werken goede voornemens eigenlijk wel?

Nu de tijd van aftellen, bubbels en goede voornemens maken weer is geweest, vragen we ons af hoe effectief de jaarlijkse beloftes om alles beter, sterker en sneller te doen in het nieuwe jaar eigenlijk zijn.

|
jan. 2 2018, 1:59pm

"Er is geen betere nacht om opnieuw te beginnen dan oudejaarsavond, toch?" vraagt Hillary aan haar neurotische vriendin Monica, terwijl ze wachten op feestgangers waarvan Monica zeker is dat ze niet zullen komen, in de klassieker 200 Cigarettes uit 1999. Ze zegt wat miljoenen anderen denken op 31 december. Maar de hoop van Hillary verdwijnt diezelfde avond op het feest waar Monica genoeg drinkt om flauw te vallen — en aangezien dat eigenlijk de uitkomst is van zoveel oudejaarsavonden, verspil je je tijd niet met het plannen van een heel nieuw leven? Zou je je niet gewoon moeten focussen op het feest, en je zorgen over je levensdoelen bewaren voor een tijd waarin je redelijk kunt zijn, en de kans van slagen groter is?

1 januari wordt al sinds jaar en dag geassocieerd met het ‘new year, new me’-mantra, en we schrijven massaal onze to-dolijsten vol voor het nieuwe jaar. Maar zijn deze goede voornemens wel effectief? We namen een dozijn lijsten van de “Top 10 Meest Voorkomende Goede Voornemens” in alle verschillende vormen door, en stelden zelf een lijstje op van de meest gemaakte goede voornemens. Want wie wil er nu niet gezonder/rijk/verliefd worden? En dus is hier onze niet-wetenschappelijke lijst van de vijf meest voorkomende goede voornemens. En wat er eigenlijk mee gebeurt.

1. Word fit en val af (Uitkomst: Je gaat in januari elke dag naar de sportschool. Maar dan, dankzij de deadlines op je werk, afspraken met vrienden, verplichtingen met je familie, de torenhoge kosten van die spinningles en die sapjeskuur, verliest het al gauw zijn glans. Je hebt honger, bent chagrijnig, verveelt je en hebt een dringende behoefte om ergens op te kauwen.)

2. Word schuldenvrij (Uitkomst: behalve als je bij je ouders woont, kan ik je alvast uit je droom helpen. Het is makkelijk om geld te sparen voor zo’n drie weken. Totdat de rekeningen op je mat vallen, je de huur moet betalen, dat ene ding van je auto net kapotgegaan is, je een vakantie plant met je vrienden en je de tas ziet die je moet hebben.)

3. Stoppen met roken (Uitkomst: Weet je waarom je blijft roken? Omdat het verslavend is. Het is een openbaring, werkelijk waar. Stoppen met deze verslaving is goed en een geweldig doel om te hebben, maar het is moeilijk. Je kunt het, maar het zal een strijd zijn met pieken en dalen. Je kunt niet verwachten dat je deze makkelijk zult afstrepen van je lijstje met goede voornemens.)

4. Vind een nieuwe carrière (Uitkomst: Een ander nobel streven, dat meer een langetermijn- en meerstappenplan is dan een voornemen. Dit bestaat uit op zoek gaan naar jezelf, netwerken, jagen op banen en misschien zelfs meer scholing.)

5. Vind liefde (Uitkomst: Was de liefde maar zo makkelijk te vinden als de beslissing te nemen dat je het wil vinden. Natuurlijk, je kunt besluiten om open te staan voor andere dingen, minder kieskeurig te zijn of te beginnen met online daten, maar de liefde vinden is iets wat gebeurt als het gebeurt.)

Misschien is het dus niet verrassend dat maar 8 procent van de mensen zich houdt aan hun goede voornemens. Van de 45 procent van de mensen die in de eerste instantie goede voornemens maken. Is er eigenlijk echt gevaar in het maken van goede voornemens, en ze uiteindelijk niet halen? Wellicht. Als je een aantal doelen voor jezelf stelt, en het herhaaldelijk nalaat om ze te bereiken, kan dat je zelfrespect wat schade toebrengen. Als je jezelf doelen stelt die misschien niet helemaal realistisch zijn, of te algemeen zijn, is het net alsof je je uiterste best doet om jezelf nieuwe gelegenheden te geven waar je niet in kunt slagen.

Er zijn manieren om goede voornemens te laten werken en je leven zelfs te verbeteren. Je hoeft alleen maar tastbare doelen te stellen in plaats van abstracte wensen. Je moet realistisch zijn en je moet een plan maken dat winst en verlies toestaat. Ga niet op zoek naar een nieuwe carrière, en beloof in plaats daarvan je aan te melden voor een cursus in de branche waar je aan denkt. Neem je niet voor om meer geliefden te zien, maar besluit een maandelijks diner met vrienden te plannen. Probeer niet elke dag naar de sportschool te gaan, loop gewoon een beetje meer en eet meer groenten.

Goede voornemens zelf zijn niet schadelijk, zolang we maar op de juiste manier met ze bezig zijn. Laat jezelf niet in de val lopen met bovenmenselijke plannen en je zult niet de kans krijgen jezelf teleur te stellen. Op de juiste manier doelen stellen kan zeer motiverend zijn. En waarom zou je überhaupt beginnen op 1 januari? Waarom niet je verjaardag, want dat is een nieuw jaar voor jou? Waarom geen willekeurige dag van het jaar? Waarom wachten op een positieve verandering? Goede voornemens kunnen geen kwaad, maar er is ook geen reden om de rest van het jaar niet te focussen op zelfverbetering en gewoon te genieten van een nacht waarin je nergens op hoeft te letten en waarvan je zeker weet dat je de volgende dag met een helse kater op gaat staan.

Credits


Tekst Courtney Iseman