‘euphoria’ van hbo laat via kleding de belevingswereld van gen z zien

Kostuumontwerper Heidi Bivens legt uit hoe ze vintage vondsten, streetwear en designer combineert om de tieners van de serie te kleden.

door Amy Green
|
11 augustus 2019, 8:00am

Al vanaf de allereerste aankondiging van Euphoria waren we dol op de serie en de kleren die erin te zien zijn. Niet alleen heeft de door Drake geproduceerde dramaserie een met sterren bezaaide cast – waaronder Zendaya, Hunter Schafer en Barbie Ferreira – maar die sterren worden ook nog eens gekleed door kostuumontwerpster Heidi Bivens. Zij was ook verantwoordelijk voor de levendige looks uit Mid90s, The Beach Bum en Spring Breakers, en heeft een schijnbaar magisch vermogen om trends te creëren uit het niets. Haar eerdere werk en haar oog voor details zorgden ervoor dat maker Sam Levinson haar benaderde voor Euphoria.

Dit is de eerste keer dat Bivens voor een serie werkt. De personages zijn honderden uren te zien en dragen honderden outfits om hun individuele identiteit uit te dragen. “Volgens mij heeft de show z’n eigen vibe, en ik hoop dat die herkenbaar aanvoelt, net als mijn kleding,” zegt Heidi. “Maar dat de show een originele look heeft, komt niet door alles wat ik eerder heb gedaan.”

Jules-and-Zendaya-Euphoria
. Foto met dank aan Eddy Chen/HBO

Euphoria is een goed voorbeeld van hoe mode is gedemocratiseerd – zowel in hoe we winkelen als hoe mode aan ons wordt verkocht. In een niet zo ver verleden waren tienerseries helemaal niet realistisch: denk aan Blair Waldorf die naar school ging met een peekaboo-tas van Fendi aan haar arm, of Marissa Cooper die op een schoolfeest volledig gehuld in Chanel op Coldplay aan het schuifelen was. Het was zo lang de norm dat stylisten volwassen actrices kleedden als tieners in kleding waar echte tieners alleen maar over kunnen dromen. Zelfs realityshows als The Hills en The Simple Life speelden daarin een rol. Alle shows wilden dat de kijkers hun looks nastreefden, maar het zorgde ervoor dat 16-jarigen zich slecht voelden, omdat ze zich niet konden meten met 25-jarigen met personal trainers en dermatologen.

Euphoria is veel normaler, waardoor het veel herkenbaarder is. De actrices zijn zoals ons gekleed. Bivens heeft iets veel beters gedaan dan zomaar een nieuwe rage creëren: ze heeft een bestaand fenomeen naadloos nagemaakt, namelijk de kleding die generatie Z draagt.

jules-and-rue-euphoria
Foto met dank aan Eddy Chen/HBO

De kledingstukken komen overal en nergens vandaan en houden rekening met alle spectrums. High street- en midrange-merken als Cotton Citizen en Reformation zijn vertegenwoordigd, maar ook cult- en modelabels als Eckhaus Latta en Jean Paul Gaultier. Er zit ook veel streetwear in de serie, met merken als Sci-Fi Fantasy, Aries Arise, Stüssy en natuurlijk een hoop Supreme. Als Rue uit de afkickkliniek komt, gaat ze voor de eerste keer weer naar haar dealer in Gildan-hoodie en ufo-T-shirt van Gosha Rubchinskiy. “Dat is een knipoogje naar Rue zelf, omdat ze zich af en toe als een buitenstaander voelt,” zegt Bivens. Net zoals het een goed voorbeeld is van de mix tussen high- en low-fashion, die de hele serie terugkeert.

Als Jules, gespeeld door Hunter Schafer, in de schoolkantine wordt gepest vanwege een situatie waar zij geen controle over heeft, stormt ze weg in een rokje uit Meadham Kirchoffs Topshop-collectie uit 2013. Jules’ interesse in anime is terug te zien in haar heldere, surrealistische kledingstijl. Het past allemaal. De kleding klinkt misschien als een verwarrende mengelmoes, maar de looks zijn eigenlijk een opvallend nauwkeurige weergave van hoe tieners zich nu kleden. Een hypergestileerde weergave, maar daarom niet minder indrukwekkend. Vooral omdat er niet echt een hiërarchie te zien is in de serie.

Kat-Euphoria
. Foto met dank aan Eddy Chen/HBO

Maddy (Alexa Demie) is een glamoureuze, overdreven karikatuur van een pestkop, die de kleuren van haar kleding perfect gecoördineerd heeft. Ze zou een influencer kunnen zijn. Haar beste vriendinnen zijn Cassie (Sydney Sweeney), een mooi corpsmeisje in de dop, en Kat (Barbie Ferreira), die evolueert van nerdy muurbloempje en amateur-fictieschrijver naar een provocerende camgirl met een voorliefde voor fetisj-kleding. Hoewel ze allemaal anders gekleed zijn, is er niet echt een daadwerkelijk verschil in waardeoordeel tussen de verschillende looks van de personages.

Het internet en sites zoals Etsy, Depop en eBay – en de opkomst van het direct-to-consumer-model – hebben ervoor gezorgd dat je je kunt kleden zoals je wilt, wanneer je wilt. En omdat er zoveel toegankelijkheid is, is exclusiviteit waardevoller geworden – niet in de vorm van een designerjurk, maar in de vorm van een bootleg-croptop van Louis Vuitton die op Shopify wordt verkocht omdat een fysieke winkel bijna dichtgaat. Winkelen als activiteit wordt niet echt gezien als onderdeel van het dagelijks leven van de tieners – in tegenstelling tot de eerder genoemde tienerseries van weleer. De paar scènes in een winkelcentrum dienen gewoon als achtergrond voor het verhaal. Niets wordt geleid door trends, omdat veel kledingstukken vintage zijn. Zelfs het moment dat Maddy haar maagdelijkheid verliest in een witte beha uit de Bridal-collectie van Trashy, voelt organisch aan.

Maddy-Euphoria
Foto met dank aan Eddy Chen/HBO

Natuurlijk beïnvloeden deze dingen de echte wereld, wat een cirkeleffect veroorzaakt. Er zijn nu talloze Twitter-accounts, Instagram-feeds en websites gewijd aan de show. Ook zijn er veel links te vinden waar je Jules’ Alexander Wang-tanktop kunt kopen, of een link naar de beruchte wo-piece van i.am.gia. die Maddy zoveel problemen bezorgde op de kermis. Blijkbaar moest die op maat gemaakt worden in het paars, een terugkerende kleur voor Maddy en eentje die historisch wordt geassocieerd met grootheidswaan.

Het is ontzettend populair om een foto online te zetten waarin je een van de kledingstukken uit Euphoria draagt. Een van de jurkjes van Alexandra Spencer die in de serie wordt gedragen, is uitverkocht. LuQi Yu, ontwerper en eigenaar van NO DRESS, de Instagram-boetiek die het vest en de rok leverde die Maddy in aflevering twee draagt, moest een fysieke winkel openen om aan de vraag te voldoen. En de grotere online winkels, zoals Dollskill, hebben merken die in de serie worden gedragen opgenomen in hun aanbod.

Het is misschien het bewijs dat de media ervoor zorgt dat het consumentengedrag verandert. Het is nu mogelijk om precies de kledingstukken die een personage heeft gedragen te kopen en te dragen – in plaats van dat je op zoek moet naar iets wat er op lijkt. Bivens geeft toe dat ze “een beetje” geschrokken was van dit effect. “Maar dat komt alleen omdat we zo hard moesten werken om elke aflevering samen te stellen, dat ik er helemaal niet aan heb gedacht hoeveel interesse er mogelijk zou in alle details van de kostuums.”

1565355793287-euphoria2
Foto met dank aan Eddy Chen/HBO

Natuurlijk is de kleding niet het belangrijkste van de serie – die een gevoelige, genuanceerde wereld laat zien van escapisme, depressies, de verhouding tot je lichaam, eigenwaarde en drugsverslaving. Bivens hoopt dat iedereen die naar de serie kijkt, leert “om zich te uiten, kwetsbaar te zijn, met anderen te praten, niet bang te zijn, op vrienden te steunen, trouw te blijven aan jezelf en om hulp te vragen als je dat nodig hebt.”

“Er komt een nieuwe generatie aan, die een wereld erft die zelfs sinds de afgelopen generatie weer een stuk gecompliceerder is geworden,” vervolgt ze. “Liefde en begrip zijn nu belangrijker dan ooit.” Het feit dat die generatie nu al zo’n groot deel uitmaakt van onze wereld en deze serie, zonder oudere generaties ervan te vervreemden, is lovenswaardig en fascinerend. Maak een verhaal over hoe het is om een tiener te zijn, en de tieners volgen vanzelf.