Beeld via Instagram

dit instagramaccount verzamelt de lelijkste designspullen van het internet

Als je graag rare producten ziet, kun je op @uglydesign je hart ophalen. Van badpakken met een harige borstkas, tot luchtbedden in de vorm van maandverband – het komt allemaal voorbij.

|
apr. 18 2018, 11:31am

Beeld via Instagram

Zoals veel beste vrienden, houden Jonas en Sébastien ervan om grappen met elkaar uit te halen. Ze laten de amateuristische pranks echter achterwege, en focussen zich meteen op een typische millennial manier om elkaar te vermaken: een gedeeld instagramaccount waarop ze de lelijkste dingen delen die ze online tegenkomen.

Het begon allemaal in 2013, nadat het duo, dat elkaar ontmoette tijdens een designopleiding in Zwitserland, op een internationale meubelbeurs in Milaan een badkuip tegenkwamen die was omgebouwd tot bank. Zo kwamen ze op het idee om een wedstrijd te houden wie het lelijkste ontwerp kon vinden. Eerder werd de winnaar door hen uitgeroepen, maar nu hebben ze 130.000 volgers die voor jury spelen.

“Het gaat puur om de lelijkheid,” vertellen ze aan i-D. “We willen een alternatieve esthetiek laten zien, iets anders dan de meeste Instagram-curators die bijna allemaal dezelfde content delen. We zoeken lelijke ontwerpen, tussen meubels, mode, decoratie, gadgets en architectuur. Van onnodige details en ontwerpfouten, tot vreemde proporties en gekke vormen, en veelal geïnspireerd door dieren, lichaamsdelen of iconische monumenten. Lelijker is altijd beter.” Dat is geen grap. Als je even snel door het account scrolt vind je van alles: van toiletten met tanden tot oorbellen in de vorm van een oor, tassen gemaakt van ondergoed en strings voor tenen.

Tijdens hun online ontdekkingstochten, kwamen ze erachter dat er genoeg plekken staan waar lelijkheid samenkomt: Google, Reddit, Behance, Architonic, Tumblr en Instagram, ze ontvangen zelfs DM’s van hun volgers. Naast het verzamelen van afbeeldingen denkt het duo ook na over wat het betekent als een ontwerp lelijk is.

“In het begin zagen we de lelijkheid van een ontwerp als iets negatiefs, maar we proberen nu ook dingen te delen waardoor we anders over lelijkheid zijn gaan denken,” zegt Jonas. “Langzaam beginnen we veel nuance te zien in deze afzichtelijke esthetiek, en zien we het niet niet langer als negatief of minder.”

Er zit best een verschil in de captions van Jonas en Sébastien, ondanks dat ze een voorliefde delen voor onsmakelijk design. Waar Sébastien op een spontane manier te werk gaat, heeft Jonas nog weleens moeite om de juiste woorden te vinden. "Ik verzin niet altijd iets scherps. Ik ben een beetje zoals George Costanza in Seinfeld; ik heb een late comeback, dus ik schrijf alles wat ik grappig vind in een notitieboek. Soms duurt het weken voordat ik de juiste afbeelding heb die erbij past. Dat kan trouwens best willekeurig zijn; sommige van de captions zijn grappen voor mijn zus. Maar mensen vinden het meestal alsnog grappig om andere redenen. Twee vliegen in één klap!”

Hoe ziet de toekomst van het duo eruit? “Ik hoop stiekem dat Balenciaga ons een paar Triple S aanbiedt,” zegt Jonas. “Zeker niet meer matches op Tinder,” grapt Sébastien. En hun volgers? Een dagelijkse dosis aan inspiratie. “De volgende stap is buiten Instagram gaan,” vertellen ze op een serieuze toon. “We werken aan een aantal projecten, waarover we nu niet veel kunnen zeggen, maar het idee is om kunst te cureren als Ugly Design. Het cureren van shows, concepten uitdenken, decors bouwen, evenementen organiseren, en zelfs workshops geven op scholen. We zijn ook bezig met het maken van een boek.”

Hier laten ze hun vijf favoriete lelijke dingen zien.

“Wat zegt de badmeester? Dit badpak, wat de verleidelijke naam ‘Sexy Chest One Piece Swimsuit’ heeft, heeft een digitale print met de borstkast van een harige man. Deze moesten we natuurlijk wel posten.”

“Absorbeert de hele oceaan. Het Aquaria luchtbed is al een aantal jaar te koop. Het wordt omschreven door het bedrijf dat het produceert als ‘een product met een leuk, marmerdesign, wat luxe en zacht is, duurzaam en gemaakt in de VS.’ Ze zien blijkbaar niet de vergelijking met dat ene andere product…”

“Tijd voor een toiletstop! Perfect voor op de camping; handgemaakte gouden oorbellen met een rol toiletpapier eraan.”

“Garnalen op de barbecue (en om je nek?). Garnalen zijn altijd lekker of je ze nou grilt of frituurt. Waarom zou je er niet een als nekkussen gebruiken?”

“Een budgetversie van Aquaman, deze handen met vliezen. Het zou de volgende stap kunnen zijn in de evolutie van de mens. Beeld je eens in hoe snel je zou kunnen zwemmen. #cheapmutant.”

Dit artikel verscheen eerder op i-D UK.