Fotografie Zoë Ghertner. Styling Julia Sarr-Jamois. Ugbad draagt blazer van Chanel. Trui van stylist. Hoofddoek van Berwick Street Cloth Shop.

ugbad: een nieuw gezicht, een nieuw verhaal, een nieuw tijdperk

Het Somalisch-Amerikaanse model Ugbad Abdi is meer dan het nieuwe gezicht van dit seizoen: ze is de stem van een generatie.

door Jess Cole
|
02 mei 2019, 1:47pm

Fotografie Zoë Ghertner. Styling Julia Sarr-Jamois. Ugbad draagt blazer van Chanel. Trui van stylist. Hoofddoek van Berwick Street Cloth Shop.

Dit artikel verscheen eerder in i-D's The Voice of a Generation Issue , no. 356, zomer 2019. Bestel het nummer hier.

Tussen de weelderige heuvels van Iowa, leeft de oudste moslimgemeenschap van de Verenigde Staten. Deze gemeenschap is op een typisch Amerikaanse manier ontstaan. In 1885 trokken moslims vanuit Syrië en Libanon naar de Verenigde Staten, op zoek naar religieuze vrijheid. Uiteindelijk namen ze hun intrek in de stad Cedar Rapids. In dat jaar raakte ook een Duitse man genaamd Friedrich Trump aangetrokken door de Amerikaanse goudkoorts, en verhuisde hij vanuit Duitsland naar Queens, in New York.

In 2009, ruim een eeuw later, begonnen Ugbad Abdi en haar familie aan een nieuw leven in Iowa. Hier vonden ze eindelijk vrede en stabiliteit, na negen jaar in een Keniaans vluchtelingenkamp te hebben doorgebracht om te ontsnappen aan de Somalische burgeroorlog.

Afgezien van de inheemse Amerikanen, geldt voor iedere Amerikaan dat zijn of haar verhaal ergens anders op de wereld is ontstaan. Als er nooit immigranten waren geweest die naar nieuwe kansen zochten, zou het Amerika van vandaag de dag er heel anders uitzien. Toch doet de kleinzoon van Friedrich – Donald, de huidige president van het land – er alles aan om migranten tot zondebok te maken. Hij probeerde verschillende reisverboden uit te vaardigen, waardoor vluchtelingen uit bijvoorbeeld Somalië en andere landen met een moslimmeerderheid Amerika niet meer zouden kunnen betreden.

ugbad-abdi-zoe-ghertner-5
Jas en coltrui The Row. Trui Los Angeles Apparel. Muts Noel Stewart.

Een paar maanden geleden maakte Ugbad haar internationale debuut als model, en ze veranderde al snel in een van de meest gevraagde nieuwe gezichten van de modewereld. Dat kan het gevolg hebben dat je als model een hypergecontroleerde versie van jezelf wordt, waarbij anderen bepalen hoe je er precies uit moet zien. Maar wanneer we Ugbad opbellen, blijkt al snel dat haar verhaal niet binnen dit plaatje past: ze praat opgewekt en stralend over haar ervaringen. “Dit is echt een droom die uitkomt,” zegt ze. “Het is onwerkelijk, geweldig en gek.”

Ugbad trok de aandacht van de mode-industrie toen ze in januari in de show liep voor Valentino’s haute couture lente-/zomercollectie van 2019. Pierpaolo Piccioli besloot deze show in Parijs te gebruiken om de schoonheid van vrouwen van kleur te vieren. Naomi Campbell sloot deze show af, maar niet voordat Ugbad een oorverdovend applaus had gekregen, en in een explosie aan roodbruine tule door de gangen van Valentino's atelier liep.

ugbad-abdi-zoe-ghertner-4
Jurk Christopher Kane, Broek Kwaidan Editions. Hoofddoek Berwick Street Cloth Shop. Sokken Falke. Schoenen FAR.

De ogen van de modewereld zijn nog altijd op Ugbad gericht. In New York opende ze de show van Marc Jacobs in een oversized jas met luipaardprint, een hoog getailleerde broek en een beanie. In Milaan, toen ze als eerste model met een hijab voor Fendi liep in de laatste show van Karl Lagerfeld, droeg ze een keppel-achtige muts en een citroengeel bomberjack. En in Parijs liep ze voor Lanvin, gekleed in een verzameling felle prints en met een grote hoed op haar hoofd.

Decennialang heersten er in de modewereld misvattingen over de hijab, die ervoor zorgden dat moslimvrouwen werden buitengesloten van de bredere gesprekken over mode, en het succes van Ugbad brengt daar verandering in. Het afgelopen seizoen heeft Ugbad met allerlei verschillende soorten hoofdbedekking over de catwalk gelopen – van hoofddoeken tot mutsen en hoeden. Zo bewijst ze dat de hijab wel degelijk gepaard kan gaan met hedendaagse trends.

Haar succes laat ook zien dat ‘inclusiviteit in de modewereld’ niet zozeer beperkt hoeft te blijven tot fetisjistische fascinaties, maar ook daadwerkelijk kan betekenen dat etnische verschillen worden overstegen. Ugbad treedt hiermee in de voetsporen van Halima Aden, het baanbrekende model dat in 2016 een van de eerste modellen was dat een zichtbare hijab droeg in een westerse modeshow.

ugbad-abdi-zoe-ghertner-3
Cape Valentino. Trui Wardrobe NYC. Broek Gucci. Hoofddoek Berwick Street Cloth Shop. Zonnebril Gentle Monster. Sokken Falke. Schoenen Manalo Blahnik

“Voor het debuut van Halima ging ik er gewoon van uit dat er in de mode-industrie geen plaats was voor de hijab,” legt Ugbad uit. “Maar nu besef ik dat wij als moslimvrouwen alles kunnen zijn wat we maar willen zijn.” In een korte tijd heeft het achttienjarige model laten zien dat moslima’s niet beperkt zijn tot één identiteit. “Mensen moeten stoppen met aannames doen en gewoon met ons praten,” zegt ze. “Moslimvrouwen zouden hun verhalen maar al te graag vertellen en anderen er meer over leren.”

De islam is de op een na grootste religie ter wereld, wat het een behoorlijk veelzijdig geloof maakt. De interpretaties lopen uiteen van land tot land, en van persoon tot persoon. Vrouwen die een hijab dragen, zijn de meest zichtbare volgelingen van de islam, waardoor ze zowel vanwege hun geslacht als hun geloof met vooroordelen te maken hebben. Van de 49 landen waar de meerderheid van de bevolking islamitisch is, zijn vrouwen alleen in Saoedi-Arabië en Iran wettelijk verplicht om een hijab te dragen.

Het Europese Hof van Justitie besloot in 2017 daarentegen dat het voor alle Europese werkplekken legaal is om het dragen van een hoofddoek te verbieden onder werknemers. Dat is ergens vrij ironisch, want het gaat uit van het idee dat moslima’s ergens van bevrijd moeten worden, terwijl ze eigenlijk vooral bevrijd moeten worden van het westerse secularisme dat ze oplegt wat ze wel of niet kunnen dragen. “Er moet iets veranderen aan het idee dat moslimvrouwen niet in staat zijn om hun eigen beslissingen te nemen en gedwongen worden om een hijab te dragen,” zegt Ugbad. “Veel van mijn vriendinnen dragen niet eens een hoofddoek.”

ugbad-abdi-zoe-ghertner-2
Jas en broek Kwaidan Editions. Trui Wardrobe NYC. Hoofddoek Berwick St. Cloth Shop

Zelf besloot Ugbad dat ze een hijab wilde dragen toen ze veertien was. "Mijn moeder is mijn grootste inspiratie en toen ik haar vroeg waarom ze een hoofddoek droeg, zei ze dat ze zich er bescheiden en comfortabel door voelde," zegt Ugbad. “Daar kon ik me wel in vinden. Inmiddels voelt het alsof de hijab deel uitmaakt van wie ik ben. Wanneer ik hem draag, voel ik me goed.”

De hijab is dan ook meer dan enkel een fysieke hoofddoek. Er zit een overtuiging achter dat moslims moeten proberen om iedere dag zo ijverig en bescheiden mogelijk te leven. Toch merkt Ugbad vaak dat moslima’s die een hijab dragen worden gezien als vrouw met een hoofddoek, en niet als de persoon die ze zijn. Daarom wil ze dat de gesprekken over moslima’s verder gaan dan alleen over de hijab. “Ik heb het geluk dat ik een stem heb,” zegt Ugbad. “Die stem wil ik gebruiken om de stereotypen rond moslimvrouwen uit te dagen. Ze moeten meer als individuen worden behandeld.”

Die bredere motivatie tekent de manier waarop Ugbad vorm wil geven aan haar werk. “In de toekomst wil ik graag samenwerken met Unicef, aangezien zij ons hebben geholpen om als vluchtelingen naar de VS te komen. Misschien kan ik dan teruggaan naar Afrika en het vluchtelingenkamp bezoeken.” Maar voor nu bereidt ze zich voor op haar aankomende show in Tanzania. “Ik heb het gisteravond aan mijn moeder verteld en we waren allebei door het dolle heen. Dit wordt de eerste keer dat ik terugga naar Afrika sinds we er zijn vertrokken.”

ugbad-abdi-zoe-ghertner-6
Jas Balenciaga. Coltrui The Row. Broek Wardrobe NYC. Hoofddoek Berwick Street Cloth Shop
ugbad-abdi-zoe-ghertner-7
Jas Alexander McQueen. Coltrui The Row. Broek van stylist. Panty WOLFORD. Hoofddoek Berwick Street Cloth Shop. Zonnebril Gentle Monster. Schoenen Yuul Yie
Ugbad abdi zoe ghertner
Ugbad draagt blazer van Chanel. Trui van stylist. Hoofddoek Berwick Street Cloth Shop.

Credits


Fotografie Zoë Ghertner
Styling Julia Sarr-Jamois

Make-up Fara Homidi bij Together, gebruikt Chanel. Set-ontwerp Spencer Vrooman. Fotografie-assistentie Caleb Adams en Milan Aguirre. Styling-assistentie Christina Smith en Megan King. Assistent make-up Monica Alvarez. Productie Meghan Gallagher bij Connect The Dots. Productie-coördinator Jane Oh bij Connect The Dots. Productie-assistentie Nikki Patrlja en Jeremy Sinclair. Editing rm. Model Ugbad bij Next Models.

Tagged:
MODEL
diversiteit
the voice of a generation issue
ugbad abdi