Advertentie

christopher kane doet niet aan selfies

De mysterieuze modeontwerper Christopher Kane is van mening dat een collectie persoonlijk moet zijn, maar dat zijn persoonlijke leven privé is.

door i-D Staff
|
14 juli 2015, 3:56pm

Het is de eerste warme dag van het jaar. Een vrouw paradeert langs het zwembad van de Britse privéclub Shoreditch House. Ze wordt vanaf de ligstoelen nagestaard door een kudde van top tot teen ingeoliede mannen. "Hoe verdienen deze mensen hun geld?" grapt Christopher Kane. Hij lacht, maar op zijn gezicht meen ik een kleine vlaag van jaloezie te zien. Hij gunt zichzelf vandaag een uurtje pauze. De blauwe, kasjmieren trui die hij draagt verraadt dat hij zó druk is dat hij geen flauw idee heeft dat de zomer inmiddels is begonnen. Het past bij zijn reputatie als één van de meest gerespecteerde modeontwerpers ter wereld. Zijn bedrijf is sinds 2013 deels eigendom van Kering, een holding die luxemerken zoals Gucci en Alexander McQueen gedeeltelijk bezit. Daarnaast heeft de Kane ook een winkel in de luxe, Londense winkelstraat Mount Street. "Toen de winkel werd geopend, voelde dat heel bizar," vertelt Kane. Ondanks alle aandacht voelt de ontwerper zich nog steeds niet beroemd. In een tijdperk waar modeontwerpers bijna dagelijks een selfie op Instagram posten en regelmatig op covers van tijdschriften verschijnen, lijkt de allergie van Kane voor alles wat met de spotlights te maken heeft, bijna rebels. "Ik heb nooit behoefte gehad aan zoveel aandacht. Ik hou niet van narcisme, het werkt je alleen maar tegen," zegt hij. "Ik denk dat het tegenwoordig veel belangrijker is om wat meer mysterieus te zijn."

Het is inmiddels bijna tien jaar geleden dat Christopher Kane de prestigieuze modeopleiding aan de Londense kunstacademie Central Saint Martins afrondde. Na zijn afstuderen volgde een legendarische modecarrière. Hij heeft gewerkt voor Versace, leverde een constante stroom veelgeprezen collecties en verkocht onlangs een deel van zijn bedrijf aan Kering. Ondanks deze fantastische carrière is er maar weinig bekend over de 32-jarige ontwerper. We weten dat hij uit het plaatsje Newarthill in Schotland komt. Zus Tammy helpt bij het runnen van zijn bedrijf, dat op dit moment uit 52 medewerkers bestaat en inmiddels is uitgegroeid tot een enorm merk. Veel meer dan dat weten we eigenlijk niet van de beste man. "Die hele heisa rondom ontwerpers… Ik wil gewoon dat het om mijn werk gaat. Ik wil niet dat mensen weten waar op vakantie ga. Je gaat namelijk op vakantie om te ontspannen, niet om selfies te maken." Het imago van Christopher Kane heeft net als zijn merk nog geen enkel deukje opgelopen. Maar wat vindt hij van ontwerpers die hun leven wél delen met de wereld, zoals Olivier Rousteing van Balmain? "Ik vind Olivier heel bijzonder, en hij weet als geen ander hoe hij dat aan moet pakken. Hij heeft dit leven echt omarmd en zijn persoonlijkheid is echt een merk op zich geworden. Maar wil ik dat? Nee. Ben ik daarin geïnteresseerd? Nee. Heb ik er tijd voor? Nee."

Voor iemand die erg op zichzelf is, heeft Christopher Kane dit jaar opmerkelijk veel publieke aandacht gegenereerd. Hij heeft bijvoorbeeld zijn lente/zomer '15-collectie opgedragen aan zijn geliefde leraar en maatje, professor Louise Wilson, die afgelopen jaar plotseling overleed. De avond voordat hij de laatste eer aan Wilson in de Saint Paul's Cathedral in Londen wilde bewijzen, overleed ook zijn moeder plotseling. Kane kon daardoor de dienst voor Wilson niet meer bijwonen. "Je wordt volwassener," licht hij toe. "Het maakt je sterker. Ze hebben allebei bijgedragen aan mijn persoonlijke ontwikkeling." Kane is de belichaming van het neo-feminisme dat tegenwoordig sterk aanwezig is in zowel de mode-industrie als de wereld daaromheen.

"Ik heb de mazzel dat ik altijd omringd ben door sterke vrouwen. Niet alleen mijn moeder en Louise Wilson, maar ook Donatella Versace, Sarah Mower en Anna Wintour: allemaal fantastische mensen die hebben bijgedragen aan mijn carrière." Als je het met Kane over de nabije toekomst (laten we zeggen: 2016) hebt, gaat het gesprek al gauw over op Hillary Clinton. "Het zou fenomenaal zijn als zij president zou worden!" Als je hem vraagt naar de manier waarop de media omgaat met beroemde vrouwen die niet langer piepjong zijn, reageert hij heel resoluut: "Sterke vrouwen worden altijd neergezet als egocentrische bitches. Als het over mij zou gaan, zou men zeggen: 'Hij is zo sterk en machtig, wat een fantastische vent!'. Wanneer stopt dat nou een keer? Ik ben van mening dat je, naarmate je ouder wordt, steeds meer leert, steeds meer kunt. Dat is echt zo," benadrukt hij. Hij vertelt ook dat hij nooit heeft toegegeven aan de obsessie met jeugdigheid, die in deze industrie zo allesoverheersend is. "Ik sluit niemand bij voorbaat uit, dat zou ik nooit doen. Oudere vrouwen kunnen minirokjes dragen, daar zal de wereld niet door vergaan. Laat ze lekker hun gang gaan!" Toen hij een paar jaar geleden hoorde dat Cher groot fan van hem was, kon hij zijn geluk niet op.

"Cher droeg een motorjasje van chiffon. Ze heeft het in Maxfield gekocht. We hebben haar daarna ook het Frankenstein-shirt gestuurd. Het is Cher! Ze mag alles hebben wat ze wil," zegt hij. Het mysterie dat om Cher heen hangt, vind ik het allerleukste aan haar. Ze maakt gekke opmerkingen blijft tegelijkertijd onbereikbaar en gereserveerd." Deze eigenschappen herkent hij tot zijn vreugde ook in andere klant die af en toe iets bij hem aanschaft: Britney Spears. De popster staat niet bij alle ontwerpers bovenaan het klantenverlanglijstje, maar Kane is een groot bewonderaar. "Ze is een icoon. Haar stijl zal door sommige mensen altijd smakeloos gevonden worden, maar ik vind haar legendarisch. Britney is Britney. Dat geldt ook voor mensen als Madonna en Cher. Het zijn echte sterren." Kane's visie sluit aan op een breder fenomeen, waarbij jonge Londense ontwerpers de hedendaagse popcultuur omarmen, zelfs als dit niet bepaald tot de hogere vormen van cultuur behoort. Christopher Kane heeft een ongeëvenaard inzicht in het bedrijfsleven. Het is namelijk niet makkelijk om een bedrijf op te zetten in zo'n competitieve industrie, waarin ook andere geniale ontwerpers hard moeten werken om niet te worden ondergesneeuwd.

"Ik weet dat er ontzettend veel getalenteerde ontwerpers zijn die niet opgemerkt worden… ik vind dat moeilijk te verkroppen. Toen ik tien jaar geleden begon, waren zulke grote collecties nog helemaal niet de norm. Destijds was het bovendien meer dan voldoende om slechts twee collecties per jaar af te leveren. Jonge ontwerpers moeten tegenwoordig excelleren op ontelbaar veel vlakken. Zo werkt het gewoon niet. Uiteindelijk heb ik ook wel een resortcollectie en een pre-fallcollectie gemaakt, maar dat deed ik uit vrije wil, niet omdat het moest. Nu verwachten mensen ineens dat je elke niche induikt: tassen, schoenen - dat levert ontzettend veel druk en stress op," zegt Kane. De verkoop van een deel van zijn bedrijf heeft ervoor gezorgd dat Kane zich weer kan concentreren op het werk waar hij zo van houdt. Jonge ontwerpers moeten naast het opbouwen van hun merk, ook bezig zijn met het bedrijf achter het merk, de financiën en natuurlijk de constante druk om commercieel genoeg te blijven. "Het werkt veel beter als je niet alles tegelijkertijd hoeft te doen, maar je gewoon kunt concentreren op het creatieve deel van het vak. Eerst ontwierpen we zelf alles: de jeans, de T-shirts, ga zo maar door. Daar hebben we nu andere mensen voor in dienst. Het werkt heel goed op deze manier," besluit hij met een lach op zijn gezicht.

@christopherkane

Credits


Fotografie Alasdair McLellan
Tekst Anders Christian Madsen
Styling Francesca Burns
Haar Duffy bij Streeters London voor Vidal Sassoon
Make-up Frank B bij The Wall Group
Fotografie assistentie Lex Kembery, James Robjant, Matthew Healy
Styling assistentie Saranne Woodcroft
Make-up assistentie Megumi Onishi
Haar assistentie Ryan Mitchell
Executive producer (niet op de set) Lucy Johnson
Producer Leone Ioannou bij Pony Projects
Productie assistentie Oscar Correcher, Louis Fernandez
Locatie manager Chris Geair
Retouching Output Ltd
Model Anna Ewers bij Storm
Anna draagt jurk Christopher Kane.