neil portnow, voorzitter van de grammy’s, claimt dat de awardshow kleurenblind is

Adele won op 12 februari een Grammy-award voor ‘Album of the Year’ [wat leidde tot wereldwijde ophef, omdat veel mensen van mening waren dat Beyoncé’s ‘Lemonade’ had moeten winnen], waarna critici benadrukten dat Lauryn Hill de laatste, zwarte vrouw...

|
16 februari 2017, 4:36pm

Neil Portnow, de voorzitter van The Recording Academy [de organisatie die de Grammy Awards ieder jaar organiseert], heeft een opmerkelijk interview gegeven over alle ophef rondom de manier waarop Beyoncé door de Grammy's behandeld zou zijn, en de beschuldigingen van racisme die na de show van afgelopen weekend volgden.

Portnow werd tijdens het interview geconfronteerd met het feit dat er sinds 2008, toen Herbie Hancock de award binnen sleepte, niet één zwarte artiest de award voor 'Album of the Year' meer gewonnen heeft; ondanks een reeks grensverleggende albums van zwarte artiesten, met als kers op de taart Lemonade van Beyoncé. Pitchfork vroeg Portnow of de awardshow een probleem heeft met artiesten van kleur, waarop hij antwoordde: "Nee, ik denk dat er wat dat betreft totaal geen probleem is." Hij legde vervolgens uit hoe de winnaars van de awards bepaald worden door 14.000 leden, die stuk voor stuk aangesloten zijn bij The Recording Academy.

Portnow beweerde in het interview dat de leden van de jury in principe kleurenblind zijn: "We gaan als muzikanten, naar mijn bescheiden mening, niet af op iemands etniciteit of gender. Wanneer je op een album of nummer stemt - tenminste, dat is de manier waarop ik het zelf benader - doe je dat bij wijze van spreken met een blinddoek om, en luister je. Het gaat erom wat de muziek in je losmaakt, en waar je precies op reageert. Als professional kijk je puur naar welke muziek dat jaar van het hoogste niveau is, en dat is natuurlijk heel subjectief."

Op de vraag of de diversiteit van de jury achter de Grammy's verbeterd moet worden [net zoals veel mensen pleitten voor een minder witte Oscars-jury, door middel van de hashtag #OscarsSoWhite], antwoordde hij: "Nou ja, misschien hadden zij inderdaad een dergelijk probleem. Daar is bij ons geen sprake van." i-D heeft geen cijfers kunnen achterhalen over de diversiteit van de jury die achter de Grammy's zit, en ook een email naar het communicatieteam van de Academy leverde niets op.

Wel geeft Portnow in het interview toe: "We werken er altijd aan om diversiteit binnen de jury te bevorderen - of het nou gaat om genre, etniciteit, gender, of leeftijd. Om relevant te blijven, moet de academie in zijn geheel constant blijven vernieuwen [...]." Zijn reactie op het feit dat er tijdens de show geen optredens op het programma stonden van Kanye, Drake en Frank Ocean, antwoordde hij: "Dat zijn allemaal verschillende situaties. Niet iedereen komt elk jaar naar de Grammy's".

Credits


Tekst Charlotte Gush
Beeld via Instagram