Image via Instagram

de libanese transgender popster haiifa magic laat zich niet de mond snoeren

We spraken met haar over hoe ze de strijd aangaat met vooroordelen in de Arabische wereld.

|
jan. 26 2018, 11:29am

Image via Instagram

Muziek neemt al lange tijd een belangrijke plaats in binnen de Arabische wereld. In de afgelopen eeuw zijn er een aantal Arabische vrouwen geweest die een belangrijke rol hebben gespeeld in de muziekscene van het Midden-Oosten, waaronder enkele internationale sterren, zoals Umm Kalthoum, Fairuz en Dalida. In de afgelopen tien jaar hebben Libanese zangeressen zoals Nancy Ajram en Haifa Wehbe hun stemmen laten horen buiten de Arabische wereld.

Mensenrechtenactivisten zeggen dat ze in jaren niet zo’n hardhandig optreden tegen de lhbtq-gemeenschap in Egypte, de belangrijkste plek voor Arabische pop, hebben gezien. Tegelijkertijd is in de afgelopen drie jaar een stijging te zien van het aantal vrouwelijke muzikanten die in de gevangenis worden vastgehouden.

Afgelopen jaar veroordeelde de rechtbank in Egypte popzangeres Shyma tot twee jaar gevangenisstraf wegens het 'aanzetten tot losbandigheid' door een video waarin ze op een 'sensuele' manier een banaan eet. In september trad Mashrou’Leila, een Libanese band met een openlijk homoseksuele leadzanger, op in Caïro. Tijdens het concert zwaaiden een aantal mensen met regenboogvlaggen, wat leidde tot een lhbtq-heksenjacht en een golf van arrestaties van zeker 57 mensen.

In conservatieve en diepgelovige landen worden vrouwen door politici aangeraden om timide en bescheiden te blijven, om op die manier seksuele intimidatie te voorkomen. Vrouwelijke popsterren zijn in dit licht vrij controversieel. Zangeres Haifa Wehbe is lang het hoogtepunt van controverse geweest in de Arabische wereld, vanwege haar keuze voor ‘provocerende’ podiumoutfits. Na het schandaal van vorig jaar, omdat ze in Caïro had opgetreden in een minirok, mocht de popster niet meer optreden in Egypte of acteren in Egyptische films.

Haiifa Magic, een 28-jarige popster uit Beiroet, werd beroemd vanwege haar imitatie van Wehbe’s uitdagende looks, maar ze is niet alleen maar controversieel wegens haar uiterlijk. Ze krijgt ook veel aandacht omdat ze een transgender vrouw is, en werd recentelijk geïnterviewd op de populairste tv-zender van het Midden-Oosten. Magic krijgt veel kritiek uit de Arabische wereld, maar ze inspireert ook velen uit de jongere generaties. Met haar oproep tot diversiteit verzamelde ze een half miljoen volgers op Instagram: veelal jonge meiden die haar producten willen kopen en de lhbtq-gemeenschap, die haar lef bewondert.

We spraken met Haiifa Magic over hoe zij weigert om de maatschappelijke normen haar de mond te laten snoeren.

i-D: Kun je iets meer vertellen over de reacties die je kreeg uit de Arabische wereld?
Haiifa Magic: Ik ben iets nieuws, er zijn geen openlijke transvrouwen in de Arabische muziekindustrie. De commotie die ik veroorzaakte kwam vooral door mijn genderidentiteit. Journalisten hebben mijn genderidentiteit op een absurde manier geportretteerd en zeiden dat ik “was omgebouwd van man naar vrouw.” Ik heb meer dan een half miljoen volgers op Instagram en meer dan twee miljoen views op YouTube, niet alleen omdat ik geliefd ben maar ook omdat ze me haten of niet begrijpen. Daarom is mijn magie. Ik zeg altijd: “Je kent mijn naam, maar niet mijn verhaal en wat ik heb meegemaakt.”

Wil je ons je verhaal vertellen?
Waar het op neer komt is dat ik op mijn zeventiende mijn ouders in Beiroet verliet. Mijn ouders houden van me, maar ze wilden dat ik me ingetogen gedroeg, zodat andere mensen hen niet lastig zouden vallen met verhalen over mij. Ik verhuisde naar de Verenigde Arabische Emiraten, waar ik als make-upartiest aan de slag ging. Nadat ik daar een paar jaar had gewerkt, vertrok ik op mijn 22ste naar Thailand om daar op zoek te gaan naar mijn vrijheid. Er openbaarde zich een nieuwe wereld aan mij. Ik richtte mijn eigen make-upmerk op en opende binnen anderhalf jaar vier winkels. Ik kwam erachter dat veel Arabische meiden geïnteresseerd waren in mijn producten en geïnspireerd raakten door mijn uiterlijk. Maar omdat ik ze de kracht gaf om er goed uit te zien en ze zelfvertrouwen kregen, kreeg ik veel kritiek. Zelfs mijn Instagramaccount werd gehackt.

Wie waren die critici?
Meestal waren het conservatieve en zeer religieuze mensen die zeiden dat ik een slechte invloed had op jongeren in de regio. Ze kunnen er niet tegen dat ik, ondanks dat mijn genderidentiteit controversieel is, een onafhankelijke en succesvolle vrouw ben.

Wat voor invloed hoop je te hebben op jongere generaties?
Ik wil meiden inspireren om onafhankelijk en mooi te zijn, omdat veel mensen tegen hen zeggen dat ze mannen moeten volgen en hun schoonheid moeten bedekken. Veel fans zijn meiden die bewondering hebben voor mijn uiterlijk en geïnspireerd raken door mij. Ik wil ze ook laten zien dat plastische chirurgie geen big deal is. We maken onze maatschappij beter met technologie en mensen voelen zich er beter door, dus waarom niet? Iedereen heeft het recht om te beslissen wat ze willen doen met hun lichaam. Jonge meisjes sturen me vaak berichten, omdat ze advies willen over liefde en relaties. Ik heb ook veel lhbtq-fans, maar ik wil mezelf niet neerzetten als slechts een lhbtq-rolmodel. Ten eerste was ik niet de eerste persoon die van geslacht veranderde in Libanon, maar wel de eerste die beroemd werd. Daarnaast denk ik dat ik een voorbeeld ben voor mensen die veroordeeld worden om wie ze zijn. Het enige waar de media zich op focust is mijn geslacht, maar ik ben zoveel meer. Ik ben een sterke zakenvrouw!

Welke boodschap wil je uitdragen met je muziek?
In de teksten van mijn liedjes speel ik met de vele oordelen waarmee ik dagelijks geconfronteerd word. Ik vind die oordelen hypocriet. Ik doe niemand pijn, mijn haters zijn de mensen die mij pijn doen. In mijn nummer Motawatera (‘geïrriteerd’ in het Arabisch) zing ik over hoe moe ik word van de oordelen van mensen over wie ik ben, wie ik liefheb, welke kleding ik draag, et cetera. In het nummer Asfoor (‘Vogels’ in het Arabisch) zing ik over starende mensen, die geobsedeerd zijn door mijn identiteit en uiterlijk.

Waarom keerde je terug naar het Midden-Oosten?
Op een gegeven moment wilde ik graag mijn familie weer zien en mijn broer wilde ook graag dat ik terugkwam, dus keerde ik terug naar Libanon. Maar ik merkte dat mijn ouders nog steeds bang waren voor de reacties op mijn uiterlijk en plastische chirurgie. Ik vertelde ze dat God mij zo gemaakt heeft en dat ik mezelf alleen maar verbeterd heb. Ik werd in Libanon verliefd en mensen vielen mijn partner aan, maar ik bleef voor hem. Ook wilde ik aan deze mensen te laten zien dat zij het bij het verkeerde eind hadden, en dat ik een onafhankelijk, succesvol persoon kan zijn met een eigen bedrijf en een serieuze relatie.

Wat vind je van het aantal vrouwelijke muzikanten die gevangen zitten?
Ik heb het gevoel dat de Arabische wereld steeds preutser wordt. Er zijn zat oude Egyptische films met sensuele scènes erin, dus vertel me niet dat sexy videoclips iets nieuws zijn. En hoe zit het met de sexy buikdanseressen? Ik denk dat social media voor morele paniek heeft gezorgd in het Midden-Oosten – alles wordt veel zichtbaarder en de jongere generaties worden beïnvloed door mensen als ik. Ik denk dat de oudere generaties moeten leren omgaan met de invloed van social media. Tegelijkertijd helpt te uitdagend zijn ook niet, maar ik denk niet dat de minirok van Haifa Wehbe Egypte echt shockeerde. Er zijn genoeg stranden in Egypte waar iedereen halfnaakt rondloopt, dus ik denk dat het symboolpolitiek is tegen Haifa Wehbe en haar groeiende invloed op jongeren. Succesvolle mensen zijn altijd een doelwit. Ik had ook veel hindernissen, maar ik bleef trouw aan mezelf en ging door met het verspreiden van mijn boodschap over liefde. Mijn identiteit is misschien provocatief in de ogen van anderen, maar dat is niet mijn bedoeling. Ik ben niet meer bang voor mensen, ik heb al genoeg meegemaakt en het heeft me gebracht tot waar ik nu ben.

Wat is je ambitie voor de toekomst?
Ik heb net een nieuwe clip uitgebracht, Shireet omri, en daarin zing ik over anders zijn en de maatschappij die me veroordeelt om mijn identiteit. Ik heb ook een foto in de clip gedaan van mijn transitite om mijn gevoelige kant te laten zien. Ik zing: “Het is genoeg nu, stop met oordelen en laat mensen hun leven leiden.” Dit jaar wil ik mezelf krachtig laten horen in de mode-industrie en laten zien dat schoonheid en diversiteit geen zondes zijn. We moeten onszelf omarmen, ons openstellen voor anderen en ophouden met elkaar veroordelen.