hoe we volgens ilovemakonnen van de wereld een betere plek kunnen maken

Hij heeft tot op heden nog maar één hit gehad, maar schreef al samenwerkingen met vrienden Miley Cyrus en Drake op zijn naam. Ook sleepte hij al een platencontract binnen bij Drizzy’s platenlabel OVO. Nu hij net zijn nieuwe mixtape uitbracht, Drink...

door Hattie Collins
|
06 april 2015, 2:25pm

Photography Stef Mitchell

LA en Atlanta brengen samen een paar van de invloedrijkste en creatiefste artiesten voor. Van N.W.A, Snoop en The Red Hot Chili Peppers uit de West Kust tot Outkast, Usher en James Brown in de Dirty South - in deze steden kwamen artiesten ter wereld die eigenhandig de koers van de hedendaagse cultuur veranderd hebben.

Stel je nu een artiest voor die opgroeide met een dieet van G-Funk voordat hij op 13-jarige leeftijd naar het epicentrum van de stripclubs verhuisde - die artiest is de heetste nieuwe hiphop-act van dit moment: ILoveMakonnen. "Beide plekken hebben me op verschillende manieren geïnspireerd", zegt hij over zijn bizarre muziek die complex en rechtdoorzee is in zowel het doel als de uitvoering. "Maar die plekken zijn geen inspiratiebronnen meer", besluit hij. "Ik voel dat ik alle mogelijke inspiratie al uit die plekken heb gehaald, dus kijk ik nu naar nieuwe steden, culturen en dingen die ik heb ervaren."

In het afgelopen jaar is de 25-jarige van beginner uitgegroeid tot van de populairste acts in de hiphop-wereld. Het begon allemaal met Miley Cyrus, die het artwork voor I Don't Sell Molly No Morei op haar Instagram postte. Vervolgens deed Drake een flinke duit in het zakje, toen hij meewerkte aan Club Going Up On A Tuesday (64 miljoen views and counting), waarna ILoveMakonnen direct naar sterrenstatus afgeschoten werd.

Inmiddels heeft Makonnen als volwaardig OVO-member samengewerkt met Cyrus en is hij samen met Drake aan nieuw materiaal aan het werkne. "Ik heb Miley een tijdje niet meer gezien", vertelt hij over de telefoon vanuit New York, waar hij momenteel een debuutalbum aan het opnemen is. "We hebben een nummer samen, maar haar management, of wie dan ook, heeft het nog steeds niet vrijgegeven. Het is een geweldig nummer en ik weet dat Miley er ook zo over denkt, dus hopelijk zal het nummer een keertje worden uitgebracht. We zien nog wel hoe dat verder uitpakt." En zijn baas? Drake? "Hij is heel normaal. Als je hem ontmoet zou je niet zeggen dat hij bekend is, dat hij muziek maakt waar duizenden mensen helemaal van uit hun dak gaan en dat hij hysterie veroorzaakt als hij op het podium verschijnt. Hij is een aardig persoon, iemand die ik bewonder. Hij is gewoon een goed mens. Ik probeer in dat opzicht meer op hem te lijken."

Voordat we aan onze interview beginnen worden we er vriendelijk er aan herinnerd om Makonnen geen vragen te stellen over "het overlijden van zijn beste vriend" (Makonnen kreeg huisarrest wegens doodslag, nadat hij zijn beste vriend Anthony Godoy in 2008 per ongeluk doodschoot) of over "drugs". Dat laatste is nog best een moeilijke opgave gezien het feit dat veel van zijn nummers gedrenkt zijn is verdovende middelen (denk aan het eerdergenoemde I Don't Sell Molly No More). Gelukkig wilde Mak maar al te graag over andere dingen praten die belangrijk voor hem zijn, zoals zijn baantje als chef in een tacorestaurant: "Ik ben een heel goede kok. Ik kan een geweldige kip klaarmaken met pindakaas." Of over hoe hij vroeger mensen zoals Lil B interviewde voor zijn blog: "Ik ontmoette Adele online, toen Hometown Glory net uitkwam en niemand haar echt kende. Voor ik het wist was ze een succesverhaal. Toen zag ik de kracht van MySpace - ik zag het bij tientallen andere artiesten ook gebeuren." En over zijn tijd op een schoonheidsschool. "Ik studeerde cosmetica - huid, nagels en haar. Ik ben best goed in haarkleuring! Ik kan ook haren knippen." Het is altijd goed om een plan B te hebben, toch? "Mensen kunnen zoiets hebben van "je bent kut, het is over, je bent een grap". Als dat gebeurt zal ik weer haren moeten gaan knippen, dat is ook prima."

Hij heeft ook meningen over de wereld, de toekomst en het leven zelf. Over een wereld in 2015 zegt hij het volgende: "Mensen zouden vaker samen moeten komen en van elkaars gezelschap moeten genieten in plaats van de hele tijd onenigheden hebben", zegt Mak. "Er zouden meer dingen moeten zijn door meerdere landen gevierd worden - zoiets als de Olympische Spelen, maar dan jaarlijks. Dat wil ik wel zien gebeuren. Iedereen maakt z'n eigen dingen mee op deze planeet, maar we leven samen op één aardbol. We willen allemaal zorgen voor deze aarde en de mensen waar we van houden, en genieten van het leven nu we het nog kunnen. We moeten allemaal weer wat meer op één level met elkaar komen te liggen. Ik geloof dat we zo op een gelukkige en succesvolle manier samen kunnen leven."

Net als voor velen andere van zijn generatie, heeft het internet een grote rol gespeeld in zijn ontwikkeling en succes - Makonnen erkent zelf ook de impact die het internet op de lokale en globale gemeenschap heeft. "Het internet is een geweldige plek om met mensen van over de hele wereld in aanraking te komen. Dat zou in het echt ook zo moeten zijn - we moeten dat element van hoe we online contact met elkaar zoeken ook offline moeten doorvoeren zodat we in het echt contacten kunnen leggen." Dit slaat ook op zijn idee voor Tuesday - op het eerste gezicht gewoon een harde clubknaller, maar als je beter luistert ook een plaat die echt iets te zeggen heeft. "Ik probeer het idee te veranderen dat we alleen in het weekend feesten - dat we naar het weekend toeleven. Als je een keertje een goede doordeweekse dag hebt, ga dan naar een barretje of club en vier het! Leef in het nu."

En hoe zit het met zijn persoonlijke plannen? Wat heeft de toekomst in petto voor de man wiens inspiratiebronnen bestaan uit Swizz Beats, Lil B, Passion Pit en Mannie Fress? "Ik ben van plan om in juni naar Engeland te gaan en het daar heel erg naar me zin te gaan hebben. Ik zie voor me dat het een beetje somber is met een donkere lucht en heel veel mensen", zegt hij terwijl hij zich zijn eerste reis naar het buitenland inbeeldt. "Ik weet niet, ik wil de cultuur daar zien en omarmen. Ik wil veel kunnen reizen en een van de invloedrijkste artiesten van 2015 zijn. Dat ga ik bereiken door heel veel goede muziek uit te brengen, veel goede shows te geven en heel veel veilige, seksuele avontuurtjes te beleven…" zegt hij met een grijns. "Ik denk dat dat nu best een goede inspiratiebron is." 

Luister hier Drink More Water 5 

Credits


Fotografie Stef Mitchell

Tagged:
ilovemakonnen
Muziek