De evolutie van Beyoncé de rapper

i-D bekijkt Queen B’s transformatie van zangeres naar MC. Het zat er al een tijdje aan te komen, maar 2014 was het jaar waarin we echt niet meer om haar rapkunsten heen konden.

door Kathy Iandoli
|
05 januari 2015, 2:25pm

Of je nou meedeed met de #BeyHive of niet, je kon de afgelopen jaren niet heen om Beyoncé's transformatie van diva naar halfgodin - vaak genoeg vroegen we ons al af of ze überhaupt menselijk is. Beyoncé was (en is soms nog steeds) een raadsel, en haar iconische status maakte haar zo onbereikbaar dat ze nog maar nauwelijks leek op de 'echte' vrouw die ze in haar muziek zo fanatiek verdedigt. Tegelijkertijd bood ze ons nauwelijks een blik in haar persoonlijke leven. Het enige dat we wisten, was dat ze een net zo beroemde man heeft en een baby met een lied dat de Billboard Charts al haalde (check Blue Ivy's geboortehit, Glory). Muzikaal was alles epic: of ze nu Sasha Fierce of Queen Balladeer was, haar liedjes hadden een stadion nodig om echt tot hun recht te komen. 

Het hoorde allemaal bij een leven dat haar vader Mathew Knowles voor haar construeerde, en het was een beeld dat Bey bijna onmiddellijk afschudde toen hij in 2013 met pensioen ging. Beyoncé begon aan haar eigen stille opstand, waarbij ze haar imago als voorbeeld van perfectie van zich afwierp. Het begon allemaal met de muziek. En tot welke muziek kan je je in zulke rebelse tijden beter richten dan hiphop? Al vanaf het moment dat we Bey in haar Destiny's Child-tijd leerden kennen, klonken er hiphop-ondertonen in haar muziek door. Ze werkte samen met verschillende rappers - van Wyclef Jean No No No tot Lil Wayne en T.I. voor Soldier - en trouwde zelfs een rapper. I Been on was uiteindelijk de track waarmee duidelijk werd dat we echt niet meer om de verandering heen konden:

Pop them bottles in that club
I heard your boo was talking lip
I told my crew to smack that trick
Smack that trick, smack that trick
Guess what they did, smack that trick
Gold everything, gold ass chain
Gold ass rings, gold ass fangs
You can see me stunt when you turn on ya screen
You can see me stunt when you turn on ya screen
I'm bigger than life, my name in the lights
I'm the number one chick, ain't need no hype
The capital B means, I'm 'bout that life
The capital B means, I'm 'bout that life

Deze tekst werd bijgestaan door de woorden: "I been on, I been on, I been on. Tell me who gon' take me off, take me off, take me off?" Ze reflecteert in de track op Geto Boys' video voor Gangsta (Put Me Down), waarin ze als kind te zien is, en maakt het allemaal af door een paar lyrics uit UGK's Something Good te citeren. Het werd duidelijk dat Beyoncé niet gewoon van hiphop houdt - ze houdt van rap.

In de loop van de tijd werd de liefde alleen maar groter. Bey rockte haar grillz steeds vaker, en aan het einde van 2013 werden we voorgesteld aan een gloednieuwe Bey toen ze haar album Beyoncé uitbracht. Haar seksleven werd brutaal blootgelegd in tracks als Drunk In Love (net als een liefde voor drank en nieuw uitgevonden woorden als "surfboardt"), waar liedjes als Yoncé haar terug naar de "block" brachten met een jaren tachtig boom bap: "I sneezed on the beat and the beat got sicker / Yoncé all on his mouth like liquor."

In 2014 was er geen weg meer terug. In het eerste deel van het jaar was Bey nog druk stoom aan het afblazen na haar vijfde studioalbum, terwijl ze samen met Jay-Z de On The Run-tour in elkaar zette. Ook daarin was hiphop sterk aanwezig: toen ze Flawless live ten gehore bracht deed ze dat met een breakdown op de beat van Outkasts pottieDottieDopalicious, en ze verblijdde haar publiek met haar versie van de Shmoney Dance en de voor Houston zo kenmerkende Southside move. 

Ook in de muur rondom haar privéleven ontstonden langzaam de eerste scheuren. Eerst was er het liftincident en daarna waren er de geruchten dat zij en Jay-Z zouden gaan scheiden. Toen ze tijdens haar On The Run-tour Parijs aandeed, onthulde Beyoncé een remix van Flawless waarop ze samen met Nicki Minaj te horen was en waarin ze haar eerste publiekelijke statement maakte sinds het liftincident: "Of course sometimes shit goes down when there's a billion dollars on an elevator." Beyoncé gebruikt haar lyrics om haar boodschap over te brengen zoals elke rapper dat zou doen. Straight to the point. De evolutie was duidelijk: MC Bey was here to stay.

Nee, je vindt Beyoncé niet in een hoodie terwijl ze lyrics spit op de tunes van een beatboxende gast. In plaats daarvan doet ze dat op een meer hedendaagse manier: sing-songy, trap-achtig, snel, drill-ish en autotuned. En het klinkt verdomd goed uit haar mond ook. Ze kan een track uitbrengen als 7/11, die de volgende grote hit van Future had kunnen zijn, maar die dat niet was. Hij was van Bey.

Het mag voelen als een nieuw territorium voor Beyoncé, maar het zat er al jaren aan te komen. En hoe dichter ze bij de straat komt, hoe menselijker ze lijkt te worden. Brengt ook Beyoncé uiteindelijk haar eigen half gezongen/half gerapte track uit, zoals anderen voor haar deden (Lauryn Hill, Drake, Nicki Minaj)? 2015 zal het leren. Oh, en mocht je ongemakkelijk worden van Bey's nieuwe imago, deal er dan maar gewoon mee - ze blijft altijd fresher dan jij!

Credits


Tekst Kathy Landoli
Fotografie Matt Jones
Styling Marina Burini
Jurk Prada, armband Chloé.
[The Health Issue, no. 268, augustus '06] 

Tagged:
Beyoncé