dansen is trainen, trainen, trainen

Tien dansers vertellen over hun overlevingsstrategie in de wereld van dans.

door Olga Kortz
|
10 december 2015, 11:00am

Hoe word je professioneel danser? Hoe overleef je in de wereld van dans? Wat moet je laten, wat moet je extra doen? i-D sprak met tien dansers en Casper Kofi legde ze vast in hun persoonlijke habitat, in de kleedkamer van de dansschool. Foto's die je zo in je locker zou hangen.

Rob Polmann (23)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Ik begon als klein jongetje op de ijsbaan. Na negen jaar kunstschaatswedstrijden te hebben gedaan, moest ik de schaatsen aan de wilgen hangen. Ik realiseerde dat er geen toekomst meer in zat. Ik was onwijs lenig geworden, dus toen ik besloot te stoppen vond ik het een rare gedachte om eigenlijk niks met mijn fysiek te doen. Toen ging ik dansen.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Ik wilde per se naar een dansacademie en ik moest daardoor verhuizen. Op mijn zestiende ben ik verhuisd naar Amsterdam. Het was een behoorlijk intensieve periode. Een sociaal leven heb je in ieder geval niet zoals 'reguliere' studenten hebben. Ik ging niet naar feestjes om zo de weekenden optimaal te benutten voor de dan aankomende academieweek.

Wie zijn je idolen en waarom?
Jiri Kylian, Sol Léon, Pina Bausch. Choreografen die voor mij inspirerend zijn. Ze verschillen veel van elkaar, maar ik kan heel gelukkig worden als ik de kans heb om een stuk van ze te kunnen bewonderen of kan dansen.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Als ik weet dat ik overmorgen een auditie heb, maak ik geen lange nachten. Drank en drugs heb ik bewust uit mijn leven verbannen. Jezelf een slechte voorbereiding moeten verwijten is niet professioneel, en vooral erg zonde!

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Ik werk veel, wat het ook maar kan zijn, om überhaupt te kunnen dansen. Tijdens je schooltijd is het vanzelfsprekend dat je elke dag les hebt. Als afgestudeerde danser moet je goed voor je instrument zorgen. Geld groeit niet aan een boom, en vooral in dit vak is het ver te zoeken. Zo wordt het vaak een lastige strijd tussen verdienen en investeren.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Een open vormloos gewaarzijn creëren.

Sascha Lekatompessy (24)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Het werd min of meer voor mij besloten door mijn moeder toen ik vijf jaar oud was. Daarna ben ik eigenlijk nooit meer gestopt.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Voornamelijk heel veel vrije tijd en geld. Maar dat zie ik meer als een investering.

Tot welke leeftijd wil je door blijven gaan met dansen?
Ik hoop zo lang mogelijk. Eigenlijk zolang het lichaam dat toelaat, of dat nou in de vorm van uitvoerend werk of als docent, choreograaf of coach is, dat maakt me niet zo veel uit. Het is en blijft een fysiek vak en je blijft helaas niet voor altijd jong en flexibel. Maar hopelijk nog heel wat jaren.

Wie zijn je idolen en waarom?
Mijn idool is niet per se een bekend persoon, het zijn meer de mensen die ik dicht bij me heb. Ik ben gezegend met heel veel getalenteerde en gepassioneerde familieleden en vrienden, in heel verschillende werkvelden, die mij inspireren om hard te werken en te gaan voor datgene waar je een passie voor hebt.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
In principe zijn er niet echt dingen die ik laat om te kunnen dansen. Ik houd niet van stilzitten en ik probeer dan ook altijd alles zo goed mogelijk te plannen om het te laten werken. Ik ben wel verhuisd voor mijn werk waardoor ik mijn moeder en familie niet vaak zie, en dat is denk ik het enige dat ik wel echt heb moeten accepteren.

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Ik ben zelf dansdocente, en geef vijf dagen in de week les, dat is mijn vaste inkomen en hier leef ik voornamelijk van. Daarnaast vind ik het leuk om allerlei andere dingen aan te nemen zoals modellen-en hostessklussen, zodat ik het geld dat ik hiermee verdien allemaal weer te kan investeren in mijn dans. Het liefst volg ik zelf nog zoveel mogelijk les en reis ik zoveel mogelijk om te leren van de beste mensen, ik ben nooit uitgeleerd en ik hou er simpelweg te veel van om te dansen.

Shay Latukolan (23)

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Ja, ik voetbalde en danste. Toen werd ik geselecteerd voor PEC Zwolle. Dat betekende voetbal 24/7. Toch koos ik uiteindelijk opnieuw voor dansen, tot teleurstelling van mijn vader, die ook professioneel voetbalde.

Tot welke leeftijd wil je door blijven gaan met dansen?
Ik zal nooit stoppen met dansen, misschien stop ik ooit professioneel maar de liefde zal nooit stoppen, je zal me zeker nog zien grooven in een rollator als er een goede tune op staat.

Wie zijn je idolen en waarom?
Ik heb veel idolen om verschillende redenen, maar als ik er paar moet opnoemen, dan toch wel mijn crew 'the Kulture Kids'. Dat zijn allemaal mensen die begonnen zijn met niets en inmiddels mooie dingen hebben bereikt. Dat motiveert me heel erg om door te blijven gaan.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Ik denk dat ik niet veel laat, maar als ik iets zou moeten zeggen is een relatie onderhouden toch wel lastig; mijn vrouwtje moet heel grounded en independent zijn. Als ik de keuze zou moeten maken tussen een date of een job is mijn keuze voor m'n carrière snel gemaakt. En dat vinden de meesten in mijn beleving lastig.

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Trainen, lessen volgen, trainen, muziek luisteren, trainen, inspiratie opdoen en nog meer trainen.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Een eigen productie verzorgen en zelf ook performen met dansers naar keuze op een wereldtour. Chasing that dream right now en dat gaat gebeuren, promise.

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?
Dat gaf mijn moeder me: Doe whatever wat goed voelt, maar doe het goed!

Melissa Kanza (22)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Als jong meisje droomde ik er al van om op grote podia te dansen voor een groot publiek. Ik oefende altijd in mijn kamer voor de spiegel en deed thuis mini playbackshows voor mijn ouders en broertje. Mijn moeder heeft mij toen op mijn vierde op balletles gedaan en sindsdien ben ik altijd bezig geweest met dansen.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Vanaf mijn 15e ging ik naar de vooropleiding van Lucia Marthas. Dit betekende dat ik elke vrijdag en zaterdag naar Amsterdam ging om de hele dag danslessen te volgen. Dit was vrij zwaar omdat ik tegelijkerteid mijn Havo-examen moest halen. Dit vergde veel tijd. Dit begrepen veel leeftijdsgenoten niet en dat was soms wel lastig. In de vier jaar van mijn opleiding daarna draaide mijn hele leven alleen maar om school. Ik had weinig slaap, ik moest veel trainen, ik had weinig tot geen vrije tijd en leefde constant onder de druk om te presteren. Dit waren vier zware jaren maar ik zou het zo weer over doen als ik kon, want ik heb ontzettend veel geleerd.

Wie zijn je idolen en waarom?
Ik kan het echt waarderen wanneer iemand met zijn hart danst of zingt, er echt gevoel in weet te leggen zonder dat het nep is. Dat kan me echt raken.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Om goed te kunnen blijven dansen is het belangrijkste dat je natuurlijk fit en gezond bent. De dingen die ik echt vermijd zijn heel vet eten, roken en ik probeer zo min mogelijk suiker te eten en daarnaast goed te slapen. Hierdoor voel ik me toch veel lekkerder in mijn vel en gaat dansen makkelijker.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Ik heb niet echt per se een droomvoorstelling. Er is wel een musical waar ik heel graag in zou willen spelen en dat is The Lion King (de rol van Nala). Dit is en blijft mijn lievelingsmusical. De muziek, het decor, het verhaal, echt prachtig! Daarnaast droom ik er van om zoveel mogelijk wereldtours te doen met bekende artiesten.

Debbie Ruijter (26)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Ik vond het gewoon heerlijk om op het podium te staan. Ik was altijd vrij verlegen en als ik op het podium stond te dansen was dat even weg.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Nee naar mijn idee niet. Alleen zo af en toe mijn slaap.

Wie zijn je idolen en waarom?
Danielle Polanco, dat is een mooie allround danser die hard werkt en straight to the point is. Ze heeft al zulke mooie dingen neergezet in haar carrière en daarnaast is ze een hele goede docente.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Waarbij mijn volle potentie wordt gebruikt en ik er de wereld mee over kan reizen.

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?
Creëer je eigen weg.

Jelisa van Schijndel (20)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Toen ik heel jong was, was ik altijd al aan het dansen en zingen. Mijn ouders hadden mij op mijn derde op balletles gedaan, wat ik heel leuk vond. Maar ik was ook al snel geïnteresseerd in meerdere verschillende stijlen. Op mijn achtste werd ik aangenomen op de vooropleiding van Lucia Marthas Ik besloot niet meer te stoppen en stroomde door, heb heel veel geleerd en heb heel veel geweldige stages gedaan. Het gaat nu eigenlijk pas allemaal beginnen!

Tot welke leeftijd wil je door blijven gaan met dansen?
Tot het mogelijk is en m'n lichaam niet uit elkaar valt. Haha. In ieder geval de aankomende tien jaar! En zingen zal ik ook altijd blijven doen.

Wie zijn je idolen en waarom?
Alvin Ailey heeft mij altijd geïnspireerd door zijn techniek. Ook Bob Fosse is een inspiratie voor mij.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Ik ga minder uit, mijn vrienden die niet dansen zie ik minder. Maar als je iets wil bereiken zul je altijd dingen moeten laten die andere mensen wel doen. Dus ik zie het nooit als iets negatiefs.

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Ik dans elke dag dus ik moet gezond eten, genoeg water drinken, goed stretchen, trainen, naar de fysio, mijn lichaam verzorgen.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Dat vind ik echt een lastige vraag. De musical Chicago zou ik heel tof vinden, of een technische emotionele moderne voorstelling, of echt een voorstelling met heel veel show. Maar ook een voorstelling met hele mooie duetten, muziek, zang en heel veel jazz. Het kan bij mij alle kanten op.

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?
Ik heb heel veel goede adviezen gekregen in mijn leven. Maar vooral dat je niet bang moet zijn om fouten te maken, dat is voor mij persoonlijk heel erg belangrijk geweest. Ik wil eigenlijk nooit fouten maken. Maar zonder fouten kan je je grenzen niet verleggen en blijf je op hetzelfde niveau. Net als blessures, daar heb heb ik heel veel van geleerd, destijds vertelde een docent dat je het als iets positiefs moest zien. 'een blessure is een blessing', zei ze. Je moet een manier vinden om met je blessure te werken. En uiteindelijk verbetert je techniek daardoor alleen maar.

Tommie Janssens (23)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Er is niet een moment waarop ik besloot om te gaan dansen. Dansen is iets wat ik doe zo lang als ik me kan herinneren.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Ik heb vooral veel met veranderingen moeten leren omgaan om mijn doelen na streven. Soms leef ik een lange periode uit mijn koffer en ben ik weinig thuis.

Wie zijn je idolen en waarom?
Iedereen en alles kan me inspireren. Ik bewonder vooral mensen die hard werken en daardoor goed zijn in wat ze doen.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Op dit moment wil ik nog zoveel mogelijk kunnen reizen om mezelf te ontwikkelen als danser en persoon en probeer ik niet teveel waarde te hechten aan het hebben van een vaste plek.

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Als danser is het natuurlijk belangrijk om je fysiek te onderhouden, dus zoveel mogelijk lessen, gezond eten, veel sporten, genoeg slapen. Cliché, maar voor mij wel noodzakelijk.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Het lijkt mij eigenlijk heel mooi om juist in een kleiner theater of een intiemere setting op een podium te staan en te werken met de meest getalenteerde artiesten, choreografen en dansers. En misschien toch ook wel Janet Jackson.

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?
Dat de manier waarop je je schoenen strikt reflecteert hoe je in het leven staat. En dat je dus iedere dag je schoenen goed moet strikken.

Arnold Arakaza (25)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Ik dans zolang ik me kan herinneren. Het gevoel dat muziek mij gaf als klein kind, was een soort vrijheid die ik alleen kon uiten door te bewegen. Ik ben nog steeds een verlegen persoon, maar dansen is mijn grootste uitlaatklep in het leven.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Ja, ik moest op mijn achttiende naar Amsterdam verhuizen, in mijn eentje. Ik heb veel moeten investeren in het volgen van lessen volgen, trainen, reizen, enzovoort. Zolang ik leef zal ik altijd dansen. Dansen is een groot deel van mijn leven, muziek ook namelijk.

Wie zijn je idolen en waarom?
Ik heb geen idolen, wel inspiratiebronnen. Mijn moeder is een van mijn grootste inspiratiebronnen; zij heeft mij leren dansen toen ik heel jong was. Zij is als persoon zo sterk, dat inspireert mij dagelijks. Maar ook vrienden van mij of mensen die ik ken die het beste uit hun leven halen, ongeacht hun persoonlijke omstandigheden, dat inspireert mij.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Soms heb ik het erg druk dat ik geen tijd kan maken voor mijn familie of vrienden. Maar gelukkig begrijpen ze het.

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Ik vind het belangrijk om te blijven groeien dus ook om te blijven leren. Lessen volgen is dus ook iets wat ik graag nog doe om te blijven groeien.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Ik ben nu naast het dansen ook veel bezig met choreograferen voor shows en artiesten. Wat mij leuk lijkt nu is om een wereldtournee, van bijvoorbeeld Janet Jackson of Missy Elliott te mogen choreograferen, of mee te doen als danser. Een mooi moment creëren op een podium voor een groot publiek is het beste gevoel dat er is!

Tony de Vink (25)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Na de scheiding van mij ouders was ik met mijn moeder en zussen naar Krommenie verhuisd, een dorp waar ik niet thuis hoorde. Ik was opzoek naar afleiding en dat was toevallig op dat moment dans. Ik had nooit geweten dat ik daadwerkelijk echt kon dansen.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Ik ben geen danser geworden. Ik heb nooit een opleiding hoeven te doen, voor mijn gevoel zat in mij altijd al een danser. Techniek kan je leren, echt dansen moet vanuit je hart komen. Maar om terug te komen op je vraag: ik had op een gegeven moment wel vaak dat ik niet bij verjaardagen kon zijn omdat ik een show had of repetie.

Tot welke leeftijd wil je door blijven gaan met dansen?
Als uitvoerend danser: totdat mijn lichaam het volhoud. Maar ik zal voor altijd blijven dansen.

Wie zijn je idolen en waarom?
Miguel Zarate is op dit moment iemand die ik ontzettend tof vind, hij heeft een totaal eigen visie op dans en de dans-industrie.

Welke dingen doe je extra om te kunnen dansen?
Les geven en les volgen.

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?
Wees een individu als danser.

Jomecia Oosterwolde (26)

Waarom besloot je te gaan dansen?
Dansen is iets wat ik sinds kleins af aan heb gedaan. Ik werd geïnspireerd door grote artiesten als Michael Jackson. En vond dat dans een fijn middel was om mezelf te uiten.

Heb je er veel voor moeten opgeven om danser te kunnen worden?
Het ligt eraan hoe je het bekijkt. Ik begon aan mijn dansopleiding toen ik tien jaar oud was. Dus buiten spelen na school en chillen met vrienden zat er voor mij niet in. Maar al de ervaringen, skills die ik heb opgedaan en alle mensen die ik heb ontmoet tot nu toe zijn het allemaal waard geweest.

Tot welke leeftijd wil je door blijven gaan met dansen?
Ik zal altijd iets met dans, beweging en kunst blijven doen. Misschien is het niet altijd meer uitvoerend maar ik hoop altijd wel in deze branche werkzaam te blijven.

Wie zijn je idolen en waarom?
Mijn moeder is mijn idool, zij is geen danseres, maar zij heeft mij altijd het voorbeeld gegeven om nooit de hoop op te geven en hard te werken voor wat je wil bereiken. In het leven en in dans.

Welke dingen laat je om te kunnen dansen?
Dansen gaat voor mij van nature dus ik hoef geen persoonlijke gewoontes te laten om te kunnen dansen.

Wat is jouw droomvoorstelling?
Ik heb er een paar. Ik denk elke voorstelling die ik zelf zou mogen choreograferen of regisseren zou een droom voor mij zijn.

Wat is het beste advies dat je ooit kreeg?
Om nooit bang te zijn om mezelf te zijn.

Credits


Tekst Olga Kortz
Fotografie Casper Kofi
Styling Ramona Marroquin Hawley
Kleding French Connection, Minimum, Edwin, H&M CONSCIOUS, Dr. Martens, Asics, Adidas, Saint Tropez, Bjorn Borg, Shoeby

Tagged:
dans
casper kofi