Haight Street, 1968

dit waren de jonge bohémiens in het san francisco van de sixties

Fotograaf Elaine Mayes legde de rauwe kant van de flower power vast. Vijftig jaar later blikt een nieuwe expositie terug op haar ingetogen beelden van de vrijgevochten Californische jeugd.

door Emily Manning
|
30 juni 2017, 12:10pm

Haight Street, 1968

Dit artikel verscheen ook op i-D US. 

Deze maand is het vijftig jaar geleden dat het Monterey Pop Festival plaatsvond in Californië. Dit eerste grootschalige rockconcert in Amerika trok tussen de 25.000 en 90.000 mensen, verspreid over drie dagen in juni 1967. Monterey maakte de weg vrij voor Woodstock, wat drie jaar later zou plaatsvinden. De vrije liefde werd gevierd en Amerika kon voor het eerst kennis maken met de revolutionaire geluiden van Jimi Hendrix, The Who en Janis Joplin. Monterey was de lucifer die ervoor zorgde dat de Summer of Love in al zijn heftigheid ontbrandde. De tegencultuur uit Monterey verspreidde zich snel langs de Californische kust en vestigde zich in San Francisco. Meer dan honderdduizend jonge mensen lieten zich daarvoor naar Haight-Ashbury lokken.

De wijk rondom het Golden Gate Park werd een vrijhaven voor iedereen die geen boodschap had aan de dominante culturele en politieke ideologieën: rocksterren, junkies, weglopers, dichters, radicalen, pacifisten, kunstenaars, zwervers en activisten. Fotograaf Elaine Mayes legde deze hippie-idylle en de harde realiteit die daarop volgde vast. Harddrugs, meer criminaliteit en een Vietnamoorlog die totaal uit de hand liep, betekenden het einde van de Flower Power. 

Rebel, 25, Golden Gate Park, 1968

Mayes' zwart-witfotografie van deze tumultueuze tijd zal nu opnieuw te bewonderen zijn. Elaine Mayes: Summer of Love is een nieuwe expositie in de Californische Joseph Bellows Gallery, waarin wordt teruggekeken op deze periode. Mayes kwam in de Haight terecht na haar studie aan de Stanford University en zat later op de kunstacademie in San Francisco. Tijdens haar opleiding begon ze als freelance fotojournalist te werken. In 1967 nam ze de opdracht aan om het Monterey Pop Festival vast te leggen en ze schoot momentopnames van muzikanten, bloemenkinderen en festivalfans in actie.

De expositie laat naast deze foto's het andere bekende werk van Mayes zien: de geposeerde portretten van haar buurtgenoten uit Haight na Monterey. Die beelden lieten een andere, grimmiger kant van de hippiedroom zien. The New Yorker omschreef de serie als "smaakvol en afstandelijk maar op een ingetogen manier schitterend, alsof August Sander nog rondliep tijdens de Summer of Love". 

Linda, Haight-Ashbury, 1968

"Toen ik net in the Haight woonde, kwam ik erachter dat de Summer of Love een door de media aangezwengeld idee was. De media hadden de situatie in the Haight zelfs gecreëerd," zei Mayes. "Ik wilde de andere kant laten zien, niet de media-versie. Daarom liet ik de fotojournalistieke aanpak varen die ik gebruikte als ik in opdracht van een tijdschrift werkte, en begon ik portretten te schieten van mensen die ik op straat ontmoette. Mayes schoot de foto's vaak op de plek waar ze haar modellen tegenkwam, op stoepen of in parken. Haar zwart-witwerk laat de grote groep jonge mensen zien die samen een nieuw soort leven wilden creëren - ze wilden zich losbreken uit het verleden en aan een nieuwe toekomst bouwen.

Zoals de recente expositie 'Hippie Modernism' in het Berkeley Art Museum liet zien, kunnen we ook in de digitale tijd veel leren van de utopische jaren zestig als het aankomt op technologie, ecologisch bewustzijn, gender, sociale gerechtigheid en creatief protest. Mayes herinnert ons eraan hoe idealisme en expressiviteit de loop van de Amerikaanse cultuur radicaal veranderde.

Couple in Park, San Francisco, 1968

Grateful Dead, Golden Gate Park,1967

Krishna Devotee, 1967

Janis at the Fillmore, 1967

Haight-Ashbury, 1968

Steve Miller, 1967

Two Friends, Haight Street, 1968

Haight-Ashbury, 1968

Haight-Ashbury (young woman in park), 1968

Credits


Tekst Emily Manning
Fotografie Elaine Mayes, courtesy of Joseph Bellows Gallery 

Tagged:
san francisco
hippies