portretten van de prachtigste vrouwelijke dragqueens van londen

Een nieuwe stroming vrouwelijke dragqueens werpt de heersende ideeën over gender en drag omver. Maak kennis met de koninginnen die zich in de voorhoede van deze beweging bevinden.

door Princess Julia
|
29 maart 2018, 1:47pm

Emma Kroeger, aka Edith Pilaf

Hoe ben je bij de naam van je drag-personage gekomen? Edith Pilaf is ontstaan na de Lipsync1000 competitie bij The Glory. Het was de eerste keer dat ik op een podium stond; ik vond het geweldig en was meteen verslaafd. Heb je het idee dat je je vrouwelijkheid terugeist met je drag alter ego? Wanneer ik mijn dragkostuum aantrek ontdek ik steeds andere ideeën over gender, vrouwelijkheid, en het lichaam. Soms ben ik een extreem overdreven personage gebaseerd op de opvattingen van de maatschappij over vrouwelijkheid, en soms ben ik een genderloos personage met clowneske trekken. Drag heeft de kracht om zoveel te zeggen over de grenzen van gender, en om te laten zien hoe belachelijk die hokjes zijn. Heb je een advies voor andere cisgenders die nieuwsgierig zijn naar het ontwikkelen van hun drag-personage? Het geeft kracht om als vrouw een dragqueen te zijn. Alle belachelijke schaamte en onzekerheid die opgedrongen wordt aan het vrouwelijk lichaam valt weg, en je wordt een fantastisch uitvergrote belichaming van zelfverzekerdheid en kracht. Drag is een persoonlijke kunstvorm, en het geeft kracht als je een eigen niche kunt vinden.

Victoria Sin

Hoe kijk jij aan tegen drag? Voor mij is drag een middel dat we kunnen gebruiken om te spelen met genderrollen in de maatschappij. Voor velen is een dragqueen iemand die zich voordoet als vrouw. Als vrouw van kleur die een parodie maakt van de witte vrouwelijkheid, probeer ik de vooroordelen waar ik vroeger mee te maken kreeg te verwerken. Wie is je voorbeeld? Amanda Lepore. Welk onderdeel van je look was het moeilijkste om te maken? Mijn gezicht duurde het langst. Mijn uiteindelijke doel is een soort mix te zijn van Marilyn Monroe, Marlene Dietrich, en Jessica Rabbit. Ik kijk altijd naar mogelijkheden om mijn look uitbundiger, glamoureuzer, en fascinerender te maken. Gemeenschapsgevoel is belangrijk voor je. Wat voor steun haal je uit jouw gemeenschap? De meerderheid van de queer-plekken worden gedomineerd door witte, cisgender mannen. We moeten opletten dat in deze omgevingen vrouwenhaat, racisme, en transfobieën niet de vrije hand krijgen. Daarom moeten we harder werken om daar de aandacht op te vestigen. Hoe heb je de regels veranderd (als die er zijn)? Ik heb gerebelleerd tegen de regels die zeggen wie een dragqueen mag zijn. Maar ik ben niet de eerste. Holestar was de eerste dragqueen die ik heb ontmoet die niet accepteerde dat haar werk werd gemarginaliseerd. Er zijn genoeg drag-waakhonden die proberen regels te maken om drag te definiëren. Gelukkig realiseren steeds meer mensen dat drag geen regels kent.

Amy Zing, Sink the Pink

Hoe haal jij kracht uit je dragpersonage? Verkleden is mijn ziel. Het geeft kracht om je onderdeel te voelen van een groep mensen die allemaal hetzelfde doen. Voor mijn gevoel kunnen wij de wereld veranderen! Hoe heb je de scene gecreëerd waar je bij hoort? Er ontbreekte iets voor mijn gevoel. De feesten die we bezochten voelden ergens serieus en veroordelend. We wilden ergens naartoe gaan waar we op tafels konden dansen en ons met gelijkgestemden als sexy robots konden kleden. Zo is Sink the Pink ontstaan. Nu zijn we een fantastisch grote familie van 3000 fantastische freaks die vier keer per jaar in de Troxy te vinden zijn. Het publiek belichaamt de boodschap van Sink the Pink: vrijheid, tolerantie en liefde. Hoe wil je anderen graag inspireren? Door een nacht te bieden die zegt ‘je bent uitgenodigd om te komen, en je wordt verwelkomd, gevierd en bemind.’ Een plek bieden aan gelijkgestemden, waar ze naartoe kunnen om zichzelf te vinden, te experimenteren met hun uiterlijk, te spelen met gender, hun zorgen te vergeten, en beide middelvingers op te steken naar conformisme.

Fanny Minka, Sink the Pink

Hoe doorbreken vrouwen de mal van traditionele drag? Drag is altijd een radicale, politieke beweging geweest en er vindt nu een verschuiving plaats van de traditionele drag- bewegingen naar de mainstream. Daardoor is er meer ruimte om te experimenteren. Vrouwelijke dragqueens zijn hier een voorbeeld van. Je man is ook een dragqueen, delen jullie looks en tips? Ik heb het geluk dat ik een man heb die veel dezelfde passies, invloeden, en vrienden deelt ーen natuurlijk de constante drang om te verkleden en te feesten. We zijn al bijna acht jaar samen, en ondanks dat we zeker een impact hebben op elkaars stijl, zien we er nooit helemaal hetzelfde uit. Wat is de kracht van deze beweging voor jou? Onvoorwaardelijke acceptatie en steun.

Eppie Conrad, HausBound

Welke inspiratie haal je uit je dragqueen optreden? Helemaal verkleed naar een club gaan, is alsof je een grap deelt met iedereen; als ik me belachelijk kleed dan wil ik dat iedereen samen met me kan lachen. Hopelijk inspireer ik anderen. Veel mensen vragen me hoe je kunt beginnen, maar het is hetzelfde als met veel andere dingen: je moet het gewoon doen. Je hebt van niemand toestemming nodig. Waar haal je inspiratie vandaan voor een nieuwe look? Ik heb mode gestudeerd, dus ik kan naaien en patroontekenen. De inspiratie voor mijn kleding komt uit normale dingen – logo’s en chipszakken zijn mijn beste vrienden. Hoe geeft drag de maatschappij van tegenwoordig weer? De grenzen van gender vervagen steeds meer. In drag maakt het niet uit wat je seksualiteit of gender is, het gaat om de look die je creëert, of de boodschap die erachter schuilgaat. Bij Sink the Pink zeggen we dat we ‘de norm verqueeren’. Het gaat slecht met de politieke wereld, maar we staan samen sterk op creatief gebied, we feesten en proberen los te breken van de norm. Jongeren creëren dingen samen. En zoals zangeres Belinda Carlisle ooit zei, “Uiteindelijk dromen we allemaal van hetzelfde!”

Credits


Tekst Princess Julia
Fotografie Ronan McKenzie
Make-up door modellen zelf

Tagged:
DRAG
Sink The Pink
princess julia
ronan mckenzie
vrouwelijke drag queen