amsterdamse jongens thuis: kenneth

Fotograaf Ramona Deckers fotografeert Amsterdamse jongeren in hun eigen habitat, want een huis zegt nu eenmaal veel over de bewoner. Deze keer: Kenneth Asimeng.

door Ramona Deckers
|
20 september 2017, 11:31am

Kenneth Asimeng is student vrijetijdsmanagement en host bij de Amsterdamse marktkantine. Oorspronkelijk komt hij uit Haarlem, maar sinds zijn studie woont hij in Amsterdam, Amsterdam-West om precies te zijn. Op een regenachtige dag zoekt Ramona hem op om hem te portretteren in zijn eigen huis, en met hem te praten over zijn leven.

1505906624462-1-Deckers_Ramona_Kenneth_double_2

Hoi Kenneth, kun je wat meer over jezelf vertellen?
Ik studeer vrijetijdsmanagement, een superleuke opleiding die goed aansluit bij mijn interesses en het werk dat ik doe in het nachtleven. In het weekend werk ik als host bij de Marktkantine, en dit wissel ik af met bardiensten. Ik vind het tof om bij de Marktkantine te werken omdat, ondanks dat het geen gayclub is, zelfexpressie en individualiteit worden gewaardeerd en aangemoedigd door de bedrijfsleiders, mijn collega´s én de bezoekers. Dit is terug te zien in de outfits die ik draag. Ik voel me comfortabel daarin. Ik werk ook freelance in artist handling; ik heb mijn derde zomer bij ID&T erop zitten. Het is hard werken maar leuk. Ook werk ik als performer, ik vind het geweldig om op het podium te staan. Onlangs heb ik bijvoorbeeld op Valtifest gedanst, en in drag gewerkt als host in het tassenmuseum tijdens de opening van een nieuwe collectie voor Non de Gêne.

1505906636280-2-ramonadeckers_kenneth_double_blw

Waar ben je allemaal geweest afgelopen zomer?
Deze zomer ben ik naar Berlijn gegaan voor zes weken. Ik heb daar onlangs een jaar tijdens een stage-uitwisseling gewoond. Ik voel me erg op mijn plek omdat de gay- en technoscene met elkaar vervlochten zijn. Na Berlijn heb ik een uitwisseling gedaan in Monterrey in Mexico. Dit was de grootste cultuurshock ever, maar een supermooie en leerzame ervaring. Sinds januari ben ik weer terug in Amsterdam. Het was erg fijn om weer lekker vertrouwd thuis te komen, maar alsnog heb ik af en toe heimwee naar Berlijn.

1505906642615-3-ramonadeckers_kenneth_redroom

Hoe is het nachtleven in Mexico? Hoe verschilt het met dat van Berlijn bijvoorbeeld?
Het nachtleven is heel anders dan in Europa. Bezoekers worden verwacht zich netjes te kleden; meisjes in jurkjes en jongens in blousen of polo's. Het is zien en gezien worden, en status uitstralen. Ik heb moeten shoppen om gepaste kleding aan te schaffen.
Het moment dat ik besefte hoe erg ik de vrijheid in Amsterdam en Berlijn waardeer kwam op de avond dat Anthony Parasol, een Berghain-resident, draaide in een club waar een vriend van me werd geweigerd omdat hij make-up droeg en een jurkje met een legging aan had. De boodschap was dat hij terug mocht komen zodra hij geleerd had zich als man te kleden. Dit vond ik echt belachelijk, en dat op een avond dat de headliner een resident is van de meest gay-minded club in heel Europa. Gelukkig was er ook een undergroundscene, met gay- en stripclubs, waar je 'echt niet heen mocht gaan', maar waar ik me prima heb vermaakt.

1505906677838-4-ramonadeckers_kenneth_bed

Dit heb je de laatste tijd niet meer ervaren hier in Amsterdam neem ik aan.
Nou, in Amsterdam kan ik ook nog wel worden nageroepen en uitgescholden op straat als ik make-up draag of een rokje aan heb. Amsterdam is helemaal niet zo tolerant als we soms geloven. Maar ik voel me hier niet gekleineerd; het zegt meer over hen dan over mij. Ik voel me nooit bedreigd of onveilig. Het is belangrijk om jezelf te uiten, daar put ik kracht, plezier en zelfvertrouwen uit. Als ik me voortdurend zou moeten inhouden zou ik doodongelukkig zijn.

1505906696917-5-Deckers_Ramona_Kenneth_double_4

Berlijn is natuurlijk het tegenovergestelde hiervan. Wat trek je aan naar een club in Berlijn?
Ik ga naar veel gay-minded feestjes in Berlijn, zoals Gegen in Kitkat, Buttons in About Blank en Cocktail d'Amore in Griesmuehler, iedereen kleedt zich daar zoals ze zelf willen; je ziet crossdressing, fetish gear, naakt of gewoon een broek met een shirt. Ken je dat gevoel dat als je net onder de douche uitkomt en je in je onderbroek lekker staat te dansen voor de spiegel? Daar word ik gelukkig van. Op die feestje kan ik dus heel erg genieten als ik in mijn onderbroek of lingerie naar de club ga.

Als puber was ik redelijk onzeker; ik was bang dat ik niet jongensachtig genoeg was, of te dun was om stoer te zijn, omdat ik niet kon levellen met de jongens; 'jongensdingen' vond ik stom. Nu ik mezelf heb geaccepteerd vind ik het mooi om te zien dat juist daar mijn kracht ligt. Ik show mijn lange, dunne benen nu in plaats van ze te verstoppen. Ik schaam me niet voor het mixen van mannen- en vrouwenkleding en ik hoef geen stoerheid uit te stralen. De puzzel is compleet omdat dit wordt gewaardeerd in het Amsterdamse nachtleven, het wordt aangemoedigd door vrienden en familie, maar ook op werk.

1505906703087-6-Deckers_Ramona_Kenneth_12web

Vertel eens wat over je kleine huisje.
Ik vind de studentenflat waarin ik woon erg fijn. Het is een nieuwbouwflat die er pas sinds 2016 staat. Ik woon vlak naast het metrostation, en om de hoek is zelfs een avondwinkel.

1505906710149-7-Deckers_Ramona_Kenneth_16web

Waar ga je graag naartoe?
Aan de rand van mijn flat heb je gras en een watertje. Met lekker weer neem ik mijn fatboy en een kleedje mee naar buiten en ga ik met vrienden lekker buiten zetten in de zon met een een glas wijn.

1505906716902-8-ramonadeckers_kenneth_lift

Hoe is het om in zo'n klein huisje te wonen?
Ik vind het super fijn om in deze knusse studio te wonen. Ik heb alles binnen handbereik, en ik heb niet te veel ruimte om troep te maken, maar wel precies genoeg ruimte om een groep vrienden over de vloer te hebben.

1505906722406-9-Deckers_Ramona_Kenneth_20web

Tot Slot. Wat vind je van je ontzettend rode gang?
Heftig. Maar ik ben er ondertussen wel aan gewend.

1505906727216-10-Deckers_Ramona_Kenneth_double_3
1505906731355-11-ramonadeckers_kenneth_launderette
1505906735612-12-ramonadeckers_kenneth_launderette_2
1505906739581-13-Deckers_Ramona_Kenneth_9web