zijn, gestereotypeerd worden of op een andere manier onderdrukt. Dit zie je terug in ons onderzoek naar masculiniteit, ras en genderidentiteit.

Verder focussen we ons altijd op de twintig procent niet-witte modellen in de industrie, en proberen we een open dialoog aan te gaan over de ‘ismes’ die ervoor zorgen dat onze samenleving zich niet verder kan ontwikkelen.

Hoe ben je in deze serie te werk gegaan qua styling, Jean-Paul?
Voor mij persoonlijk is deze hele expositie een collage over de fluïditeit van gender. Het laat zien hoe we kleding benaderen, en gebruiken om onze identiteit vorm te geven, en te wisselen tussen verschillende identiteiten.

En qua fotografie, Florian?
Ik wilde graag fotograferen op het dak van ons hotel. Ik vond het een mooi idee dat het een veilige plek was waar onze modellen zichzelf konden zijn, terwijl het tegelijkertijd ook buiten was, in het openbaar, in het midden van de stad. Ik heb ervoor gekozen om de camera een passieve rol in te laten nemen, en het te gebruiken als een middel om te observeren, zonder te opdringerig te zijn en veel aanwijzingen te geven, zodat de beelden echt over de zelfexpressie van de persoon die ik fotografeerde gaan.

Wat voor een impact hopen jullie dat de serie zal maken?
We hopen dat mensen inzien dat we de privileges die we in het Westen genieten kunnen gebruiken voor een hoger doel. We moeten niet vergeten dat zonder de bevrijding van ons allemaal, de Pride nooit compleet zal zijn.

De expositie 'Y’All Better Quiet Down' opent morgen om 17.30 uur bij Foam. Kijk hier voor meer informatie.