the american dreamer: de documentaire die flopte, tot nu

The American Dreamer volgt de acteur in de nasleep van de roem die hij verkreeg met Easy Rider.

door Colin Crummy
|
17 februari 2016, 1:06pm

Als je denkt dat metafilms een recent fenomeen zijn, moet je eens kijken naar The American Dreamer, een film uit 1971 die de Amerikaanse acteur en regisseur Dennis Hopper volgt terwijl hij zijn film The Last Movie maakt. De documentairemakers Lawrence Schiller en L.M. Kit Carson creëerden een scenario dat even buitengewoon is als de acteur zelf. "Het verhaal achter de documentaire is eigenlijk dat de acteur een acteur speelt," legt Schiller uit.

De documentaire is ook een weerspiegeling van de tijd waarin hij werd gemaakt. Hopper gebruikte zijn The American Dreamer om zich de contraculturele filosofie eigen te maken en als een hippie te leven, en daar komen veel seks en drugs aan te pas. Het was een rebelse levensstijl, maar men zag dat het werkte in Easy Rider en Hopper kreeg vrij spel van Universal Studios.

Maar The Last Movie flopte door het hoge meditatiegehalte. De bijhorende documentaire verdween op de achtergrond tot hij recent werd gerestaureerd. Mederegisseur Schiller legt uit hoe het allemaal in zijn werk ging.

Hoe ben je op het idee gekomen om met Dennis te werken?
Oorspronkelijk wilde ik een verhaal maken over een acteur die ondergedompeld was in zijn eigen mythe. Eigenlijk wilde ik dat met Paul Newman doen. Ik ontmoette Kit Carson tijdens mijn tweede documentaire. Kit zei: "Waarom spreken we niet af met Dennis Hopper, want momenteel leeft hij als zijn personage in Easy Rider." We ontmoetten elkaar en hij vond het een leuk idee. Toen realiseerde ik me dat we een documentaire zouden maken over een acteur die tegelijkertijd een acteur speelt in een film.

Waarom koos je ervoor om deze kant op te gaan?
Ik zag dat er een kans was om iets te maken dat unieker was dan een gewone documentaire, waarin iedereen zichzelf zou spelen. Maar Hopper is acteur en regisseur - zou hij ooit zichzelf zijn? Ik voelde dat dat onmogelijk was.

Hoe verliep de samenwerking met Hopper?
Terwijl hij zijn film maakte, mocht niemand hem bekritiseren of vertellen wat hij moest doen. We mochten onze documentaire maken, maar verder interesseerde het resultaat hem niet.

Wat vond je van The Last Movie in vergelijking met andere films die je toen zag?
Voor mij was het geen commerciële film. Op dat moment was ik een jonge filmmaker, dus had ik een objectievere kijk dan andere regisseurs. Toen we de film zagen, vond ik het geen entertainment.

Hoe zat het toen met de carrière van Dennis?
Voor Easy Rider had hij het heel moeilijk als acteur. Hij was een groot kunstverzamelaar en een gerenommeerd fotograaf. Peter Fonda kwam met het idee om deze film te maken en Dennis de kans te geven hem te regisseren. Hij regisseerde Easy Rider zonder budget en uiteindelijk werd het een ongelooflijke hit. Je kan het een beetje vergelijken met een zanger die plots een nummer 1-hit heeft en niet te stoppen is. Je ego overstijgt het rationale denken.

In de documentaire zitten een paar seks- en drugsscènes. Wilde Hopper radicaal zijn in die tijd?
Ja, hij wist dat als de film op campussen zou worden vertoond, hij een publiek zou aanspreken dat geen enkele andere jonge regisseur kon bereiken. Hij zou taboes doorbreken en dat is precies wat de film deed. Hij bereikte al snel een cultstatus.

Wat gebeurde er na de lancering met The American Dreamer?
De film lag een tijdje op de plank, omdat The Last Movie flopte. Hij werd op een paar filmfestivals vertoond, want Dennis wou dat de film samen met The Last Movie zou draaien. De originele film schonk ik aan het Walker Arts Centre, dat documentaires bewaart. Zij restaureerden de film en ik kwam op het idee om de film uit te brengen, waarbij alle opbrengst naar het restaureren van documentaires zou gaan.

Denk je dat een hedendaagse acteur geschikt zou zijn voor dit project?
Nee, want acteurs hebben tegenwoordig mensen die de make-up en kleding regelen, en die overal met hen meereizen. Het is moeilijk om nu goede documentaires te maken, en ik denk niet dat je het met een acteur zou kunnen doen.

Zijn er acteurs die je interessant genoeg vindt om een soortgelijk project mee te maken?
Zeker. Ik zou graag een film maken met Johnny Depp. 

The American Dreamer kan je nu een maand lang op mubi.com bekijken. 

Tagged:
Easy Rider
documentaire
dennis hopper
lawrence schiller
Cultuur
The American Dreamer
l.m. kit carson
the last movie