deze 10 personages hebben jou door je onstuimige puberteit gesleept

Van Adèle tot Denise Huxtable, dit zijn de belangrijkste, vrouwelijke personages uit de popcultuur.

door Emily Manning
|
17 augustus 2015, 12:13pm

Vrijwel iedereen kent de film The Breakfast Club (en als dat niet zo is, dan kan je de film nu op Netflix bekijken) - een coming of age-film van regisseur John Hughes over een nerd, een atleet, een gek, een prinsesje en een crimineel. Hoewel deze film al snel een klassieker werd, herkent bijna niemand zich in de ontwikkeling die Molly Ringwald in deze film heeft doorgemaakt. Wij verzamelden daarom tien vrouwelijke hoofdpersonages wiens leven ons wel door onze onstuimige tienerjaren hebben gesleept.

Angela Chase
In 1994 speelde actrice Claire Danes in de serie My So Called Life de meest diepzinnige 15-jarige ooit. De toen nog piepjonge Jared Leto speelde haar vriendje, maar desondanks werd haar innerlijke strijd voornamelijk veroorzaakt door haar aantrekkingskracht tot Jordan Catalano. Ze sloot vriendschappen die letterlijk en figuurlijk mijlenver van haar veilige, afgeschermde en gegoede milieu af stonden. Andere personages waren bijvoorbeeld de rebelse Rayanne Graff en de katholieke, multi-etnische en biseksuele Rickie Vasquez. Angela's puberteit heeft er uiteindelijk voor gezorgd dat iedereen in de serie ruimdenkender werd. De serie bestond maar uit één seizoen en werd in Nederland op MTV uitgezonden.

Marji Satrapi
Iedereen heeft tijdens zijn of haar jeugd door middel van muziek geprobeerd om haar identiteit vorm te geven. Misschien luisterde je naar punkmuziek, misschien je wel een gabber of hield je meer van Britney. Maar heb jij ooit illegale casettebandjes met "Westerse muziek" van sjofele straatverkopers moeten kopen? Of heb jij ooit uit het land moeten vluchten? In 2007 werd de autobiografische graphic novel Persepolis van Marjane Satrapi verfilmd. De animatiefilm won uiteindelijk een Oscar. De film volgt het leven van Marji tijdens de Iraanse revolutie en de oorlog tussen Iran en Irak. Persepolis laat op verfrissende wijze zien hoe een tienermeisje zich ontwikkelt die, in tegenstelling tot tienermeisjes in de meeste bekende films, niet is opgegroeid in een dure Amerikaanse buitenwijk.

Clarissa Darling
De doorbraak van Melissa Joan Hart was natuurlijk met haar serie Sabrina, maar hiervoor heeft de actrice ook al een hoofdrol gespeeld in andere een televisieserie: Clarissa Explains it All (of gewoon Clarissa in Nederland). Het was een belangrijke serie, omdat het de eerste serie van Nickelodeon was waarin een meisje de hoofdrol speelde (en omdat ze deze outfit kon rocken). Het succes van deze serie heeft er uiteindelijk voor gezorgd dat er meer series kwamen met vrouwelijke hoofdrollen. Tegenwoordig worden screenshots uit Clarissa Explains it All gebruikt om racisme in de Verenigde Staten uit te leggen in de Tumblr Clarissa Explains White Supremacy.

Denise Huxtable
Het beroemdste personage van actrice Lisa Bonet is natuurlijk Denise Huxtable van The Cosby Show, misschien wel het meest stijlvolle personage uit dit lijstje. Maar Denise Huxtable is vooral belangrijk omdat ze in de spin-off van The Cosby Show, getiteld A Different World, zich verder ontwikkelde als studente op de universiteit. Ze was ontzettend populair bij de kijker omdat ze onafhankelijk was en haar eigen pad koos. Uiteindelijk werd ze al gauw ontslagen bij A Different World omdat ze zwanger was (van dochter Zoë Kravitz) en Cosby niet wilde schrijven over een ongehuwde, zwangere vrouw. Toch heeft Denise veel betekend voor de zes seizoenen van de succesvolle televisieserie, met name als het om sociaal-maatschappelijke kwesties ging.

Ashley Spinelli
Als dit personage uit de animatieserie Recess (Het Speelplein in Nederland) een echt persoon was, dan zou ze allang gevraagd zijn voor een campagne van Saint Laurent. Ashley was een tomboy, ze droeg een leren jas, gestreepte sokken, stoere laarzen en een beanie. Spinelli heeft niet alleen eigenhandig de toekomstige mode voorspeld, maar ze bood de kijkers ook als één van de weinige tv-personages een androgyn alternatief voor al die tuttige meisjes die voornamelijk op de buis te zien zijn.

Marissa Cooper
Op het eerste gezicht lijkt de populaire televisieserie The O.C. voornamelijk een vehikel voor posterboy Seth Cohen. Maar wie de serie als geen ander kent, weet dat personage van Micha Barton het meest interessante aspect van de serie was. Voordat ze op tragische wijze aan haar einde kwam, worstelde ze met een problematische thuissituatie, verschillende verslavingen, een strafblad en onbegrip van de buitenwereld voor haar seksuele identiteit. Marissa's zoektocht naar haar eigen identiteit in een oppervlakkige omgeving heeft ervoor gezorgd dat veel jonge kijkers hebben kunnen zien dat geld niet gelukkig maakt.

Lane Kim
Ik heb eigenlijk nooit regelmatig naar Gilmore Girls gekeken (ze praten gewoon te snel), maar het viel mij wel op dat de beste vriendin van Rory, Lane Kim, te gek was. Ze werd opgevoed door haar strenge Koreaanse moeder die eigenlijk alles aan Lane afkeurde. Daarom sloop ze bijvoorbeeld stiekem het huis uit om te kunnen drummen. De worsteling van Lane Kim om zichzelf in een voornamelijk blanke gemeenschap te ontwikkelen, bood de kijker een broodnodige verhaallijn van een personage van Aziatisch-Amerikaanse afkomst.

Adèle
De lesbische seksscènes uit de Franse film Blue is the Warmest Colour hebben zoveel ophef veroorzaakt, dat men snel vergeet waar deze prachtige film eigenlijk over gaat: het ontdekken van seksualiteit en het omgaan met verlies. De film volgt Adèle, een verlegen 15-jarig meisje dat ontevreden is over haar oppervlakkige vriendinnen. Plotseling ontmoet ze de blauwharige kunststudente Emma, waarmee ze een relatie krijgt. Maar daar eindigt de film niet. De film volgt elk aspect van de relatie van het koppel. Het is moeilijk om te zeggen wat confronterender is: de seks, het verdriet of al die close-ups van mensen die pasta eten.

Moesha Mitchell
R&B-zangeres Brandy Norwood speelde Moesha in de gelijknamige serie. Moesha's vader besloot te hertrouwen met de adjunct-directrice van haar middelbare school. In serie kwamen talloze belangrijke onderwerpen aan bod, zoals de dood van een ouder, onveilige seks, tienerzwangerschappen, drugsgebruik en raciale kwesties. Onderwerpen waaraan in andere sitcoms nauwelijks aandacht werd besteed.

De meiden van Hey! ArnoldHey! Arnold was één van de meest progressieve tekenfilmseries voor kinderen. Etnische diversiteit en klassenverschillen waren belangrijke onderwerpen die in vrijwel elke aflevering terugkwamen. Hoewel Helga G. Pataki, met haar legendarische unibrow, zichzelf vaak als de leider van de meisjes zag, waren alle meisjes in deze serie vrij om te denken en te zeggen wat ze wilden, zowel in het klaslokaal als op straat. Phoebe, Rhonda, Sheena, Lila, Nadine, Ruth: bedankt!

Credits


Tekst Emily Manning
Beeld via Flickr Creative Commons

Tagged:
girl power
coming of age
the coming of age
Feminisme&
popcultuur