huilen van geluk met de melancholische overdaad van decor hardcore, waar alles mooi van lelijkheid is

Berlijnse designer Ksenia Shestakovskaia neemt ons mee in haar groeiende online interieurimperium, waar zeeschelpbedden en hartvormige baden hun welverdiende liefde ontvangen. Bovendien bespreekt ze haar nieuwe boek en haar samenwerking met Gucci.

|
mrt. 27 2017, 8:06am

Aan goede smaak is geen gebrek in 2017. Instagram, als een van de vele moderne platforms, informeert ons over de kenmerken van goede smaak; een specifieke tint van zalmroze, cactussen, vetplanten en minimalistische lettertypes. Maar de wind waait in sommige kringen juist de andere kant op. Binnen onze popcultuur lijken we steeds meer terug te kijken naar tijden waarin te veel juist precies genoeg was en luxueuze grandeur werd verkozen boven IKEA-minimalisme. We dromen terug naar fluwelerige slaapkamers uit de jaren tachtig en roze Motorola-mobieltjes uit de tijd dat de millenniumbug onze grootste angst was.

Decor Hardcore, een instagramaccount met meer dan 47.000 volgers en (sinds kort) een snel groeiend merk, is een inspirerende verzamelplaats van alles wat past binnen het krankzinnige delirium van slechte smaak.

Mocht je moeder nou niets begrijpen van bovenstaande uitleg, kunnen we proberen het in technische termen uit te leggen: Decor Hardcore is een platform dat het design uit de optimistische nadagen van de twintigste eeuw uitlicht, met de nadruk op de overdaad en campy aspecten ervan. Je ziet bij voorbeeld foto's van een rood beklede slaapkamer met aan het voeteneind van het bed een schaamteloos zwembad, een badkamer met een muur van glazen bakstenen en marmeren beelden, en een woonkamer die volledig met aluminiumfolie is bekleed.

Kenia Shestakovskaia woont in Berlijn en richtte Decor Hardcore in 2015 op. Het begon als een privécollectie van eBay-aankopen, maar tegenwoordig is Decor Hardcore een volledig functionerend bedrijf met een volle agenda. Ze zijn bezig met het maken van een koffietafelboek en een samenwerking met Gucci. "eBay is nog altijd een goudmijn voor decorschatten, maar ik gebruik natuurlijk ook Google, en mensen sturen me ook hun pareltjes toe. Ik hou ervan om te zoeken naar het verhaal of mysterie achter een foto: de presentatie, de atmosfeer, de keuzes van de mensen," vertelt Shestakovskaia via de mail.

Overdag ontwerpt Shestakovskaia grafische prints voor verschillende modehuizen, wat een goede verklaring is voor haar goed getrainde blik. De ontwerpen op haar website zijn nauw verbonden met de essentie van Decor Hardcore: knitwear in luipaardprint, geometrische vormen en digitale simulaties van marmeren standbeelden. "Decor is niet alleen mijn werk, maar mijn hele kijk op het leven, mijn houding, mijn dromen en ook mijn nachtmerries," zegt ze. "En als ik er niet mee bezig ben, ben ik aan het fantaseren over situaties en dingen, en probeer ik uit te zoeken of ze bestaan."

Ook in gebouwen en ruimtes schuilt een bepaalde nostalgie: uitgestorven winkelcentra, knipperende neonborden en kitschige hotelkamers. Ze stralen een tragische en ontroerende teloorgang uit als je ze vastlegt met een analoge camera.
We plaatsen tegenwoordig vrij gemakkelijk de tijd voor het internet op een (marmeren) voetstuk, wat de vraag oproept waarom we zo terugverlangen naar die tijd. Je zou kunnen zeggen dat deze plaatsen en voorwerpen samen een melancholisch en mysterieus beeld oproepen van 'wat ooit was'. Als je decennia later in een gesloten winkelcentrum staat, krijg je opeens het gevoel dat je in een videogame of film zit. Ergens zo herkenbaar, maar ook weer niet.

Een van de mooie dingen van Decor Hardcore is dat het ons herinnert aan alle mysterie die schuilgaat in de inmiddels lange geschiedenis van google. Een aantal kamers die Shestakovskaia laat zien zijn zo onwerkelijk dat ze haast niet echt kunnen zijn - en toch bestaan ze, ergens op de wereld. Shestakovskaia probeert haar ontdekkingen warmte en humor mee te geven, maar ook zij weet dat het belangrijk is om niet alles in een keer bloot te geven. Bij een foto van een roze betegelde badkamer schrijft ze "geef het even de tijd." En "voor uw aandacht" bij een kamer met glazen blokmuren, badend in rood licht.

Een mooi aspect van Decor Hardcore zijn de scenario's die mensen verzinnen en achterlaten bij de foto's. "Ik droom weg naar een plastische-chirurgiekliniek van Miami Vice waarin een moord is gepleegd," schrijft een instagrammer bij een kantoorlobby uit de jaren tachtig. "Deze plek beeldde ik me in toen ik twaalf was, als ik droomde over ontmaagd worden," deelt iemand onder een foto met een fontein, banken en feeëriek glimmend licht.

"Decor Hardcore gaat over keuzevrijheid, en niet over een bepaalde ethiek. Veel ontwerpen worden neergezet als iets wat men 'echt moet hebben', alsof ze constant proberen om een betekenis te forceren. Voor mij persoonlijk is het heel normaal dat een meisje een bad neemt in een soort zeeschelp, omdat dat magisch en mooi tegelijk is. Ik ga altijd zelf op zoek en kijk dan naar de dingen die me gelukkig maken. En blijkbaar maken ze ook een hoop andere mensen blij."

Op dit moment dromen Shestakovskaia en haar partner Garrett 'een heel decoruniversum' bij elkaar. Ze hebben nu decorhardcore.com, waar je hun merchandise kunt vinden, maar ze hebben ook 'DecorTube', waarin ze dieper ingaan op redactionele inhoud. Het is een afspeellijst met een verzameling video's die varieert van reclames voor hotelmeubilair tot de vreemdste, meest roze gordijnen. In januari lanceerden ze een mediabureau voor art direction, locatiescouting en digitale content. En aan het eind van het jaar volgt een koffietafelboek.

"Verbazingwekkend genoeg was Gucci de eerste klant die ons benaderde voor een samenwerking," zegt Shestakovskaia. "Het was een geweldige ervaring om met hun digitale team te werken, en ik kan niet wachten tot het project eind maart verschijnt. Een van de projecten waar we naar uitkijken is het Decor Hardcore-boek. Dat wordt gepubliceerd door het Parijse Jean Boîte Éditions, die bekend staan om titels als Kim Jong Il Looking at Things en The Nine Eyesof Google Street View. Toen ze elkaar ontmoeten, waren ze op slag verliefd. "We zijn helemaal gelukkig dat we deze jongens hebben gevonden."

Shestakovskaia en Garrett doen met Decor Hardcore iets dat op veel online publicaties lijkt te ontbreken: ze scheppen een wereld. Op de site vind je links naar eBay-aanbiedingen onder hun instagramfoto's, artikelen over internetkunstenaars als Jess Audrey Lynn en lofgezangen over Derek Pearce, de 'koning der glazen tafels'. Zelfs de muziek onder de video's van DecorTube werden verzorgd door neo-loungemuzikant Jimi Tenor, wat voor een absurd psychedelische sfeer zorgt.

"Onze visie," zegt Shestakovskaia, "is dat we design niet te serieus nemen. Dat geldt eigenlijk voor alles. We willen bewijzen dat er een hemel op aarde is." Als de vloer van de hemel bedekt is met roze glitters, vol staat met borrelende jacuzzi's in de vorm van champagneflessen, badend in een zachtrood licht dat door de fluwelen roze gordijnen schijnt (zoals volgens ons de hemel eruit hoort te zien), dan hebben ze hem zeker gevonden.

decorhardcore.com

Credits


Tekst Kelsey Lawrence