10 manieren om de wereld te redden

Ken je rechten. Vertrouw je bullshitdetector. Schreeuw terug. Lees meer. Een paar tips om de wereld fijner te maken.

door Bertie Brandes
|
01 april 2015, 1:59pm

Ik hoop niet dat ik je meteen al teleurstel, maar ik heb niet een soort stappenplan geschreven waarmee jij de wereld kunt redden. Vooral omdat die wereld prima in orde is - het zijn de daar aanwezige rare menselijke structuren die het moeilijk hebben. Er is van alles aan de hand waar meer mensen aandacht aan zouden moeten schenken. Denk aan het feit dat de grootste bedrijven mazen in de wet vinden waardoor ze belastingen ontduiken, denk aan dierproeven en denk aan Bruno Mars die het oké vindt om een vrouw verbaal te mishandelen. Soms kan het moeilijk zijn om te zien wat jouw rol in dit alles is - nu we onze levens primair via social media leiden is het makkelijk om jezelf ervan te overtuigen dat het delen van een inspirerende quote genoeg blijkt geeft van politieke betrokkenheid. Laten we stoppen met onszelf voor de gek houden door te denken dat je een betrokken burger bent als je het eens bent met een paar Volkskrant-artikelen, en laten we onszelf op nieuwe, unieke manieren hard maken voor issues die ons aan het hart gaan. Hierbij een paar manieren waarop jij je bijdrage kunt leveren - van iets kleins als een boek lezen tot sit-ins organiseren en je stem laten horen. En oh, een paar tips hebben ook te maken met een restaurant binnenlopen zonder de ruimte meteen te scannen om te zien of je ex aanwezig is, maar dat leg ik straks uit.

1. Besta
Ja thanks critici, ik weet dat ik met een irritante, makkelijke tip begin. Maar gefeliciteerd aan alle mensen op aarde, want deze heb je sowieso in the pocket. Het probleem met je verplaatsen in een activist, is dat je beeld van die activist ergens tussen The Hunger Games 3 en The Incredibles in zit - flink wat lycra en fictionele krachten. De waarheid is dat je elke soort activist kunt zijn die je wilt, van de gecureerde retweets van een apptivist (die heb ik net bedacht, best trots op) tot het beginnen van je eigen petitie op Change.org. Denk niet dat je geen verandering kunt teweegbrengen, want dat kun je wel.

2. Vertrouw je bullshitdetector
Hoewel er verschillende issues zijn waarbij het vrij makkelijk is om je standpunt in te nemen (wees wel altijd voorzichtig), zijn er ook een heleboel waarbij dat moeilijker is. Dit soort zaken dringen ongemerkt de mainstream binnen. Leer je bullshitdetector te vertrouwen als die je vertelt dat Robin Thicke zich als een roofdier gedraagt, of dat Bruno Mars vrouwen vernedert, of dat Chris Brown op de rode loper van de Grammy's niet door journalist Ryan Seacrest geïnterviewd zou moeten worden. Seksisme, om maar iets te noemen, bestaat in alle vormen en maten, en het is aan jou om te beslissen waar je je wel en niet comfortabel bij voelt. Je gevoel vertrouwen zal je uiteindelijk helpen om op zoek te gaan naar mensen die zich net als jij voelen, waardoor communities van gelijkgestemden gevormd worden die vastbesloten zijn om vooroordelen de wereld uit te helpen.

3. Zet overal vraagtekens bij
Maar zorg er wel voor dat je niet zomaar je conclusies trekt. Een van de belangrijkste dingen die het internet je biedt, is de mogelijkheid om te onderzoeken hoe verschillende mensen verschillende issues aanpakken. Zoek eens perspectieven en meningen op die niet in jouw comfortzone liggen, en bedenk hoe deze kruisbestuiving kan helpen om geïnstitutionaliseerde ongelijkheid op te lossen. Hoe meer je leest, hoe krachtiger je eigen ideeën van vrijheid worden. Markeer alles en herinner jezelf eraan dat alleen al het lezen van artikelen die jouw huidige wereldbeeld bevestigen baanbrekend kan zijn. Oh, en download f.lux, want niemand wil met zere ogen tot 3 uur 's nachts comments lezen onder een post over no-platforming. Au.

4. Laat je inspireren
Weet je niet waar je voorbeelden van jonge inspirerende mensen kunt vinden? Zoek niet verder: Sasha Salmon. Toen de Britse overheid in 2010 plannen aankondigde om het collegegeld te verdrievoudigen, organiseerde Sasha een sit-inprotest dat uiteindelijk ruim een week zou duren. "Ik was nog nooit bij iets van de studentenvereniging of iets openbaar politieks betrokken geweest," vertelt ze. "Maar ik zat in die ruimte omdat ik het financieel al moeilijk genoeg had, en ik van mening was dat studeren nog ontoegankelijker zou worden als het nog duurder werd." De rol van activist aannemen ging als vanzelf bij Sasha. "Als je echt gepassioneerd bent over iets, moet je er op welke manier dan ook voor pleiten - op je werk, thuis, of in het openbaar. Het is belangrijk dat jonge mensen issues waar ze binnen de samenleving tegenaan lopen aan de kaak stellen, of dat nou op Twitter, Facebook, YouTube of blogs is, of door artikelen te schrijven en films te maken. Probeer met anderen over deze issues te discussiëren. Een groep is meestal luider dan een individu."

5. Kijk verder dan het label
De wereld redden is een flinke taak; bovenaan de lijst staat ethische en ecologische stabiliteit. Wij hebben als consumenten de taak om te begrijpen wat de markt die wij steunen echt promoot. Kijk verder dan de voorgeschreven formule om te begrijpen hoe dingen echt geproduceerd en op de markt gebracht worden, en vraag jezelf eens af of je echt medeplichtig wilt zijn aan dat systeem. Doe je research, zoek uit wat het minimumloon is in het land waar jouw T-shirt gemaakt werd, zoek uit of mensen daar ook echt het minimumloon betaald krijgen, zoek uit of de boer die jouw Albert Heijn dat pak melk leverde betaald kreeg wat hij betaald moet krijgen. Open je ogen voor de realiteit van de industrieën die je dom willen houden met hun misleidende labels, en beslis eens of je hen wel wilt steunen.

6. Schreeuw terug
Er zijn meer manieren dan ooit om terug te schreeuwen tegen geïnstitutionaliseerd seksisme, racisme en elitisme. Bewegingen als Everyday Sexism en Hollaback hebben social media gebruikt om veilige ruimtes te creëren waar vrouwen hun verhalen over misbruik kunnen delen, en verzorgen een globaal netwerk voor mensen die het zat zijn om als etalages gebruikt te worden. Ken je rechten, zoek andere demonstraten op door hashtags te gebruiken, en realiseer je dat als er nog geen platform bestaat voor de ideeën waar jij gepassioneerd over bent dat alleen maar meer reden is om er zelf een te creëren.

7. Gebruik je hulpmiddelen
Toen Daisy-May Hudson [ook in The Activism Issue te zien] een film besloot te maken over haar ervaringen met de huizencrisis in Londen, zette ze dat idee op een crowdsourcing-platform. Na een maand had ze al meer geld dan ze gehoopt had, en momenteel is ze druk bezig met Half Way, een documentaire gebaseerd op haar dakloze familie. Haar doel: "De statistieken van de huizencrisis in de UK een gezicht geven, en positieve sociale verandering teweegbrengen." Daisy legt uit dat ze zich toen ze het project online had gezet realiseerde dat praktische hulp net zo belangrijk was als financiële hulp. "Heel veel mensen namen contact met me op en boden me hun diensten aan. Dingen waar ik niet eens aan gedacht had - meestal gratis," vertelt ze. Haar advies voor jonge activisten: jezelf machtiger maken met de vriendelijkheid en support van anderen door op welke manier dan ook contact met hen te zoeken. "Als je ergens boos of gefrustreerd over bent, besef je dan dat je iets kunt creëren waar mensen ook echt naar zullen luisteren. Ik denk dat iedereen ontevreden is over wat er wereldwijd allemaal staat te gebeuren, en het zal je verbazen hoeveel mensen je dankbaar zullen zijn als jij er iets over zegt."

8. Lees iets dat niet Twitter is
Ik heb net What is the What van Dave Eggers uit, en ik vind echt dat je dat ook moet lezen. Ja, ik weet het, boeken aanraden in artikelen is best wel irritant, maar culturele context en zelfbewustzijn vind je niet altijd op de voorpagina's van nationale kranten, dus ik vind dat dit het waard is. What is the What is een roman gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een Soedanese 'Lost Boy' genaamd Achak Deng. Deng reisde door een woestijn van vluchtelingenkamp naar vluchtelingenkamp, en eindigde op de een of andere manier als receptionist bij een sportschool in Atlanta. Het is geen vrolijk verhaal. Het punt is dat het heel makkelijk is om je onwetend te voelen, veilig in je eigen, vertrouwde leventje, zodat het onmogelijk wordt om een verschil te maken voor iemand die kwetsbaar is - vooral als je zo iemand bent die klaagt over het slechte 4G-bereik en broodbeleg. Dave Eggers zal je je ongelijk bewijzen. Door te luisteren naar Achaks verhaal help jij een stem om gehoord te worden. Intussen vorm je je eigen verhaal door nieuwe dingen te leren. Lees meer.

9. Denk buiten de gebaande paden
Als aanplakbiljetten en demonstraties jouw ding niet zijn, dan zijn er ontelbare andere creatieve manieren waarmee jij je mening over sociale en politieke issues kunt laten horen. Fabien Riggall, de oprichter van Secret Cinema, houdt filmscreenings die inhaken op politieke gebeurtenissen - meest recentelijk The Great Dictator van Charlie Chaplin. Hij ziet film als een manier om "mensen te beïnvloeden en te inspireren", waarmee ze in staat worden gesteld om contact met elkaar te zoeken over ongelijkheidskwesties en oplossingen te vinden door kunst en ervaring. "Dit kapotte systeem heeft toegang tot cultuur niet hoog in het vaandel staan," zegt hij. "Wees zelf de cultuur. Creëer kanalen, gebruik technologie en neem het lot in je eigen handen."

10. Like less, love more
Doe jezelf een plezier en luister naar Nick Cave: "Let love in," zong hij. Hoe meer je de mensen om je heen vertrouwt en je van hen houdt, hoe eerder zij bereid zullen zijn om samen met jou om zes uur 's ochtends op een koude stoep te gaan zitten, wachtend op een groep projectontwikkelaars en samen naar hen te schreeuwen. Oh, en hou ook van jezelf. Want eerlijk is eerlijk, wat is het nut van niet van jezelf houden? Probeer jezelf niet te verliezen in de kleine dingetjes. Stop met door je instagramfeed scrollen nog voordat je 's ochtends je bed uit bent gekomen, stop met zoeken naar je ex elke keer dat je een restaurant binnenloopt, en stop met jezelf vergelijken met mensen wiens baan het is om heel, heel erg soft te zijn. Geef liefde, ontvang liefde en kom je bed uit, schraap je keel en maak je klaar om voor verandering te schreeuwen. Luid en duidelijk. 

Credits


Tekst Bertie Brandes

Tagged:
Bertie Brandes
Generatie Z
the activism issue