deze fotograaf legt jeugdige intimiteit vast

‘Strange to meet you’ is het debuutboek van de aan het Central Saint Martins afgestudeerde Sam Khoury en geeft een intiem kijkje in het leven van de fotograaf.

door Max Tuson
|
15 mei 2017, 1:04pm

Sam Khoury, afgestudeerd aan de kunstacademie Central Saint Martins in Londen, zoekt de grens op tussen documentaire- en modefotografie en legt de intimiteit van de jeugd vast. Haar werk is nu te zien in een debuut-expositie met het bijbehorende boek Strange to meet you. Khoury is twee jaar bezig geweest met het project en heeft haar prints op een eigentijdse manier gecureerd; een conceptuele middelvinger naar social media en een statement dat we verder moeten kijken dan ons scherm.

De expositie toont een mix van fascinerende portretten, obscure landschappen en kleurexperimenten. De fotograaf legt daarbij verschillende interpretaties van schoonheid naast elkaar en maakt gebruik van dromerige beelden, die je doen afvragen of het echt is of niet.

Strange to meet you is als een persoonlijke brief naar haar vrienden en toont de duistere kanten van jeugd, die voortvloeien uit de persoonlijke, politieke en professionele ervaringen van de fotograaf. Nadat de tentoonstelling afgelopen zondag werd geopend in Khoury's eigen huis, ontmoetten we Sam op haar bank en praatten we over Strange to meet you, het belang van oogcontact en leven na de kunstacademie. 

Waarover en over wie gaat Strange to meet you?
Strange to meet you is zeker een soort commentaar op jeugdcultuur, maar niet in de zin van dat het uitsluitend naar een afgebakend groepje kijkt. Het is meer een wat algemenere blik op hoe ik jeugd op dit moment ervaar. Ik denk dat we zijn vergeten hoe belangrijk persoonlijke interacties zijn - we zijn op een punt beland dat we zowel online als offline een leven hebben. Met Strange to meet you plaats ik hier kritische kanttekeningen bij; hoe vaak komt het nog voor dat we vreemden echt pas voor de eerste keer ontmoeten? Waarschijnlijk zijn ze al een keer voorbijgekomen in iemands Instagram-story, of zijn ze als eens verschenen als een voorgestelde vriend op Facebook. We ontmoeten zoveel mensen en zijn zo gewend om constant nieuwe dingen te zien, dat we nooit de kans krijgen om een stapje terug te nemen en te denken 'oke fuck, dit is er allemaal gebeurd vandaag'. De foto's zijn een kritiek op het tempo waarop we leven. Ik wilde mensen aanmoedigen om de tijd te nemen en te realiseren wie hun echte vrienden zijn. Om ze na te laten denken over wat echt betekenis heeft. Daar gaat Strange to meet you over.

Waar zoek je naar in je werk?
Ik kijk eerst altijd naar een gezicht. De ogen van mensen liegen nooit. Het gaat niet zozeer om schoonheid of leeftijd of wat wij als 'typische' schoonheid beschouwen. Ik denk dat mensen een verhaal vertellen met hun ogen en ik wil een deel van dat verhaal vastleggen. Iets dat je naar meer doet verlangen. Met dit project heb ik geprobeerd om meer landschappen en contextuele werken toe te voegen, evenals portretten. Strange to meet you gaat over sociale interactie. Mensen vinden het steeds lastiger worden om met elkaar te praten en om iemand langdurig in het gezicht te staren.

Is dat de reden dat je het project in je eigen huis exposeert?
Het voelde gewoon goed om het thuis te doen, veel foto's zijn hier genomen. Ik wilde dat idee van drempels overgaan doorpakken - ik wilde mensen uitnodigingen in mijn huis die normaal gesproken niet hier zouden komen. Het was vreemd om al deze mensen in mijn huis te zien kijken naar mijn werk, om ze in dezelfde ruimte te zien waar ik normaal gesproken tv kijk en ontspan. Het was vreemd maar aangenaam. 

Het project heeft enkele jaren geduurd, hoe heb je een selectie van de beelden gemaakt?
Ik begon dit jaar na te denken over een tentoonstelling, aanvankelijk rondom het thema chaos. Ik was geïnteresseerd in de Griekse mythologie en hoe bepaalde goden uit chaos werden gecreëerd. Maar het boek was anders, daarin wilde ik werk laten zien dat ik de afgelopen twee jaar had geschoten, maar wat ik nog niet eerder gedeeld had. Ik heb de afgelopen twee jaar veel gereisd en veel foto's verzameld.

Ga je verder met Strange to meet you? Of ga je je nu ergens anders op focussen?
Ik zal altijd persoonlijk werk blijven maken. Dit gaat over mijn leven en iedereen om me heen, wat betekent dat het aan verandering onderhevig is, omdat mijn eigen leven dat ook is. Je kunt het eigenlijk geen documentairefotografie noemen, maar het documenteert wel dingen die belangrijk en persoonlijk zijn voor mij. Alles heeft een herinnering, een tijd, en een plek. Het is mogelijk dat Strange to meet you in de toekomst nog eens z'n gezicht zal laten zien, maar ik weet niet zeker wanneer. Ik denk dat ik eerst iets anders moet gaan doen. 

Credits


Fotografie Sam Khoury
Tekst Max Tuson

Tagged:
Central Saint Martins
Cultuur
sam khoury
strange to meet you