de 19-jarige t-shawn ontwerpt streetwear die nog kleurrijker is dan hijzelf

De ontwerper bouwt vanuit zijn atelier in Amsterdam-Zuidoost gestaag aan zijn bonte imperium. Erykah Badu is al fan.

door Chaima El Haddaoui; foto's door Jaimy Gail
|
03 april 2019, 1:49pm

De negentienjarige Tissan Ahmed, oftewel T-Shawn, was er vroeg bij. Op vijftienjarige leeftijd leerde hij zichzelf dansen door naar filmpjes van Soul Train te kijken, en kleding ontwerpen. Beide hobby’s groeiden uit tot passie, en op zijn achttiende besloot hij te stoppen met school en op eigen houtje een label op te zetten. Met een groepje vrienden werkt hij momenteel vanuit een atelier in Amsterdam-Zuidoost aan een kledinglijn die zich het beste laat omschrijven als luxe streetwear.

T-Shawn is een typisch voorbeeld van de DIY-generatie, een generatie van jonge creatievelingen die niet zoveel op heeft met gevestigde instituten en liever onafhankelijk projecten onderneemt. Instagram is daarbij een handig vehikel dat hen verbindt met een mondiale creatieve gemeenschap, die vaak open blijkt te staan voor samenwerkingen. Het account van T-Shawn is dan ook een vrolijk gecureerd zootje van bonte fotoshoots, kleurrijke zelfportretten en homevideo’s waarin gesoultraind wordt. Het account ontging niemand minder dan Erykah Badu, die hem vorig jaar begon te volgen en geregeld haar support verleent in de comments onder zijn posts.

We spraken T-shawn over zijn keuze om te stoppen met school, zijn liefde voor The Fresh Prince of Bel-Air en de plannen die hij aan het bekokstoven is.

i-D: Je viel ons meteen op door je uitgesproken en unieke stijl. Wanneer begon je je zo te kleden?
Tissan Ahmed: Op mijn twaalfde werd kleding een manier om mezelf te uiten, al volgde ik toen vooral nog trends. Op mijn veertiende leerde mijn moeder me hoe een naaimachine werkt en ben ik mijn eigen kledingstukken gaan pimpen. Later ging ik ook T-shirts en broeken bedrukken. Toen ik meer technieken onder de knie kreeg, groeide mijn interesse in kleding maken. Ik was in die tijd vooral geïnspireerd door ontwerpers als Rick Owens en Yohji Yamamoto, dus ik maakte voornamelijk dat soort, wat donkerdere, kleding.

1554295969019-42a

Je stijl is nu heel kleurrijk. Hoe is dat zo gekomen?
Nadat ik een tijd gehuld ging in sombere kleuren begon ik me ook te omringen met leeftijdsgenoten die er hetzelfde uitzagen. Al gauw leek het alsof alle kleur in mijn directe omgeving verdween. Dat realiseerde ik me pas toen ik naar een aflevering van The Fresh Prince of Bel-Air keek. De kleurrijke kleding die de acteurs droegen sprak me enorm aan. Ik zat op de bank, keek naar mijn outfit en besefte dat de kleding die ik droeg niet paste bij hoe ik me voelde. Vanaf toen begon ik meer kleur te dragen.

Je stopte op je achttiende met je studie mode en maatkleding. Waarom? En hoe reageerde je omgeving?
Mijn ouders begrepen het eerst niet. Ze komen uit de Filipijnen en Bangladesh, en zien vanuit hun cultuur educatie als iets voor de elite. Ze hechten er heel veel waarde aan, want voor hen is school essentieel voor een welvarende toekomst. Maar ik had het gevoel dat ik mijn creativiteit niet kwijt kon op school, en vanaf mijn zeventiende begon ik steeds minder te gaan. Daardoor moest ik geregeld bij de leerplichtambtenaar over de vloer komen, wat een hoop gedoe opleverde, haha. Toen mijn klasgenoten stage liepen, moest ik bijvoorbeeld lessen inhalen. Toen heb ik wel in het atelier van de school aan mijn eerste eigen collectie kunnen werken.

1554295989927-29

Wat gebeurt er allemaal achter de schermen van je merk?
Ik breng het grootste deel van mijn tijd door in mijn atelier in Amsterdam-Zuidoost, dat ik deel met vijf vrienden die meewerken aan het merk. Al mijn vrienden hebben een eigen functie waar ze zich op focussen – de een doet marketing, de ander bekommert zich bijvoorbeeld over de de website, zonder daar geld voor te vragen. Ze doen het omdat ze in mij en mijn merk geloven.

Naast mode speelt dans ook een grote rol in je leven. Hoe verhouden die twee dingen zich met elkaar?
Ik haal veel inspiratie uit muziekvideo’s waarin wordt gedanst. De manier waarop kleding beweegt vind ik haast hypnotiserend. Ik zie kleding als een verlengstuk van die lichaamsbewegingen. De flared broeken in disco of de trainingspakken die breakdancers dragen, bijvoorbeeld. Een terugkerende inspiratiebron is funk- en soulmuziek uit de jaren zeventig. Ik ben opgegroeid met Bollywood-muziek – wat ik heel funky vind. Op mijn elfde begon ik naar hiphop te luisteren. Al deze invloeden komen nu terug in mijn collecties.

1554296014401-21

Op je website zag ik dat je een project hebt gedaan in Chicago. Wat was dat en hoe kwam je daar terecht?
Nadat ik was gestopt met school voelde ik een enorme druk om te presteren. Voor de lancering van de collectie waar ik tijdens mijn laatste jaar op school aan had gewerkt wilde ik dan ook groots uitpakken. Toen kwam ik tijdens het uitgaan toevallig twee meisjes tegen uit Chicago, en daar wilde ik al een tijdje graag naartoe. Een van die meisjes bood aan dat ik bij haar kon logeren. Het andere meisje, Karlie, bleek evenementen te organiseren. Ze had een groot netwerk in de creatieve scene. Op de bonnefooi heb ik toen een vlucht geboekt met het idee: ik heb een slaapplek en iemand die mij eventueel kan helpen met het organiseren van een expositie, verder zie ik het wel. Toen ik in het vliegtuig stapte besefte ik dat ik mezelf heel erg in het diepe had gegooid. Maar uiteindelijk heb ik met Karlie’s hulp een pop-up kunnen organiseren in een kunst- en modewinkel in Chicago.

Is dat iets wat je ook van plan bent in Nederland?
Ik wil nu vooral kleding gaan verkopen, maar het kriebelt ook om een nieuwe expositie te organiseren. In januari vorig jaar hield ik mijn tweede expo, en ook al was het zonder budget nogal een klus om een locatie te vinden, kon ik wederom met de hulp van vrienden iets moois organiseren. Uiteindelijk werd het een groepsexpositie waar een groepje kunstenaars en artiesten tegelijkertijd hun werk presenteerden – met als resultaat een ruimte die tot de nok gevuld was met mensen. Zoiets zou ik dit jaar graag weer doen.

1554296207367-10b

Tot slot: ik zag dat Erykah Badu je volgt op Instagram en ook reageert op je posts. Hoe zit dat?
Haha, ja, zij support op Instagram lukraak wat jongeren, en daar ben ik er toevallig een van. Daar moet je verder niet te veel achter zoeken.

Credits


Fotografie Jaimy Gail
Make-up Sophia Sinot
Alle kleding van T-shawn