New Aliens 

dit modellenbureau fungeert als een gemeenschap voor buitenbeentjes

The New Aliens staat voor radicale inclusiviteit in een land dat gekenmerkt wordt door een conservatief politiek klimaat.

door Morgan Childs
|
08 februari 2019, 11:47am

New Aliens 

De vorige keer dat ik Smokee Kween zag optreden, droeg ze hoge hakken terwijl ze Man, I Feel Like a Woman playbackte. Dit keer heeft Marek Loup geen opgetekende wenkbrauwen. Zijn geblondeerde haar hangt op zijn schouders en de zoom van zijn zwarte rok raakt een paar hoge laarzen. Op zijn jas zit een button met daarop de tekst ‘FUCK HARDER’. Hij is zestien, een leeftijd die hij haat (het karakter Smokee is vijfentwintig), maar ach, leeftijd is niet belangrijk, net als het persoonlijk voornaamwoord waar ik hem mee beschrijf, vertelt hij, terwijl we in een café in Praag zitten.

Loup laat op zijn telefoon foto’s zien van zijn eerste keren in drag. Zijn moeder was de fotograaf. Er komt een foto voorbij van een paar jaar geleden, voordat Smokee Kween bestond. Zijn haar is kort en paars. “Gewoon een normale jongen,” zegt hij. Vervolgens, met een knipoog: “Een beetje te gay.”

New Aliens, het modellenbureau dat Smokee/Loup vertegenwoordigt, lijkt op het eerste gezicht op elk ander modellenbureau. Ze hebben klanten als de Mercedes-Benz Prague Fashion Week. Maar New Aliens is alles behalve oppervlakkig, wat al begint met de casting: de modellen zijn geen modellen, en de performers vertegenwoordigen een breder scala aan genders, seksuele voorkeuren en huidskleuren dan er door de Tsjechische maatschappij omarmd wordt. “We proberen ons perspectief te geven, en dat te verspreiden in Tsjechië. We hopen zo de maatschappij een beetje beter te maken,” aldus oprichters Monina Nevrlá en Jakub Ra. “Ik merk dat dat lastig is,” voegt Ra toe.

Een modellenbureau met androgyne, multiculturele en onconventioneel mooie talenten is geen nieuw concept in de mode-industrie. Maar in Tsjechië – waar homo’s vooralsnog niet mogen trouwen (hoewel de houding jegens homoseksualiteit wel verbeterd is sinds de val van het communisme) en waar transgender personen gesteriliseerd moeten worden om legaal van geslacht te mogen veranderen – is het avantgardistisch.

Amnesty International en het Europese Hof voor de Rechten van de Mens hebben het land meerdere malen ter verantwoording geroepen vanwege discriminatie en haatmisdrijven gericht tegen de Roma-bevolking. Het land haalt al lange tijd de migratiequota van de EU niet. Onlangs kwam de Tsjechische premier onder vuur te liggen vanwege zijn weigering om vijftig kindvluchtelingen toe te laten (“Ik ging vooral de politiek in om voor Tsjechen te zorgen. Waarom zou ik voor Syrische weeskinderen moeten zorgen?”, aldus de premier).

New Aliens, leverancier van FUCK HARDER-buttons, wil de identiteitspolitiek van de lokale mode- en reclame-industrie een update geven. Een creatief bureau dat ook onder de paraplu van New Aliens valt geeft regelmatig lezingen bij het Czech Fashion Council, en doet aan performance art-activisme. Op de feestjes van New Alien, die voor iedereen toegankelijk zijn, krijgt iedereen een veganistische maaltijd voorgeschoteld.

Ondanks dat hun talentenbestand gegroeid is naar meer dan tachtig non-modellen en performers (waaronder de slak Karel, Ra’s huisdier, die naar verluidt al geboekt is voor een klus), is er nog niet genoeg interesse om de Aliens bezig te houden. “Onze Tsjechische en Slowaakse klanten zijn nog bang,” zegt Nevrlá. “Ze zijn bang om onze modellen in te zetten omdat ze anders zijn, omdat mensen uit de normale maatschappij door ze worden afgeschrikt.”

De radicale inclusiviteit van New Alien creëert een gemeenschap van buitenbeentjes, die Nevrlá en Ra doet denken aan de verschillende groepen in de voguing-scene van New York. De Aliens vertellen dat ze elkaar vaak advies en steun geven over problemen als depressie en verslaving in een besloten Facebookgroep.

“Het is familie, omdat gays en queers hun eigen familie kiezen,” vertelt Loup. “Natuurlijk hou ik van mijn echte familie. Maar bij de New Aliens, voel ik me vrij.”

Naast knappe gezichten, zoeken de eigenaren naar ruimdenkende mensen die profijt kunnen hebben van een plekje in de groep. “Tijdens het casten zien we vaak mensen die er nog niet klaar voor zijn om zich bloot te geven,” zegt Ra. “Als we iemand met potentie zien, wordt diegene opgenomen bij ons agentschap. We werken met ze en geven ze een veilige plek, wat belangrijk is voor het ontwikkelen van hun persoonlijkheid.”

De performancekunst van de groep heeft ook als doel om meer bewustzijn te creëren. Zo was de installatie Scifi is the New Basic Bitch in de historische Lucerna Passage in Praag bedoeld om de vrouwelijke energie die in elk gender huist te verdedigen. Exposure, een evenement in Café Jedna in de Nationale Galerie, ging over de complexe gemeenschap in hedendaagse kunst.

Loup werd vorig jaar gecast, nadat hij reageerde op een oproep van New Aliens. Hij vertelt dat het Ra’s idee was om New Aliens te gebruiken om Smokee te ontwikkelen en promoten. Maar hij is ook geïnteresseerd in een carrière als model. Hij is geboren en getogen in Mladá Boleslav, een voorstad van Praag waar veel autofabrieken gevestigd zijn. Het is een plek waar iemand wiens uiterlijk vaak van mannelijk naar vrouwelijk verandert niet altijd gewaardeerd wordt. Zijn schatting is dat hij ongeveer tien keer in elkaar is geslagen.

Tijdens ons gesprek komt er een groepje mensen van middelbare leeftijd het café binnen met muziekinstrumenten. Ze spelen en zingen Tsjechische volksmuziek. Het is een tafereel dat zich makkelijk tien, dertig of vijftig jaar geleden af had kunnen spelen, toen Praag nog de hoofdstad van het communistische Tsjechoslowakije was. Het verbaast me dat Loup op deze plek wilde afspreken, te midden van het soort mensen dat wellicht niet klaar is voor wat hij en Smokee te bieden hebben.

Maar daar gaat het niet om. “Natuurlijk is niemand ergens klaar voor,” zegt Nevrlá. “Ik bedoel, ben je ooit klaar voor een nieuwe relatie? Hoe kun je weten of de mensen er klaar voor zijn als je niet laat zien dat iets er al is, en dat wij op deze manier werken?”

Tagged:
modellen
agentschap
New Aliens