born abroad: gisele

Voor de serie 'born abroad' gingen fotograaf Lotte van Raalte, stylist Lisa Dymph Megens en visagist Cynthia Schippers op zoek naar jonge mensen met roots in het buitenland. Wat bracht hen hier? Wat zijn hun dromen? En wat betekent het woord 'grens...

door i-D Staff
|
30 december 2015, 11:00am

Gisele Azad, 24

Waar groeide je op en hoe heeft dit je leven beïnvloed?
Ik ben geboren in Teheran, de hoofdstad van Iran. Op 7 november 1995 ben ik verhuisd naar Nederland. Een week later werd ik 4 jaar oud. Dit is de leeftijd dat je in Nederland voor het eerst naar school gaat. Op de eerste schooldag gaf m'n moeder me een enorme banaan mee, omdat ze had gehoord dat je op Nederlandse scholen geen eten krijgt. Het was een moeilijke periode. Ik was een behaarde dwerg in een klas waar ik niemand kon verstaan en niemand mij verstond. Ik moest daarnaast twee uur langer op school blijven om de taal te leren. Dit heeft m'n leven enorm beïnvloed. Ik heb me vanaf het begin een buitenbeentje gevoeld. Dat gevoel is nooit meer weg gegaan.

Waar komen je ouders vandaan en hoe heeft dit je opvoeding beïnvloed?
Mijn ouders komen uit Teheran. Dat heeft mijn opvoeding beïnvloed, niet op het gebied van geloof, maar meer in normen en waarden. Mijn ouders hebben mij opgevoed met het idee dat je iedereen in zijn of haar waarde moet laten, omdat je nooit weet wat er op dat moment speelt in het leven van diegene. Behandel mensen zoals je zelf behandeld wil worden. Of dit met afkomst of specifieke opvoeding te maken heeft durf ik niet te zeggen.

Welke tradities of gebruiken komen nog steeds voor in je dagelijks leven?
In Iran zijn de meeste mensen heel erg bijgelovig. Ik ben dat ook. Mijn moeder heeft een apparaat dat je in het stopcontact stopt waardoor de bovenkant heet wordt. Vervolgens leg je daar een bepaald kruid op dat begint te branden. Hiermee loop je door huis en zo ´verbrand´ je alle negativiteit die op je pad zou kunnen komen. Dit doen wij juist wanneer er iets positiefs is gebeurd, zodat bijvoorbeeld afgunst of jaloezie van anderen 'verbrand' wordt. Nu ik dit zo typ besef ik hoe grappig dit eigenlijk is. Ook vieren we het Perzisch nieuwjaar op 20 Maart. Dat is de eerste dag van de lente.

Wat doe je in het dagelijks leven?
Ik studeer International Business Management en ben bijna afgestudeerd. Daarnaast werk ik voor Stichting de Vrolijkheid. Wij organiseren leuke activiteiten voor kinderen en jongeren in asielzoekerscentra die te maken hebben met kunst. Naast mijn studie en werk vind ik mijn rust door zelf kleding te ontwerpen en te maken. Ik deed vroeger wel eens mee met wedstrijden, nu doe ik het vooral omdat ik het gewoon leuk vind. Afgelopen maanden ben ik veel bezig geweest met het maken van visuals. Dit wordt dan gebruikt bij feestjes en optredens om zo iets aan de sfeer toe te voegen. 

Wat betekent het voor jou om met vluchtelingen te werken?
Veel mensen vinden het erg bijzonder als ik hen vertel wat voor werk ik doe. Ik zie het vooral als heel erg leuk werk waar ik erg veel energie en voldoening uithaal. Wat ik net al aangaf: vanuit mijn opvoeding behandel ik mensen zoals ik zelf behandeld wil worden. Door mijn werk met vluchtelingen besef ik dat geluk niet vanzelfsprekend is. Veel mensen zien geluk en vrijheid als een gegeven, omdat zij niet anders kennen. Zij hebben dat geluk helaas niet gehad, puur omdat zij ergens anders geboren zijn. Omdat ik dit ooit zelf heb meegemaakt begrijp ik deze situatie misschien beter. Ik wil mijn geluk delen met deze mensen door hen een leuke en vrolijke dag te geven. Het gevoel dat ik daarbij krijg is superfijn.

Hoe vind jij dat er in Nederland wordt omgegaan met vluchtelingen?
Ik vind dat Nederland doet wat het kan als minilandje. Ik word echter verdrietig van de berichten over vluchtelingen in de media. Alleen de negatieve zaken worden belicht. Dat mensen niet verder kijken dan deze berichten maakt hun visie hierop erg eenzijdig en naar mijn mening nogal bekrompen. Het lijkt er op dat mensen vooral bezig zijn met hun eigen geluk en daarom het 'onbekende', oftewel de vluchteling, niet in de buurt willen hebben. We weten inmiddels met zijn allen dat er een probleem is, ik ben van mening dat we er met zijn allen het beste van moeten maken.

Als je ergens anders zou moeten wonen, welk land zou dit dan zijn?
Ik zou dan kiezen voor een stad, Berlijn. Ik heb daar een jaar gewoond. Niet alleen om de stad zelf zou ik er weer willen wonen, maar vooral om de tijd die ik daar heb gehad. Ik heb daar de mooiste tijd van m'n leven gehad (tot nu toe) en ook de moeilijkste. Ik heb in die periode m'n beste vrienden ontmoet en m'n lieve vriend. Daarnaast heb ik in die periode ook mijn vader verloren. Het is heel dubbel als ik er aan denk maar ik zou het voor geen goud anders willen doen.

Wat betekent het woord 'grens' of 'grenzen' voor jou?
Dan denk ik meteen aan het leven. Er zijn geen grenzen. Je maakt je wereld zo groot of klein als je wil. Dat is het mooie eraan. Als je het toelaat zie je dat er nog zoveel meer is.

Wat zijn je toekomstdromen?
Het klinkt heel cliché maar sinds ik mijn vader ben verloren merk ik dat niks belangrijker is in het leven dan zelfacceptatie en je gelukkig voelen. Dat is de basis van al je dromen. Verder zou ik het te gek vinden als ik mijn werk bij De Vrolijkheid nog heel lang kan voortzetten. Daarnaast is het mijn streven om een succesvolle ondernemer te worden in de creatieve sector. 

Credits


Fotografie Lotte van Raalte @ Halal
Styling Lisa Dymph Megens
Haar/make-up Cynthia Schippers 
Gisele draagt gebreide trui Avelon, oorbellen Something Familiar, top Sandro, bh Yeezy, oorbellen en ketting Something Familiar

Tagged:
born abroad