wat moet een blank meisje doen om in Amerika gearresteerd te worden?

Regisseuse, schrijfster en actrice Jessie Kahnweiler gaat in haar nieuwe video op zoek naar de grenzen van de voordelen die blanke mensen in Amerika hebben.

door i-D Staff
|
24 juni 2015, 12:05pm

"Ik ben altijd doodsbenauwd om dingen uit te brengen die ik zelf gemaakt heb," vertelde regisseuse, schrijfster en actrice Jessie Kahnweiler afgelopen maand aan i-D. Dat is niet zo gek, want in haar filmprojecten heeft ze bijvoorbeeld een dakloze man gedatet, audities gehouden om haar nieuwe vriendje te casten en heeft ze een filmpje gemaakt over haar eigen boulimia. Maar Jessie filmt deze onderwerpen niet alleen om mensen aan het lachen te maken. Ze zet humor in om sociaal commentaar te leveren. In haar nieuwste video gaat Jessie in Los Angeles de straat op met maar één missie: gearresteerd worden.

Voor veel Afro-Amerikanen en latino's, maar ook voor mensen die uit lage socio-economische milieus komen of als queer worden gezien, is het vaak heel makkelijk om gearresteerd te worden - niet zelden worden deze mensen opgepakt zonder dat ze iets illegaals hebben gedaan. Dat is een enge gedachte. Als je een blanke, racistische en moordzuchtige gek bent en uiteindelijk gearresteerd wordt, krijg je een kogelvrijvest omgehangen en word je zelfs nog even langs de Burger King gereden.

"Ik wilde de voordelen van mijn blanke huid onderzoeken en blootleggen," vertelde Jessie over haar film Jessie Gets Arrested. "Ik besefte dat ik me als blanke, joodse liberaal altijd onttrok aan de rol van actief deelnemer aan de discussie over alle afschuwelijke dingen die er gebeuren. Het veroordelen van racisme op Facebook is niet genoeg. Er is geen excuus om op mijn reet te blijven zitten."

In de video interviewen Jessie en co-producer Samson Crouppen een aantal inwoners van LA over de voordelen die blanke mensen hebben en over politiegeweld. In 1992 is LA het decor geweest van één van de grootste raciale rellen in de geschiedenis van Amerika. Deze rellen ontstonden nadat de zwarte Amerikaan Rodney King door politieagenten met buitensporig veel geweld werd aangehouden. Ondanks de geschiedenis van deze stad waren de antwoorden van de geïnterviewde inwoners deprimerend voorspelbaar. Om de grenzen van de voordelen van haar blanke huid te testen, besloot Jessie in het openbaar flink wat alcohol achterover te gooien, verboden terrein te betreden, een politieagent aan te vallen en op klaarlichte dag naakt de radslag te doen. Op een bepaald moment in haar film benadert ze twee politieagenten om ze antidepressiva te verkopen. Vervolgens stelt ze de burgemeester van LA een trio voor. Jessie heeft alles kunnen doen zonder de consequenties ervan te hoeven ervaren. "Het begon als een gekke uitdaging om gearresteerd te worden, maar deze grap werd heel pijnlijk toen we eindelijk begonnen met filmen: dit is precies de discussie die niemand durft te voeren," legt Jessie uit.

Jessie krijgt flink wat kritiek in de commentaren onder haar video, maar ze heeft haar doel al bereikt: op een creatieve manier de discussie over ongelijkheid aanwakkeren onder de Amerikanen die het heel goed hebben. "Er is uiteraard een veel groter verhaal dat verteld moet worden, maar dit project is juist bedoeld om de ogen van mensen te openen," zegt Jessie. "Ik begrijp dat ik NOOIT zal begrijpen hoe het is om zwart te zijn in Amerika, maar in deze video doe ik een poging om de vanzelfsprekendheid van mijn eigen privileges als blanke ter discussie te stellen."

Credits


Afbeelding via YouTube

Tagged:
Racisme
Cultuur
jessie kahnweiler