Fotografie Zora Sicher. Styling Zara Zachrisson. Aaron draagt jas en jurk van Pringle of Scotland. Nose ring (worn throughout) model’s own. Schoenen Victoria Beckham.

model aaron philip strijdt voor gelijkwaardigheid in de mode-industrie

De 17-jarige scholier maakte dit jaar furore als eerste zwarte trans vrouw met een fysieke beperking die een modellencontract tekende.

door Ryan White
|
26 november 2018, 2:03pm

Fotografie Zora Sicher. Styling Zara Zachrisson. Aaron draagt jas en jurk van Pringle of Scotland. Nose ring (worn throughout) model’s own. Schoenen Victoria Beckham.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in i-D's The Superstar Issue, no. 354, Winter 2018

Het afgelopen lente/zomer '19 modeseizoen was de diverste in de geschiedenis van de mode. Alleen al op New York Fashion was 44.8% van de modellen van kleur, liepen er 49 plus-size modellen mee, en liepen er 53 modellen mee die zich als trans of non-binair identificeerden. Hoewel die laatste twee respectievelijk slechts 2.2% en 2.41% van de modellen bedroegen, zien we toch ieder seizoen weer een verbetering optreden. Toch juichen we nog niet te vroeg, want het aantal modellen in een rolstoel is nog steeds 0%. Aaron Philip – een 17-jarig model met een neurologische aandoening – vindt dat hier drastisch verandering in mag komen.

"Het idee was dat ik dit seizoen mee zou doen met New York Fashion Week," legt Aaron uit aan de telefoon vanuit New York. "We waren voorbereidingen aan het treffen voor mijn debuut, maar er waren problemen – zo was geen een catwalk uitgerust voor rolstoelen. Blijkbaar waren ze zelfs fysiek ontoegankelijk." Het feit dat geen enkele showlocatie toegankelijk was voor mensen in een rolstoel toont aan dat er nog een lange weg te gaan is, maar voor Aaron is dat slechts een aanmoediging. "Ik denk dat dit een discussie is die nodig gevoerd moet worden, want het is een probleem. Ik zou dolgraag mijn debuut op de catwalk willen maken, en ik denk dat het veel voor de gemeenschap zou betekenen om zichtbaarder te zijn binnen de mode-industrie."

aaron philip model photoshoot in new york
Colbert IRO. Top Erdem.

Vorig jaar november leek het idee van een model in een rolstoel dat furore maakt op de catwalk nog erg ver. Het enige model met een contract bij een bureau was Jillian Mercado. De frustratie van Aaron die gepaard ging met dit gebrek aan representatie zorgde ervoor dat ze zichzelf een radicaal andere look aanmat, wat foto's maakte en tweet postte met de woorden: “honestly when i get scouted/discovered by a modeling agency it’s OVER for y’all! by y’all i mean the WORLD! it’s real inclusivity/diversity hours folks, get into it!” [sic]

En dit is waar het verhaal een interessante wending neemt. "Die tweet kreeg veel aandacht," vertelt Aaron. "Het was het startschot voor mijn freelance carrière, want ik kreeg direct allerlei mails en DM's van mensen. Er ontstond echt een momentum. Vervolgens deed ik wat editorials voor tijdschriften en een campagne voor American Eagle.” Acht maanden later schreef Aaron geschiedenis door een contract te tekenen bij Elite – een van de grootste modellenbureaus ter wereld – als eerst model in een rolstoel.

aaron philip model photoshoot in new york
Jas en jurk Pringle of Scotland.

Hoewel het misschien onwaarschijnlijk lijkt dat een simpele tweet en paar foto's een carrière kunnen lanceren in een industrie die erom bekend staat exclusief te zijn, heeft Aaron nooit de kracht van social media onderschat. Ze werd geboren met een hersenverlamming die een dwarslaesie veroorzaakte, waardoor ze altijd in een rolstoel heeft gezeten. "Ik maak al lange tijd gebruik van internet, onder allerlei aliassen. Toen ik opgroeide voelde ik me heel geïsoleerd van de rest van de mensen, omdat mensen snel de neiging tot validisme hebben – zelfs kinderen. Als kind ging ik naar speeltuinen, en dan hielden kinderen direct op met spelen om naar me te staren. Dus maakte ik de overstap naar de online wereld.. Ik ben echt opgegroeid op het internet."

Aaron werd in 2001 geboren op het Caribische eiland Antigua. Om de medische zorgen te krijgen die ze nodig had moest het gezin op haar derde naar New York verhuizen. Zo rond haar elfde liepen de medische rekeningen zo hoog op dat het gezin een tijdje dakloos was. "We woonden in een daklozenopvang in de Upper West Side in Harlem," vertelt ze. "Nu ik er zo op terugkrijgen voel ik veel rancune. Wie wil er nou niet in een gewoon huis opgroeien?" Ondanks deze oneerlijke omstandigheden, geeft Aaron gedurende het interview geen enkele blijk van zelfmedelijden gedurende het interview. "Het was een oncomfortabele tijd en ik voelde veel schaamte op die jonge leeftijd, maar ondanks dat maakte ik er het beste van samen met mijn vader, en uiteindelijk zijn we weer opgekrabbeld."

aaron philip model photoshoot in new york
Colbert IRO. Top Erdem.

Ondanks alle vooroordelen die ze heeft doorstaan – op school, online, in datingapps – is haar familie altijd stabiel en ondersteunend gebleven. "Mijn familie is ontzettend lief. Het zijn geweldige mensen, mijn moeder is fantastisch – ze woont op Antigua, maar is mijn grootste steun. Ik woon samen met mijn vader en kleine broertje. Zij offeren veel op. Het is geweldig om zo'n drijfveer achter je te hebben." Aaron is bijna klaar met de middelbare school en is van plan om iets creatiefs te gaan studeren – "fotografie, drama of visuele kunst" – in New York. In haar toekomstige carrière wil Aaron zich toeleggen op haar missie om modellen met een fysieke beperking de catwalks op te krijgen. "Ik denk dat veel mensen denken dat ik bepaalde dingen niet kan bereiken, omdat ik een fysieke beperking heb. Well, I’m here.

Credits


Fotografie Zora Sicher
Styling Zara Zachrisson
Hair Takayoshi Tsukisawa
Make-up Zenia Jaegerr
Styling assitent Erika Golcher en Karolina Frechowicz
Model Aaron Philip @ Elite