nirou: het modelabel dat de mooie kanten van het midden-oosten eert

Gisele, de oprichter van het label, organiseert 31 mei een expositie in de Sugarfactory waar traditionele kleding in combinatie met persoonlijke verhalen zal worden getoond.

door Jasper Lavèn
|
26 mei 2017, 7:30am

Gisele en Arash Azad zijn eerste generatie vluchtelingen. Zij vluchtten in 1995 vanuit Teheran naar Delfzijl. Gisele (oprichtster) en Arash (fotograaf) merkten dat er veel negativiteit rondom vluchtelingen en migranten bestaat, met name als het gaat om mensen uit het Midden Oosten. Hier wilden zij verandering in brengen. Samen richtten zij het modelabel 'Nirou' op, wat in het Farsi 'Kracht' betekent. Met dit label willen zij de positieve kanten van het Midden-Oosten eren. Voor het label zijn ze de afgelopen maanden langs kleine ondernemingen uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika geweest, op zoek naar traditionele kleding. Daarnaast hebben ze een groep van tien mensen bij elkaar gebracht om persoonlijke verhalen rondom achtergrond en migratie te delen. De uitkomst hiervan zal worden getoond tijdens de expositie Diversity Rules op 31 mei in de Sugarfactory in Amsterdam. i-D sprak Gisele over haar label Nirou en wat we kunnen verwachten van de tentoonstelling.

Robin

Jullie zijn eerste generatie vluchtelingen, kun je wat vertellen over hoe jullie naar Nederland zijn gekomen?
Ik ben samen met mijn broertje en moeder in 1995 naar Nederland gekomen vanuit Iran, ik was toen drie jaar oud. Mijn vader was al eerder naar Nederland gevlucht - hij was plotseling weggegaan en wij kwamen daar op de dag dat hij weg was pas achter. Mijn moeder heeft toen in haar eentje geprobeerd om ons ook naar Nederland te krijgen. Mijn vader mocht ons in eerste instantie niet naar Nederland halen, maar toen is hij in hongerstaking gegaan; hier werd veel aandacht aan besteed. Uiteindelijk mocht mijn vader blijven en mochten wij met oog op gezinshereniging ook naar Nederland. Toen zijn we in Delfzijl beland, omdat mijn vader daar een huis had.

Kun je wat vertellen over het ontstaan van het label Nirou?
Ik heb bij verschillende bedrijven gewerkt waarbij ik het gevoel had dat er iets miste. Ik wilde het liefst creatief en betekenisvol werk doen. Ik ben al vrijwel mijn hele leven bezig met humanitair werk, maar ik kon niet echt iets vinden waar ik 100% achter stond en dat maakte me onrustig. In de periode dat ik studeerde werd de vluchtelingencrisis heel actueel en werden er veel negatieve dingen vertoond en gezegd in de media. Ik werk zelf in een AZC en merkte dat dat veel met me deed. Toen begon er een lichtje te branden. Ik kwam op het idee van een creatief platform met een positieve boodschap over migratie en het Midden-Oosten. Ik wilde op een niet-beladen en creatieve manier een positieve boodschap uitdragen en ik vond mode daar een perfect middel voor.

Chaida Bousboa en Laila Abid

Met het label Nirou willen jullie de positieve kant van het Midden-Oosten naar voren brengen, op wat voor manier doen jullie dat?
Het Midden-Oosten en Noord-Afrika komen vaak negatief in de media, en dat is jammer. Het Midden-Oosten heeft heel veel mooie kanten. Ik merk dat ik met twee werelden ben opgegroeid - en ik ben niet de enige. Dat is heel interessant. Niet alleen de mensen zijn interessant, maar ook bijvoorbeeld de mode. Je ziet nu in grote ketens kleding voorbijkomen die geïnspireerd is op traditionele kleding uit het Midden-Oosten. Bepaalde technieken, zoals borduursels, hebben allemaal een betekenis en een verhaal. Nirou heeft een kleine collectie aan traditionele kleding en elk item heeft een verhaal.

Jullie werken samen met een groep mensen die inspirerende verhalen hebben, hoe is die samenwerking tot stand gekomen?
Op een gegeven moment merkte ik dat er best wel veel mensen geïnteresseerd zijn in mijn achtergrond en hoe ik ben opgegroeid. Toen dacht ik: daar moet ik wat mee doen. Veel mensen in mijn omgeving zijn anders opgevoed vanwege hun niet-Westerse achtergrond, maar ze zijn tegelijkertijd ook supergoed geïntegreerd. Dat is iets wat bijna niet wordt uitgelicht. Ik wilde die mensen bij elkaar brengen en luisteren naar hun verhalen.

Ik wilde graag moderne verhalen en gedachten met elkaar verweven, en dit vertalen naar traditionele kledij. De kleding is dus traditioneel en met de hand gemaakt. We hebben twee dagen lang de mensen gefotografeerd en verhalen met elkaar uitgewisseld. We dachten vaak hetzelfde over bepaalde dingen, maar dan wel telkens vanuit een ander perspectief. Toen zijn we uiteindelijk met het idee van de landelijke expositie gekomen. We wilden deze verhalen delen en daarmee de diversiteit in Nederland vieren.

Sonja Allachi

Wat kunnen we verwachten van de expositie Diversity Rules?
Zoals de naam het al zegt vinden wij van Nirou diversiteit een mooi begrip. Tijdens de expositie kan men geïnspireerd raken door de unieke verhalen van onze tien ambassadeurs. We hebben verschillende aspecten toegevoegd aan de expositie om zo een goed beeld te creëren van bepaalde tradities uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika. Wij vinden het belangrijk om de moderne en diverse kijk van onze ambassadeurs te mixen met traditionele aspecten. Hoe we dat precies hebben gedaan verklap ik nog even niet. Dat kun je zien tijdens de expositie.

Je bent bezig met een project voor de Amsterdam Fashion Week, kun je daar wat over vertellen?
Het is nog heel pril, dus ik kan er nog niet teveel over vertellen. Het worden in ieder geval een paar looks waar ik uit oude materialen iets nieuws heb vervaardigd. Het zal vertoond worden op het grote podium van Amsterdam Fashion Week. De looks zullen gedragen worden door politici in plaats van modellen.

Diversity Rules is op 31 mei te zien in de Sugarfactory tijdens het Paradox-evenement. Daarna is de expositie te zien in Delfzijl, waar het voor Gisele en Arash begonnen is. Hierna volgen nog diverse andere steden in Nederland. De site van Nirou zal op 1 juni gelanceerd worden. 

Credits


Tekst Jasper Lavèn
Fotografie Arash Azad
Make-up Thuraya Shi en Nina Mohammed

Tagged:
Midden-Oosten
Cultuur
diversiteit
nirou