Fotografie: Lee Baxter - van links naar rechts, Grace Oni Smith, Anna Phylactic, Cheddar Gorgeous, Lill, Violet Blonde, Liquorice Black

de dragqueens die een stokje steken voor trumps bezoek aan engeland

In juli staat er een bezoek van Trump gepland aan het Verenigd Koninkrijk, en activisten zijn bezig met het plannen van een aantal onverwachte protesten.

door Amelia Abraham
|
04 mei 2018, 2:11pm

Fotografie: Lee Baxter - van links naar rechts, Grace Oni Smith, Anna Phylactic, Cheddar Gorgeous, Lill, Violet Blonde, Liquorice Black

Het is officieel: Donald Trump bezoekt straks het Verenigd Koninkrijk. De Amerikaanse president zal volgens de planning op 13 juli aankomen (op een vrijdag ja, dus haal je gelukspoppetje er maar vast bij). De reis is geen een officieel staatsbezoek – die staat later dit jaar gepland ーmaar Trump heeft, volgens berichten, gevraagd of hij deze keer de koningin mag ontmoeten. Of dat doorgaat moet nog bevestigd worden, maar wat we zeker weten is dat hij een flinke storm aan protesten tegemoet gaat.

Verschillende groepen plannen namelijk een protestactie tegen het bezoek van Trump, op een eigen, speciale manier. Fans van de band Green Day lanceerden een campagne om het nummer American Idiot op nummer één in de Britse hitlijsten te krijgen. Het statement luidde: “We hebben een datum, hij komt op vrijdag de dertiende, dus als we tussen zes en twaalf juli allemaal genoeg downloads kopen van American Idiot van Green Day is dat precies genoeg tijd om het om nummer één te krijgen op de dag dat hij landt op Britse grond.

Op een andere plek in het land wordt er een politiek getint Drag Protest gepland voor “drag kings, queens, queer en hun bondgenoten” die door middel van een protestmars gaan laten zien dat ze het niet eens zijn met het bezoek van Trump. “Door de verschrikkelijke manier waarop de regering van Trump omgaat met de rechten en het welzijn van de lhbtq-gemeenschap in de VS, is een bezoek aan het Verenigd Koninkrijk onacceptabel,” leest de facebookpagina. “Laten we zichtbaar zijn, samen staan met onze zusters, broeders en anderen in Amerika, en laten zien dat we een land zijn dat diversiteit viert.”

Cheddar Gorgeous is een van de drag-artiesten die het evenement organiseerde. Hij las dat het bezoek van Trump gepland stond, en vroeg aan de rest van zijn drag-vrienden of ze vanuit Manchester naar Londen wilden afreizen voor de aangelegenheid. Cheddar legt aan de telefoon uit dat het hun missie is om solidariteit te tonen aan de groepen die het meest merken van de regering van Trump in Amerika. “Als je iemand bent uit die minderheidsgroepen, dan ben je kwetsbaar. De enige manier waarop ze minder kwetsbaar kunnen worden is door zichtbaar te blijven, samen te blijven en de strijd aangaan met de pesters.”

Violet Blonde, een ander lid van de Gorgeous Familie, legt uit waarom de groep tegen de regering van Trump is: “Hij nam de bescherming van trans-studenten en werkers af, hij heeft alle leden van het Presidential Advisory Council on HIV and Aids ontslagen en probeerde transgenders te weren van het leger. Deze president probeert onze gemeenschap te wissen en schaadt onze gemeenschap en rechten, waar we zo hard voor hebben gevochten. We zullen niet vergeten worden!”

Fotografie door dan jolly

Op Facebook staan meer dan 7000 mensen op geïnteresseerd of aanwezig bij het protest. Cheddar vertelt dat de groep zich waarschijnlijk aansluit bij de andere protesten die gepland staan. Een van deze protesten wordt georganiseerd door de Britse auteur en columnist van de Guardian Owen Jones en vindt plaats in de avond van 13 juli in Londen, met zuster-evenementen die gepland staan in de rest van het Verenigd Koninkrijk. Meer dan 42.000 mensen laten weten aanwezig te zijn bij het hoofdevenement (en duizend staan op geïnteresseerd). Het belooft volgens de schrijver een “carnaval tegen haat” te worden.

Dit is niet de eerste keer dat Owen Jones een anti-Trump protest organiseert. Herinner je nog dat onheilspellende moment van Trump en Theresa May in januari 2017, waarbij ze handen schudden tijdens haar bezoek aan de VS? Een paar dagen later organiseerde Jones een protest waarbij duizenden boze actievoerders naar Whitehall gingen om hun afkeur kenbaar te maken. Op de spandoeken is te lezen: “Teapots Not Despots #bantrump” en “Missing: Theresa May’s Spine”, en leuzen als “Refugees Welcome here”, omdat deze demonstratie plaatsvond nadat Trump het reisverbod invoerde waardoor mensen uit zeven moslimlanden niet meer welkom waren in Amerika.

Tijdens dat evenement gaf Bianca Jagger een speech, net als Member of Parliament Diane Abbot en Member of Parliament Mhairi Black riep: “No state visit, no state visit!” Online, tekenden meer dan 1.8 miljoen mensen de petitie waarin wordt opgeroepen om het bezoek van Trump te cancellen, en daarmee was de hashtag #standuptotrump geboren. Niet lang daarna, stelde de president zijn eerste bezoek uit, en is het hem nooit meer gelukt om het Verenigd Koninkrijk te bezoeken. Er wordt inmiddels gespeculeerd dat hij bang is voor de actievoerders. Trump zelf gaf aan dat gecancelde reis werd veroorzaakt door de verplaatsing van de Amerikaanse ambassade in Londen.

Cheddar roept de lhbtq-gemeenschap en hun bondgenoten op om zich bij het Drag Protest te voegen, om zo een statement te maken en Trump duidelijk te maken dat hij niet welkom is in Engeland. “Het is tijd om voorbij de grenzen van ras, klasse en geslacht kijken,” zegt hij. In drag komen wordt aangemoedigd. “Een van de dingen waar drag zich uitstekend voor leent, is zichtbaarheid. Op een spectaculaire en extravagante manier. Voor mij is het protest van drag-kings en -queens die over straat lopen een sterk politiek statement, dus als we meer mensen bij elkaar krijgen is dat fantastisch.”

De voor de hand liggende vraag is: wat gaat Cheddar dragen? “Iets kleurrijks en comfortabels,” zegt hij lachend, “iets dat een vleugje rebellie heeft en punk, de kern van drag. Ik denk dat het grootste gedeelte van de regering van Trump is gebouwd op het aanvallen van diversiteit, maar een van de mooiste dingen aan drag is dat het een viering is van anders zijn. Dat is wat we willen laten zien.”

Tagged:
Donald Trump
protest
drag queens