deze drie oud-kunstacademiestudenten vertrokken naar new york

Een creatieve carrière in New York is voor vele kunststudenten een verre droom. Toch is het niet onmogelijk.

|
sep. 11 2017, 1:12pm

Niet veel steden die zo tot de verbeelding spreken als New York. We spraken met drie Nederlandse creatievelingen die Nederland verlieten voor een creatieve carrière in deze kosmopolitische maar competitieve stad.

Vere van Gool, Associate Director van IdeasCity, onderdeel van de New Museum

Waarom ben je naar New York verhuisd?
Na bijna tien jaar in Londen te hebben gewoond wilde ik iets anders. Ik was afgestudeerd als architect maar had eigenlijk nog nooit een gebouw ontworpen. Dat is een beetje het nadeel van aan een experimentele architectuurschool studeren, zoals ik gedaan had. Na wat omzwervingen belandde ik in Mexico voor een residency bij een kunstinstituut. De dag voordat ik met tegenzin terug naar Londen zou vliegen werd ik opeens uitgenodigd voor een sollicitatiegesprek in New York. Ik ben daar linea recta naar toe gevlogen en nooit meer weggegaan. Op wat visa-checks na dan.

Wat doe je nu bij de New Museum?
Ik ben Associate Director van IdeasCity, een programma van de New Museum dat zich bezighoudt met de rol van kunst en cultuur in de stad. Ik zet daar residencyprogramma's op voor jonge kunstenaars, organiseer lezingen, en kunstevenementen in New York en andere steden ter wereld. In 2016 heb ik programma's gemaakt met toch wel mijn helden uit de kunstwereld; Theaster Gates, Bouchra Khalili, Tania Bruguera, John Akomfrah en Hito Steyerl.

Hoe bevalt de overgang van Londen naar New York?
New York is geweldig als je van snelheid, hard werken en leuke feestjes houdt. Ik zit echt op mijn plek en ben heel gelukkig, maar ik zou het niet aanraden als je niet tegen kritiek kan. Londen is veel beleefder en mensen denken daar iets ouderwetser over kunst en cultuur. 'Eens een architect altijd een architect' zeg maar, terwijl ik in New York alles kan zijn en doen wat ik wil, zolang ik maar goed ben.

Wat vind je zo speciaal aan New York?
New York is te gek omdat alles altijd kan. Wil je een speciaal boek dat overal uitverkocht is, de meest geweldige tentoonstelling over experimentele videokunst zien, heerlijk Japans eten, en binnen twee uur een bijzondere bank thuisbezorgd hebben: in New York kan het allemaal. Maar het bijzonderste is toch wel hoe New York zo veel getalenteerde en slimme mensen bij elkaar brengt die allemaal heel gepassioneerd hun best doen de wereld iets beter te maken.

In de periode dat jij naar de VS verhuisde is er veel veranderd. Hoe is het om in Trump Amerika te wonen?
Crazy. Amerika is gestoord. Maar misschien is dat ook al altijd al zo geweest en heeft het land nu eindelijk een president die net zo gestoord is? Het is verschrikkelijk hoe snel Trump het vluchtelingen- en gezondheidszorgbeleid heeft veranderd, hoe de LGBTQ-beweging wordt ingeperkt en andere geloven dan het christendom belachelijk worden gemaakt. Af en toe vraag ik mij af waarom ik wel nog in Amerika woon. Om me vervolgens te realiseren dat Trumps Amerika al bestond voordat hij aan de macht kwam, deze mensen hebben alleen nu pas een duidelijke stem gekregen. Daarnaast is het wel bijzonder om te zien dat Amerikanen niet opgeven, en de mate waarop positiviteit gegrond is in de cultuur hier.

Eline Mul, vormgever & art director

Je woont nu al 4 jaar in Amerika. Wat deed je voordat je die sprong waagde in Amsterdam?
In 2008 ben ik afgestudeerd aan de grafisch ontwerpafdeling van de Rietveld Academie. Na mijn afstuderen ben ik voor mezelf begonnen; eerst vanuit een kelderruimte in Amsterdam-West met zes oud-klasgenoten, later vanuit een studio op de Oudeschans. Ik heb veel ontwerp gedaan voor kunst, cultuur en mode in Nederland en Europa. Daarnaast heb ik lesgegeven aan de AMFI en verschillende exposities en culturele events opgezet, waaronder Public Relations in Moskou en het Pop-Up Café in Amsterdam.

Hoe kwam je vervolgens in LA terecht? Wat heb je daar gedaan?
In 2012 was ik op reis in Los Angeles en was ik zo onder de indruk van de natuur, de muziek en verschillende culturen. Er was een ruwheid in LA en een sterke werkersmentaliteit die ik ergens miste in Nederland. Ik zag er veel ruimte om te groeien. Toen ik terugkwam in Amsterdam ben ik gaan denken over hoe ik het voor elkaar kon krijgen, ik heb me aangemeld voor een MFA aan California Institute of the Arts en daarna ben ik instanties aan gaan schrijven voor ondersteuning. Maar om eerlijk te zijn: ik had nooit gedacht dat het ook echt zou gebeuren.

Uiteindelijk ben je vorig jaar naar New York verhuisd. Vanwaar die stap?
Afgelopen augustus ben ik hierheen gekomen, tegen de stroom in van kunstenaars en ontwerpers die de laatste jaren allemaal vanuit New York naar Californië trekken. Er is ontzettend veel potentie in LA, maar dingen gingen te langzaam om het ook echt goed te kunnen laten werken, en het was zo ver weg van mijn familie en vrienden. Na drie jaar in LA wonen moest ik van mezelf een beslissing maken. Vlak daarna werd ik gevraagd om te komen werken als Senior Designer bij het ontwerpbureau 2x4 in New York – al jaren een van mijn favoriete design studios. Ik heb ja gezegd, heb toen nog enkele maanden projecten afgerond in LA, en ben daarna naar New York verhuisd.

Mis je LA?
Ik mis het autorijden, het licht, de oneindige horizon, de muziekscene en mijn lieve vrienden. Maar uiteindelijk woon ik nu tussen Nederland en LA in, dus kan ik het allebei op blijven zoeken. Ik vind het heel fijn om in New York te zijn en ik voel me heel erg thuis hier. Behalve dat het echt een nieuwe uitdaging is voor mij, geeft het ook veel rust en zie ik hier een toekomst. De snelheid en drukte van de stad past veel beter bij me dan de loomheid en isolatie van Los Angeles.

Deze zomer ben je gestopt bij 2x4 om voor jezelf te beginnen. Hoe was het om die stap te zetten in een stad als New York, waar de werkdruk toch hoog ligt?
Moeilijk! Niet zo zeer door de werkdruk, maar 2x4 is een geweldige studio – en ik mis het echt. Maar het was belangrijk voor mij om deze stap te nemen, omdat ik graag met meer vrijheid van begin tot eind aan projecten wil werken, een directe connectie met klanten wil hebben en naast het ontwerpen ook diep op de inhoud van projecten in wil gaan. Daar heb ik nu meer ruimte voor.

Hoe is het om in Amerika te wonen in het huidige politieke klimaat?
Het is ontzettend moeilijk om in een land te wonen waar fakkeldragende normcore KKK'ers door Charlottesville marcheren, LGBTQI-rechten en vrouwenrechten constant op zo'n grove manier worden geschonden. Maar dit soort dingen gebeuren helaas niet alleen in Amerika, het is wereldwijd. Veel dingen die verstopt zaten komen nu naar boven.

Roosmarijn van Kessel, designer bij Tim Coppens

Wanneer kwam je op het idee om naar New York te verhuizen?
Ik ben in 2015 afgestudeerd aan de modeafdeling van de Rietveld Academie. Alle verschillende nationaliteiten op de Rietveld stimuleerden me om na mijn afstuderen op zoek te gaan naar een stage in het buitenland. En als ik dan toch weg ging, dan wel heel graag naar New York. Ik was hier al eerder geweest en werd blij van alle drukte en hectiek. Inmiddels woon ik hier nu al ruim anderhalf jaar.

Heeft die tijd op het Rietveld je voorbereid op werken in het buitenland?
Ik heb veel geleerd op de Rietveld, vooral over mijzelf als ontwerper en mijn werkproces. Ik heb daar geleerd open te staan voor de kritiek van anderen, maar ook selectief te zijn in de mate waarin ik die kritiek tot mij door laat dringen; welke meningen ik meeneem. Daarnaast heb ik hard moeten werken - ik was vrij jong toen ik begon. Ik denk dat mijn doorzettingsvermogen en het internationale karakter van de school me nu wel helpen in New York. Ik kijk van weinig dingen op.

Je werkt nu bij Tim Coppens. Wat is jouw functie daar precies?
Ik ben hier begonnen als designstagiair en via een functie als assistent, werk ik nu als design studio manager. Ik heb verantwoordelijkheden in het design proces van het merk Tim Coppens. Daarnaast ontwerp ik men- en womenswear voor UAS, het nieuwe modelabel van Under Armour, waar Tim Coppens executive creative director is.

De modewereld wordt vaak neergezet als een hard: lange dagen, weinig betaald. Ervaar jij dat ook zo?
De mode-industrie betekent hard werken, ik denk dat New York daarin niet veel verschilt met steden als Londen of Parijs. Ik maak veel uren, soms zeven dagen per week. Het is goed om te beseffen dat, zelfs met zoveel uur, ik mijn werk met plezier doe. In deze industrie kom je elke dag interessante mensen tegen, die op hun beurt ook weer geïnteresseerd zijn in mijn 'vreemde' accent. Natuurlijk is het soms hard, maar over het algemeen valt het me mee.

Wat viel tot nu toe tegen?
Woonruimte vinden is lastig in New York, waar ik eerst klaagde over dure kamers in Amsterdam, is hier zelfs de kleinste gangkast in ver ver Brooklyn enigszins boven budget. Ik ben in het afgelopen jaar zes keer verhuisd. Gelukkig heb ik maar twee koffers met spullen, dus ik kan verhuizen met een taxi.

Voelt het leven anders dan in Amsterdam?
In Amsterdam had ik het gevoel mijn leven enigszins onder controle te hebben en dat vond ik fijn. Maar daardoor had ik ook tijd en energie om me druk te maken om de kleinste details om mij heen. Hier in New York gebeurt er zoveel op dezelfde vierkante meter, dat zelfs als ik tijd zou hebben, ik details mis. Sinds ik me daar bij neer heb gelegd, ben ik rustiger dan ooit.

Hoe is het om in Amerika te wonen na de verkiezingen van vorig jaar?
Net na de verkiezingen hebben alle protesten en The Women's March veel indruk gemaakt. Het ongeloof over de verkiezingsuitslag was en is enorm. Ik ben me er erg van bewust dat dingen veranderen; mensen verliezen hun zorgverzekering en de douane op de vliegvelden is strenger dan ooit.

Zie je jezelf de rest van je leven in New York blijven?
Op dit moment vind ik New York heel fijn, maar ik wil me niet per se binden aan een stad. Ik denk dat als je je teveel gaat focussen op een bepaald doel, je misschien andere mogelijkheden mist. Ik wil nog veel ervaring op doen, dus zie me op dit moment niet gauw terug gaan naar Amsterdam, maar wie weet.