de nieuwe generatie: fotograaf tom johnson

Een nieuw jaar betekent weer een lading aan nieuw talent. In de maand januari zullen we verschillende fotografen introduceren die naar onze verwachtingen een stempel zullen gaan drukken op 2017. Ze leggen de wereld om zich heen vast en interpreteren...

door i-D Staff
|
20 januari 2017, 4:55pm

Tom Johnson, 25

Kun je ons wat vertellen over wie je bent en waar je bent opgegroeid?
Ik ben opgegroeid in een klein dorp op het platteland, maar ik woon inmiddels al zeven jaar in Londen.

Hoe ben je begonnen met fotograferen?
Ik ben vrij slecht in tekenen, schilderen en schrijven. Toen ik op school zat, maakte ik soms foto's van concerten waar ik heen ging, of ik fotografeerde mensen die ik op straat tegenkwam. Ik kwam er al snel achter dat het een leuke manier was om mensen te ontmoeten.

Waarom is fotografie zo'n aantrekkelijk medium voor jou?
Mensen. Je kunt zoveel leren van een simpele interactie met andere mensen. Fotograferen is naar mijn idee de beste manier om een stad, een plek of een gevoel te leren kennen. Het voelt alsof de camera in mijn handen een excuus is om contact te maken met mensen waar ik normaal niet mee zou praten, en en plekken waar ik normaal niet heen zou gaan. 

Hoe en wanneer ben je hiermee begonnen?
Ik leer veel vanuit mezelf, maar heb wel een paar keer een poging gedaan om een diploma te halen. Toch bleek dat niet echt iets voor mij te zijn. Ik heb een tijdje geassisteerd, maar heb echt een doe-het-zelf-instelling en heb gaandeweg geleerd van mijn fouten. Ik denk dat je op elk mogelijk moment moet fotograferen en niet bang moet zijn om je werk aan anderen te laten zien. 

Vind je een diploma van essentieel belang wanneer iemand een carrière in de fotografie wil starten?
Ik denk dat het afhangt van hoe je te werk gaat, hoe je dingen leert en hoe je dingen oppakt. Fotografie op de universiteit was niets voor mij, maar ik denk dat ik ooit weer naar de universiteit zal gaan en dan iets compleets anders zal gaan studeren. Ik geloof dat je zo op een heel andere manier naar dingen leert kijken. 

Wie of wat inspireert je?
Ik raak geïnspireerd door de mensen die ik ontmoet. Ik bouw verhalen om die mensen heen, en casting is daarin een cruciaal aspect. Ter inspiratie kijk ik veel naar documentairefotografie, maar ook naar schilderijen, films, andere fotograferen en artiesten.

Hoe zou je je stijl omschrijven?
Ik wil opgaan in de grenzen van de mode, documentairefotografie en portretteren. In documentaire werken vind ik een bepaalde eerlijkheid die ik niet in de mode zie. Maar in de mode kun je weer situaties creëren die met documentair werk niet mogelijk zijn. Ik denk dat het goed is om allebei te doen. Op deze manier beïnvloeden ze elkaar, en vullen ze elkaar aan. 

Wat is tot nu toe het hoogtepunt van je carrière geweest?
Ik was heel blij met een recente covershoot, eind vorig jaar, voor M Le Monde. Mijn favoriete werk is een project met Charlotte James, dat Merthyr Rising heet. We hebben het zelf gepubliceerd. 

Waar kijk je het meest naar uit in 2017?
Beginnen met nieuwe opdrachten!

Wiens werk bewonder je het meest?
Alec Soth of Richard Avedon. Ik houd van hun aanpak en de gevoeligheid waarmee ze met de mensen in hun foto's omgaan. 

Waar op de wereld zou je graag nog eens willen fotograferen?
Noord-Korea.

Waar ga je heen om inspiratie op te doen?
Een plek met wat ruimte en frisse lucht. Op momenten dat het kan, ga ik het liefst zo snel mogelijk weg uit Londen. Ik ben er ontzettend gelukkig en het is een van mijn favoriete steden, maar ik denk dat het goed is om af en toe een pauze in te lassen.

Credits


Fotografie Tom Johnson

Tagged:
Tom Johnson
Cultuur
de nieuwe generatie