het chinese mannenlabel dat strijdt voor gendergelijkheid

DANSHAN vervaagt de grenzen tussen vrouwelijkheid en mannelijkheid in een land van strenge regels.

|
25 juli 2016, 12:35pm

Iedereen heeft weleens iets gehoord over de ouderwetse visie van China op genderrollen. Het land voerde in 1979 de eenkindpolitiek in en sindsdien worden meisjes massaal ter adoptie gesteld en is een deel van de mannelijke bevolking vreselijk eenzaam. Zoiets beïnvloedt een maatschappij. Problemen rondom geslacht maken een groot deel uit van de alledaagse levens van Chinezen, met heel veel stress als gevolg.

DANSHAN is een nieuw merk voor mannenkleding dat is opgericht door Dan, een vrouw uit China, en Shan, een man uit Hong Kong. Het duo studeerde in 2012 af van de modeopleiding aan Central Saint Martins, werkte daarna een tijdje in de mode-industrie, en besloot tenslotte samen een eigen merk te beginnen. Het doel was om te onderzoeken hoe een verandering in de rolverdeling tussen man en vrouw een invloed heeft op de manier waarop we ons kleden. Dan heeft hier een speciale ervaring mee; haar vader bracht haar groot als jongetje, kleedde haar in jongenskleding, liet haar meedoen met sporten die alleen jongens deden en knipte haar haar kort totdat ze in de pubertijd kwam. "Je geslacht betekent alles in China," legt Dan uit. "Het vormt de funderingen van onze samenleving en bepaalt wat je wel en niet kan doen als individu."

Door deze ervaring vindt Dan het moeilijk om te omschrijven wat in China 'normaal' is. "Als je als jongen opgroeit moet je heel erg je best doen om de goedkeuring van familieleden te winnen; ik durfde mijn benen niet te laten zien, omdat ze onder de littekens zaten van alle sporten die ik van mijn vader moest doen. Ik werd paranoïde als ik jurken moest dragen, omdat een leraar op de basisschool ooit een jurk van mijn lichaam had gescheurd omdat hij dacht dat ik een jongetje was. Ik was heel erg verward, ik wist niet hoe ik met meisjes om moest gaan en al mijn vrienden waren jongens. Het was verschrikkelijk moeilijk om als tiener vrienden te worden met meisjes, ik werd gepest en genegeerd omdat mensen dingen aannamen over mijn seksualiteit."

"Ik moest iemand zijn wie ik niet was, en dat was niet bepaald makkelijk. Maar nu weet ik wel wat de problemen zijn die jongens ondervinden. De traditionele normen zorgen er bijvoorbeeld voor dat je je niet emotioneel en kwetsbaar mag opstellen, en dat is juist een van de mooiste kanten van de mens."

Dus voor hun allereerste collectie wilde het duo dat de kleding een soort mannelijkheid naar voren zou brengen die niet vaak wordt gevierd; "Een man die kwetsbaar, emotioneel en open is," legt Shan uit. En dat zie je terug in de kleding. "Ik geloof dat de fysieke aspecten van een kledingstuk, hoe het op je lichaam voelt en zich ernaar vormt, je mentale staat erg beïnvloedt. Door open te staan voor nieuwe ideeën in de mode, en onze traditionele waardes te vergeten, kunnen we dingen voelen die we nooit eerder hebben meegemaakt."

De collectie bestaat uit gedrapeerd linnen, satijn en katoen in de vorm van oversized japonnen, enorme gewaden en jurken die een gevoeligheid symboliseren die we maar al te vaak vergeten als we denken aan moderne mannelijkheid. "De normen zijn voor vrouwen erg veranderd, maar mannen zitten vaak nog vast aan de verwachtingen die ze moeten waarmaken. Als ze dat niet doen voelen ze verschrikkelijk veel druk, ze zijn losers als ze ergens niet in slagen."

Het is makkelijk om alleen te focussen op vrouwen, want genderrolen zijn nou eenmaal helemaal uit balans en er moet nog zoveel veranderen. Maar we moeten niet vergeten dat mannen ook aandacht verdienen als we willen dat vrouwen ooit compleet tot hun recht komen. En dat is precies waarom deze twee ontwerpers zich richten op ander soort mannelijkheid, eentje waarin mannen die kalm en niet competitief zijn in de spotlight staan.

Credits


Tekst Reba Maybury