zuid-korea is klaar om de modewereld te veroveren

Zuid-Korea liet tijdens de Hera Seoul Fashion Week zien dat de Koreaanse ontwerpers – en de landgenoten die hun kleren dragen – een partij zijn om rekening mee te houden.

door Anders Christian Madsen
|
30 oktober 2015, 8:48am

Als Zuid-Koreanen zich afvragen hoe ze hun mode-industrie de rest van de wereld kunnen laten veroveren, hoeven ze alleen maar te kijken naar de straten van Seoel. Buiten de shows in de hoofdstad afgelopen week om, verbeelden de jongeren op straat Korea's nieuwste exportambitie: mode. De jongens zijn gezegend met hun genen. Met hun lange, atletische lichamen en sterke botstructuren zijn ze de perfecte paspoppen. En laat ze hier nu ook nog eens beter in zijn dan hun leeftijdgenoten waar ook ter wereld. Het hele circus rondom streetstyle is op de Hera Seoul Fashion Week lang niet zo pretentieus als in het Westen - het is een parade van perfect uitgedachte stijl, maar dan zonder overdreven opvallende logo's.Tijdens de zes dagen met wel 75 shows in Seoel, laat de Zuid-Koreaanse mode-industrie zien dat ze - net als de coole jongeren - de kantjes er niet vanaf lopen.

Het internationale karakter van het land is, met zijn wereldberoemde technologie en kleurrijke K-Pop, gebaseerd op innovatie en stijl. En laten die twee componenten nu net zijn van waar mode om draait. Het is dan ook geen wonder dat de Koreanen zich zonder angst in de Seoul Fashion Week stortten. De week wordt gesponsord door cosmeticagigant Hera, en zit van 's ochtends tot 's avonds vol met shows, opgezet in het ruimteschip-achtige Dongdaemun Design Plaza, ontworpen door Zaha Hadid. Dankzij de strikte discipline die zo kenmerkend is voor Korea, loopt alles op rolletjes. Vertragingen hoef je niet te verwachten, en als er één klein puntje van kritiek is, zou dat de lengte van de shows zijn. Door het gebrek aan ruimte in de showrooms, is het voor de ontwerpers namelijk nodig om ieder stuk van de collectie op de catwalk te laten zien

Beyond Closet

Terug naar waar het uiteindelijk allemaal om draait: de kleding zelf. In een catwalkjaar waarin het in New York en Parijs draaide om globalisatie, kan de Westerse mode-industrie er zeker baat bij hebben om even te kijken naar de collega's in Zuid-Korea. Hun shows bevatten zoveel verschillende referenties en stijlen, dat het lastig is om ze één label op te plakken. Dit is het resultaat van een land waarin het perspectief volledig is gericht op de globalisatie die de rest van de wereld zo hard probeert te bereiken. Wanneer je de Koreaanse advertenties in Seoel negeert, zou je je in principe overal op aarde kunnen bevinden. Het doet met name denken aan Los Angeles. En wanneer de ontwerpers uit Seoel richting urban gaan, is succes onvermijdelijk. Denk bijvoorbeeld aan Kye's samenwerking met het hippe bedrijf Baeman, vormgegeven met grafische straattekens in het Koreaans en Engels. Ze zijn misschien niet dol op logo's, maar ze houden van het schrijven op kleding.

R Shemiste

Zuid-Korea heeft haar modegeloofwaardigheid op orde. En hoe kan het ook anders. Niet alleen komt het mega accessoiremerk MCM hier vandaan, ook hebben ontwerpers als Wooyoungmi, JUUN.J en Songzio reeds in Parijs de modevaardigheden die in het land aanwezig zijn laten zien. Daarnaast valt Korea regelmatig in de prijzen. Zuid-Korea heeft inmiddels twee keer de British Fashion Council's International Designer Showcase gewonnen. In 2013 won het Korean Culture Centre de award voor het beste opkomende modetalent, en in 2014 won Hyein Seo de ontwerpaward. In Londen is J.J.S. Lee een vaste naam in het showschema, en onze K-Pop modefavoriet Kathleen Kye heeft, naast haar twee optredens op de catwalk in Seoel, ook shows in New York..

Baeman x Kye

Kye's eerste show in Seoel was een samenwerking met Baeman, maar haar tweede, eigen collectie, was gebaseerd op haat. Haar show was niet de enige die draaide om de problemen waar jonge mensen in het hedendaagse Zuid-Korea en de rest van de wereld mee worstelen. Soulpot Studio zette een theatrale boodschap over vrede en liefde neer, waarbij de modellen elkaar en de mensen op de front row witte bloemen gaven. Beyond Closet stelde breiwerken tentoon, met een motief van gebroken harten en het woord 'nomantic' erin geweven. Koreanen behoren tot de rijkste bevolkingsgroep ter wereld, en het land loopt vooran als het aankomt op mensenrechten. Paradoxaal genoeg wordt homoseksualiteit nog steeds beschouwd als iets wat simpelweg geen onderdeel is van de Koreaanse samenleving, zeker onder de oudere generaties. Naast het ontstaan van K-Pop leidt deze maatschappelijke visie ertoe dat jonge mensen vaak een uitlaatklep vinden in de mode. Een androgyne look is namelijk populair in de streetstyle, en wordt niet direct geassocieerd met vrouwelijkheid of homo zijn.

Het maakt het er niet gemakkelijker op om homo te zijn, maar als het aankomt op het verschuiven van de grenzen van mannelijkheid, is het zeker een interessant proces. Het woord 'kkonminam' wordt liefdevol gebruikt om jonge mannen te omschrijven die eruitzien als meisjes. Het betekent 'bloemenjongens', omdat hun ivoorachtige gezichten [soms chirurgisch behandeld], lange [soms neppe] wimpers, en glimmende [soms geverfde] lippen ze eruit laten zien als prachtige porseleinen bloemen. Als je verdere uitleg nodig had, hoefde je alleen maar te kijken naar de K-Popsterren die op de front row door de flitsende camera's werden verblind bij shows als die van Ordinary People, waar de prachtige Sungjong van boybandsensatie Infinite en de Justin Bieber-achtige hiphopper Zion T vooraan zaten.

Soulpot

Op de Seoul Fashion Week lieten diverse merken zowel mannen- als vrouwencollecties zien. En wanneer je kijkt naar de situatie buiten de shows om, is het geen verassing dat de mannencollecties de boventoon voerden. Dit heeft voornamelijk te maken met de onbevooroordeelde houding van Koreanen tegenover mannelijkheid. De mannenkledingcollecties werden dan ook met een bepaald soort superioriteit aangepakt, waardoor ze een flinke dosis zelfvertrouwen uitstraalden. Hoogtepunt van de week was zonder twijfel de show van Blindness. Dit jonge label is in 2012 opgericht door de vrienden Kyu-Yong Shin en Jong-Taek Lee, en is gebaseerd op de mengeling van de hedendaagse kunst en jongerencultuur - twee dingen waar Seoel in uitblinkt. De collectie wordt gekenmerkt door grote truien met de woorden 'Civil Liberty' erop - een van de vele statements die tijdens Fashion Week werden gemaakt. Maar het is Blindness' luxe, coole minimalistische look - met perfect passende leren broeken en sweaters met enorme manchetten - die het merk zo geliefd maakt.

Blindness

Met aan kop Jin Park, gevolgd door de mooiste gezichten uit Seoel, maakte de show van Blindness ons bewust van de schier oneindige stroom aan modellen die momenteel uit Zuid-Korea komt. Van Hye Park, Lee Sung-kyung en Soo Joo aan de kant van de vrouwen, tot de jongens Lee Soo-hyuk, Park Hyung-seop en Sang Woo Kim, speelt dit land een belangrijke rol in de wereldwijde aanvoer van modellen. Hera Seoul Fashion Week overtrof op internationaal gebied alle verwachtingen, en liet de mondiale mode-industrie zien dat het land van technologie en K-Pop klaar is om de modewereld te veroveren.

Credits


Tekst Anders Christian Madsen

Tagged:
Mode
baeman
hera seoul fashion week
soulpot