me and you, de feministische kledinglijn van de bff’s van petra collins

Mayan Toledano en Julia Baylis lanceren een lijn van T-shirts en ondergoed met girl power. Hun website lijkt nog het meest op je met posters behangen tienerkamer.

|
16 april 2015, 1:02pm

Barbie and Diana by Petra Collins

De wereld van Mayan Toledano en Julia Baylis is flamingoroze en versierd met regenboogstickers en lipglosskusjes. Maar net als bij hun beste vriendin, Petra Collins, gaat hun dromerige tienerkameresthetiek gepaard met hardcore feminisme. "Feminisme is geen trend," zeggen ze stellig. Ze maken deel uit van een groter, losjes gedefinieerde groep van jonge artiesten en fotografen die dit proberen te bewijzen door de ene na de andere ongewaxte bikinilijn te fotograferen. Het is een beweging die je 'pastel power' zou kunnen noemen.

"Meisjes kunnen zijn wie ze willen, wanneer ze dat willen, en kunnen dus ook dragen wat ze willen," vertellen Mayan en Julia aan i-D. "We wilden een merk creëren dat dit feit omarmt." Daarom begonnen ze kledinglijn Me and You en onlangs ook een website, waarop ze het werk van vrienden en gelijkgestemden delen, waaronder dat van Petra en Arvida Byström - een fotograaf uit LA en een voorstander van pastelkleurig feminisme.

De T-shirts en het witte ondergoed zijn een soort uniform geworden voor hun vrienden. De door Petra geschoten meisjes die je in dit stuk ziet, belichamen perfect waar Me and You voor staat: onbevreesde, 21e-eeuwse girl power. Lees hieronder alles wat je van Me and You moet weten.

Hoe hebben jullie elkaar ontmoet? Wanneer wisten jullie dat jullie goede vrienden zouden worden?
Julia: We hebben elkaar op school ontmoet. Mensen zeiden altijd: "Je moet Mayan echt leren kennen, jullie zouden zo goed met elkaar overweg kunnen". Toen nodigde Mayan me een keer uit om de eerste episode van Girls te kijken, wat natuurlijk best wel perfect was. Sindsdien zaten we elke les naast elkaar en werden we onafscheidelijk. Mensen op school dachten zelfs dat we aan het daten waren, zo close waren we.

Mayan: We ontmoetten elkaar in het eerste schooljaar. We hadden een soort casual, gare studentenlezing in de hal en daar zagen we elkaar. Ik herinner me zelfs nog wat Julia die dag aanhad! In het tweede jaar bladerde Julia door mijn schetsboekje, waarna ze me foto's van Petra liet zien die op dezelfde plek als ik was geweest, Salvation Mountain. Nu zijn we met zijn drieën zo'n beetje aan elkaar vastgelijmd. Als ik eraan terugdenk moet ik er eigenlijk wel om lachen.

Wat kun je allemaal op de site kopen?
Julia en Mayan: We zijn zo blij om eindelijk de stukken uit te brengen! Afgelopen jaar hebben we een loyale fanbase opgebouwd. We hebben heel veel geluk gehad en zijn heel blij dat we dit eindelijk met ons publiek kunnen delen. Het feministische ondergoed, de feministische T-shirts en de babygirlshirts zijn allemaal op de site verkrijgbaar, en daarnaast een aantal jurkjes die gecustomized worden. We zijn nu ook truien aan het maken die binnenkort beschikbaar zijn.

Me and You draait om meer dan kleding - wat hoop je dat mensen op de site zullen vinden?
Julia en Mayan: We zijn oorspronkelijk met het project begonnen omdat we op school allebei het gevoel hadden dat we tot één soort medium beperkt werden (we studeerden allebei mode). We willen ons op meerdere manieren uiten, en dat is wat Me and You moet doen. We hebben natuurlijk ook het geluk dat we deel uitmaken van een groep kunstenaressen die geweldige dingen doen en de kunst- en designwereld aan het veranderen zijn. Mode is nu zo vloeibaar… Het draait niet langer om een elitaire groep mensen die je vertelt wat je moet dragen.

Jullie zijn allebei geobsedeerd door slaapkamers. Als de site een slaapkamer was, hoe zou hij er dan uitzien?
Julia: Waarschijnlijk zoals de slaapkamer die Mayan voor de video Move On van Garden City Movement gemaakt heeft, of zoals die van een van onze favoriete modellen Ama. Ze is 15 jaar oud en haar kamer is echt een droom - er zijn overal kleine lichtjes, kaarsjes, een hologram van Jezus, oude VHS-tapes…

Mayan: De Me and You-wereld weerspiegelt een onopgeruimde tienerkamer - veel posters, stickers, notitieblaadjes en andere dingetjes. Er is iets heel magisch aan die verwarrende jaren… Alles is zo intens. Ik denk dat je slaapkamer je eigen wereld wordt als je jong bent - de eerste plek waar je creatief kan zijn, kan ontsnappen, waar je kwetsbaar bent. Ik wil graag geloven dat Me and You de intimiteit en privacy van een jong meisje begrijpt en omarmt.

Over wiens werk van alle mensen met wie jullie samengewerkt hebben ben je het meest enthousiast?
Mayan: Petra was de eerste die foto's van onze creaties nam, zelfs voordat Me and You bestond. Als ik daarop terugkijk voel ik altijd nog die eerste opwinding en dat gevoel dat je gesteund wordt. Maar alle mensen zijn een droom geweest om mee samen te werken - Arvida Byström, Sofy Mesa, Sam Guest. Ook onze vriendin Zara [Mirkin] nam geweldige foto's van onze lingerielijn in de woestijn.

Julia: Het klinkt misschien een beetje cliché, maar ze zijn allemaal zo geweldig en ze brengen allemaal wat anders naar voren. Petra is eigenlijk een beetje hetzelfde als wij, dus haar foto's passen perfect bij onze kleren. Arvida deed een serie van zelfportretten toen we in LA waren en ze zijn zo goed bedacht… Ze heeft mijn beeld van de selfiestick compleet veranderd.

In hoeverre denk je dat feminisme momenteel een rol speelt in de mode, en welke rol wil je dat het speelt?
Julia: Ik denk dat het vooral belangrijk is om het niet als een trend te zien, want dat is het niet. Het is de laatste tijd in de media ook veel voorgekomen dat jonge vrouwen zichzelf geen feminist wilden noemen. Als reden gaven ze dat ze geen label op zichzelf wilden plakken. Dit zou een geldig argument zijn als we in een wereld leefden waarin vrouwelijk zijn niet als een zwakte beschouwd wordt. Ik hou van Emma Watsons aanpak met He for She, omdat ze niet zegt dat het gaat om meisjes versus jongens, eerder over vrouwen en mannen die elkaar steunen om zo een gelijkwaardige samenleving te creëren.

Mayan: Het is altijd triest om te zien hoe feminisme als een trend wordt gezien of hoe er op cynische wijze naar wordt verwezen. Vooral in de mode, waarin de rol van schoonheid ten opzichte van vrouwen zo extreem en ontmoedigend is. Ik zou willen dat mode wat inclusiever kon zijn: het vrouw-zijn vieren, niet uitbuiten. Het zou geweldig zijn om in tijdschriften en campagnes wat meer variatie in lichaamstype, leeftijd, huidskleur en vorm terug te zien.

Naar wie kijken jullie op - als feminist, maar ook als twee personen die hun eigen project zijn begonnen?
Julia: Mayan is al een tijdje geobsedeerd door Fran Lebowitz en nu ben ik het ook een beetje geworden. Ik denk dat het begon toen ze die HBO-documentaire over haar zag. Ze is zo sterk, krachtig en vrij van bullshit, we houden daarvan. We hebben allebei het interview dat ze met Elle deed gelezen, waarin ze het heeft over hoe mensen zich niet kunnen kleden. Het is hilarisch. Ze is zo zichzelf en haar eigen persoon, totaal niet bang om iets te zeggen!

Mayan: Fran Lebowitz en Meryl Streep. Ze zijn allebei zo inspirerend, tijdloos en heel sterke vrouwen.

itsmeandyou.com
@othergirl_julia
@thisismayan

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Photografie Petra Collins