Beeld: Sarah Marie Waiswa

deze broer en zus brengen de creatieve sfeer van nairobi naar amsterdam

Tijdens het Thrift Social-event aanstaande zondag in het Tropenmuseum kun je kennismaken met de modieuze Olivier en Velma.

door Debbie van der Wouw
|
12 april 2018, 10:08am

Beeld: Sarah Marie Waiswa

De meeste mensen moeten er waarschijnlijk niet aan denken: samenwerken met je broer of zus. De Keniaanse Olivier Asike en Velma Rossa dachten hier heel anders over, en hebben van hun gezamenlijke passie voor tweedehands kleding hun werk gemaakt. Naast hun familieband en bedrijfje delen ze een gezamenlijk tumblr- en instagramaccount, waar ze hun creatieve uitspattingen op delen met de wereld. Het avontuur van het broer-zus duo startte ongeveer vijf jaar geleden toen ze in hun zoektocht naar een creatieve uitlaatklep Tumblr ontdekten, waar ze de mooist gecureerde foto’s van modisch Nairobi begonnen begonnen te delen.

Hun interesse in tweedehands kleding ontstond al op jonge leeftijd, toen ze samen met hun moeder markten afstruinden, op zoek naar de mooiste pareltjes tussen de bergen aan tweedehands kleding die vanuit het westen naar Afrika gebracht werden. Wat begon met een tumblraccount, leidde al snel naar meer. Om bij te dragen aan de opbloeiende creatieve industrie van Kenia, begonnen Olivier en Velma het evenement Thrift Social; een markt waar anderen tweedehands kleding kunnen verkopen en kopen, en dat is uitgegroeid tot een platform voor lokale creatieven – een combinatie van een kleinschalig muziekfestival en een kledingmarkt.

Het duo is er klaar voor om de rest van de wereld kennis laten maken met de unieke sfeer op hun Thrift Social-evenementen, en de boodschap die zij daarmee willen uitdragen over het duurzaam hergebruiken van kleding. Aankomende zaterdag is Amsterdam aan de beurt: Olivier en Velma geven tijdens hun evenement in het Tropenmuseum stijladvies aan bezoekers. In aanloop naar het weekend mochten we ze wat vragen stellen.

i-D: Waarom zijn jullie gestart met het delen van outfits op Tumblr?
Velma: We zijn begonnen omdat we de behoefte hadden om onze eigen visie op mode uit te dragen. Daarnaast wilden we onze band met Nairobi te laten zien en het verhaal van onze stad vertellen, omdat dat toen voor ons gevoel niet genoeg werd gerepresenteerd. Er werd internationaal niet veel gesproken over ons kleine stukje op de wereldbol. We waren op een punt in ons leven waarop we naar een creatieve uitlaatklep zochten, naar zelfexpressie en om onze perspectieven te delen. Voor ons voelde dit als de meest natuurlijke manier.

Hoe is het om samen te werken met je broer?
In het begin was het verfrissend, maar ook een beetje raar. Maar meestal hebben we dezelfde creatieve ideeën over het benaderen van bepaalde projecten. Ik denk soms dat we eigenlijk een tweeling zijn. Zelfs in onze discussies denken we grotendeels hetzelfde. Soms wel vanuit een ander perspectief, en dat botst heel soms. Maar uiteindelijk hebben we hetzelfde doel: succesvol zijn en leven van onze creativiteit.

Hoe zijn jullie in aanraking gekomen met het kopen van tweedehands kleding?

We maakten op een jonge leeftijd al kennis met de kunst van het zoeken tussen gebruikte kleding, door onze moeder, en dat is ons altijd bijgebleven. We houden van het avontuur, het zoeken naar iets speciaals. En soms vonden we dan ook iets anders bijzonders; geld bijvoorbeeld, we hebben wel eens twintig euro gevonden in een tweedehands spijkerbroek.

Wat wil je dat mensen weten over de industrie van tweedehandskleding in Afrika?
Ons continent is een dumpplek geworden voor het afval van de fast fashion-industrie in de westerse wereld. Het is een feit dat de modeindustrie op de tweede plek staat van de meest vervuilende industrieën ter wereld, na olie. De grote modeketens blijven constant kleding produceren, dat moet stoppen. Wij geloven in upcyclen en het maken van nieuwe kleding uit oude kleding. Laten we mode maken van bestaande bronnen, die zijn er genoeg.

Hoe is de tweedehandskleding-scene in Nairobi?

Die is heel levendig. Het heeft voor veel werkgelegenheid en kansen gezorgd voor de bevolking. Het is een bron van bestaan voor velen – van de economische importsector, tot de kledingverkopers langs de weg.

Wat is het mooiste wat jullie zelf ooit gevonden hebben?
Oliver: een heel mooi paar sneakers van de Japanse ontwerper Jun Takahishi, gevonden op Gikomba, de grootste vlooienmarkt van Nairobi.
Velma: een paar babouches, traditionele Marokkaanse schoenen.

Jullie neus voor mooie tweedehands spullen heeft ervoor gezorgd dat jullie nu ook evenementen organiseren. Kun je me wat meer vertellen over jullie Thrift Social?
We zijn in mei 2015 gestart met Thrift Social Nairobi om een platform te bieden aan jonge, creatieve ondernemers in mode, muziek en kunst. Zodat ze hun talenten kunnen delen en we ze een netwerk bieden van andere creatievelingen in Kenia. We omschrijven het als een mode-extravaganza, gevuld met mensen die hun unieke gevoel voor mode delen en zichzelf kunnen uitdrukken zonder bang te zijn wat anderen daarvan vinden.

Wat zijn jullie hoogtepunten tot nu toe?

De grootste prestatie is de inspiratie die we bieden aan de vele creatievelingen van Nairobi. In het begin waren er nog niet zoveel mensen die creatief bezig waren, met mode of fotografie bijvoorbeeld. Nu zijn er heel veel jonge mensen die hun eigen ding doen in de creatieve industrie. We zijn blij dat we onderdeel uitmaken van de modescene in Kenia. Het voelt alsof we pioniers zijn van een beweging.

Kijken jullie uit naar jullie reis naar Amsterdam? En gaan jullie ook wat tweedehands kledingwinkels bezoeken?
We hebben heel veel zin in onze trip! Ik denk dat er veel fantastische winkels zijn waar we unieke stukken kunnen vinden. We vergelijken steden graag op het gebied van tweedehands mode. Tot nu toe staat Japan nog bovenaan, maar misschien brengt Amsterdam daar verandering in? We kijken er ook erg naar uit om de jonge mensen uit de Nederlandse creatieve industrie te ontmoeten.

Aanwezig zijn bij de Thrift Social in het Tropenmuseum? Het event vindt plaats van 12.00 tot 16.30. Kijk hier voor meer informatie.

Tagged:
Nairobi
tweedehands
event
tropenmuseum
2manysiblings