de toekomst is roze voor iekeliene stange

Topmodel Iekeliene Stange stapte vorig weekend in het huwelijksbootje, woont sinds kort met manlief in een huisje op de Veluwe, verwezenlijkt een droom met het bouwen van een weeshuisje in Nepal en timmert hard aan de weg als fotograaf. Het meisje dat...

door Channa Brunt
|
29 augustus 2014, 3:25pm

Je bent net getrouwd! Gefeliciteerd! Heb je een mooie dag gehad?
Ja echt zo mooi! Ik had alles zelf geregeld dus op de bruiloft zelf was ik echt een beetje overbelast waardoor het allemaal een beetje langs me heenging, maar het was echt prachtig. Ik sta nu op het vliegveld op mijn vliegtuig te wachten. Ik ga een maand naar Amerika - eerst de New York Fashion Week en dan met mijn man naar Los Angeles.

Je bent een nogal uitgesproken persoon met een uitgesproken stijl. Heb je ooit het gevoel gehad dat je voor je modellenwerk een stukje van wie jij bent hebt moeten wegcijferen? En heb je dat toen ook gedaan?
Ja, vooral toen ik net begon. Als nieuw model heb je niet zoveel te zeggen en je agentschap bepaalt dan grotendeels wat je doet en hoe je eruit ziet. Ik kwam als tienerpunker met rode dreads bij mijn eerste bureau aanlopen en zij wilden meteen een make-over. Ik voelde me er in het begin helemaal niet prettig bij en had nog zoiets van "dan doe ik het liever niet". Ik heb me soms ook echt moeten inhouden. Nu ben ik veel meer mezelf en besef ik me dat ik op die manier juist mensen aanspreek die mij op hun beurt weer aanspreken. Ik heb nu ook andere projecten lopen waarmee ik mijn geld verdien en daarin helpt mijn voorkomen juist heel erg. Ik zie de mode nu ook wel anders dan eerst - op een bepaalde manier heb ik het meer geaccepteerd. Toen ik als tiener punker was was ik een beetje antimode, maar nu zie ik juist hoe leuk en expliciet mode kan zijn. Het is een goede manier om mezelf te uiten. Tijdens shoots is het ook leuk om allemaal karakters in mezelf naar boven te halen - je leert constant andere kanten van jezelf kennen.

Welke levenslessen heeft het modellenwerk je geleerd?
In de allereerste plaats toch wel dat je gewoon jezelf moet zijn. Daarnaast heeft het me ook echt steviger in m'n schoenen gezet. Ook heb ik gemerkt dat mensen heel erg opkijken naar beroemdheden en mensen in de mode, maar voor mij is dat uiteindelijk helemaal niet belangrijk - ik vind het belangrijker dat iemand een goed hart heeft, z'n eigen ding doet en z'n eigen pad volgt.

En welke deuren opende de modewereld voor je?
Ik ben eigenlijk modellenwerk gaan doen omdat ik mijn studie niet kon betalen en dat is allemaal een beetje uitgelopen. Ik heb deels door dit werk mijn dromen kunnen verwezenlijken. Zo ben ik nu bijvoorbeeld bijna klaar met het bouwen van een weeshuisje in Nepal - iets dat ik al heel lang heb willen doen. Ik heb door mijn werk in de modewereld financiële stabiliteit kunnen opbouwen en daardoor meer creatieve vrijheid gekregen - ik kan nu van alles creëren. Dat vind ik het leukst: je doet bepaalde dingen waardoor je weer andere dingen kunt doen. Ik heb nu bijvoorbeeld een appartement in Amsterdam dat ik verhuur via Airbnb, en het geld dat ik daarmee verdien steek ik weer in dat weeshuisje.

Hoe heeft je liefde voor fotografie zich ontwikkeld?
Ik wilde als tiener al fotografie gaan studeren, maar was toen toch bang dat ik mezelf niet kon onderhouden met het geld dat ik als fotograaf zou verdienen. Uiteindelijk kon ik naast mijn modellenwerk altijd bezig blijven met fotografie - ik heb fotografielessen gevolgd en een doka-cursus gedaan - en zo heeft die liefde zich steeds meer ontwikkeld.

Je fotografie toont in de eerste plaats een liefde voor natuur. Hoe belangrijk is natuur voor jou en voor je fotografie?
Heel belangrijk. Ik heb van een vriendin een macro-filmcamera gekregen en woon sinds kort op de Veluwe. Daar is een heel nieuwe wereld voor me opengegaan. Ik vind het heerlijk om rond te lopen en dingen van mega dichtbij te bekijken. In onze wereld zitten zoveel kleine werelden… Ik ben heel graag lang op één plek om één onderwerp echt helemaal uit te pluizen. Ik vind het fijn als mensen naar mijn foto's kijken en ze daardoor zien hoe mooi en bijzonder de wereld is, dat is het voornaamste doel van mijn fotografie. De wereld waarin we leven is al een paradijs, maar het is maar net hoe je ernaar kijkt.

Hoe verwacht je dat je fotografie zich zal ontwikkelen? Speelt het een grote rol in je toekomst?
Ja, ik wil er zeker mee verder. Ik probeer nu al een tijdje een expositie op te zetten en heb nu heel mooie, grote kleurenprints gemaakt in een donkere kamer die ik wil exposeren, maar ik ben enorm aan het multitasken en moet er dus echt even tijd voor vinden. Ik ben nu ook veel bezig met portretfotografie van mensen in mijn omgeving. Ik wil ze vastleggen op de fantasiemanier waarop ik iemand waarneem. De persoon aan de buitenkant heeft zoveel verschillende personen in zich zitten… Daar ben ik mee aan het experimenteren.

In een interview een aantal jaren geleden zei je eens dat je ervan droomde om op een dag in een hutje te wonen met een moestuin. Komt die dag al dichterbij?
Ik ben ermee bezig. Ik woon nu in een huisje op de Veluwe en ben aan het leren hoe ik voor planten moet zorgen. Mijn man is ook heel goed met planten, maar dan meer met cactussen - hij komt uit Californië. Ik gooi allemaal bloemenzaadjes in het rond en creëer een chaos, waar hij meer geordend is met zijn cactussen. We maken nu een combinatietuin van die twee dingen.

Blijven jullie in Nederland wonen?
We zijn op het moment veel in Nederland, maar hij speelt in een band en moet dus veel op reis - hij heeft net zijn tourschema binnen en gaat veel op de weg zijn. Ikzelf ga in de winter weer naar Nepal naar het weeshuisje waar ik mee bezig ben. Uiteindelijk zullen we misschien meer richting Californië trekken, want je hebt daar toch meer ruimte en natuur en minder regels.

Hoe stel je je leven over tien jaar voor?
Hopelijk wat rustiger... Ik probeer die richting op te werken maar doe nu nog even teveel tegelijkertijd. Ik ben nu ook al vijf maanden lang mijn zolder aan het verbouwen, die we uiteindelijk gaan verhuren. Dat is iets waar ik me in de toekomst meer mee bezig wil houden, verhuren aan mensen en voor ze koken. Mijn man en ik houden allebei veel van koken en op een dag hopen we een pop-uprestaurantje in Amsterdam te openen.

www.iekelienestange.com
www.savenepalorphanlife.org

Credits


Fotografie Tereza Cervenova
Tekst Channa Brunt

Tagged:
MODEL
mode interviews
iekeliene stange